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Horace Mann


Horace Mann, pionero de la educación pública en Estados Unidos, nació el 4 de mayo de 1796 en Franklin, Massachusetts. Ingresó a la legislatura de Massachusetts en 1827 y sirvió allí durante diez años, primero como representante y luego como senador. En 1837, fue secretario de la recién creada Junta de Educación de Massachusetts. Fundó el sistema de "escuelas normales" en Massachusetts, que desarrolló maestros mejor preparados. De 1848 a 1853, Mann sirvió en el Congreso, ocupando el asiento que quedó vacío tras la muerte de John Quincy Adams. También habló sobre el tema de las resoluciones de compromiso de Henry Clay en 1850. En un discurso que pronunció el 15 de febrero de ese año, presagió muchos de los argumentos que Lincoln usaría en los Debates Lincoln-Douglas de 1858. la presidencia del recién establecido Antioch College en Ohio, en cuya capacidad se desempeñó casi hasta su muerte el 2 de agosto de 1859. Horace Mann hizo campaña eficazmente por el principio de que todos los niños deberían recibir una educación a expensas del público. Su insistencia en la naturaleza no sectaria de esa educación lo puso en desacuerdo con muchos líderes de la iglesia, que se opusieron a la educación "impía" que recomendaba Mann.


Horace Mann - Historia

Horace Mann, a menudo llamado el padre de la escuela común, comenzó su carrera como abogado y legislador. Cuando fue elegido para actuar como Secretario de la recién creada Junta de Educación de Massachusetts en 1837, usó su puesto para promulgar una reforma educativa importante. Encabezó el Movimiento Escolar Común, asegurando que todos los niños pudieran recibir una educación básica financiada por los impuestos locales. Su influencia pronto se extendió más allá de Massachusetts a medida que más estados adoptaron la idea de la escolarización universal.

El compromiso de Mann con la Escuela Común surgió de su creencia de que la estabilidad política y la armonía social dependían de la educación: un nivel básico de alfabetización y la inculcación de ideales públicos comunes. Declaró: "Sin menospreciar ninguna otra agencia humana, se puede afirmar con seguridad que la Escuela Común. Puede convertirse en la más eficaz y benigna de todas las fuerzas de la civilización". Mann creía que la educación pública era fundamental para la buena ciudadanía, la participación democrática y el bienestar social. Observó: "Una forma republicana de gobierno, sin inteligencia en el pueblo, debe ser, a gran escala, lo que sería un manicomio, sin superintendente ni guardianes, en uno pequeño". Los directores democráticos y republicanos que impulsaron la visión de Mann de la Escuela Común han influido en nuestras suposiciones sobre la educación pública desde entonces.

Mann influyó en el desarrollo de las escuelas de formación de profesores y en los primeros intentos de profesionalizar la enseñanza. No fue el primero en proponer institutos de formación de profesores patrocinados por el estado (James Carter los había recomendado en la década de 1820), pero, en 1838, fue crucial para el establecimiento real de las primeras Escuelas Normales en Massachusetts. Mann sabía que se debía mejorar la calidad de las escuelas rurales y que la enseñanza era la clave para esa mejora. También reconoció que el cuerpo de maestros de las nuevas Escuelas Comunes era más probable que fueran mujeres, y argumentó enérgicamente (aunque, según los estándares contemporáneos, a veces de manera insultante) por el reclutamiento de mujeres para las filas de maestros, a menudo a través de las Escuelas Normales. . Todos estos desarrollos fueron parte de la determinación impulsora de Mann de crear un sistema de educación universal, laica y eficaz en los Estados Unidos.


Horace Mann


Monumento a Horace Mann, fundador y primer presidente de Antioch College, Yellow Springs, Condado de Greene,

Horace Mann nació el 4 de mayo de 1796 en Franklin, Massachusetts. Se graduó de la Universidad de Brown en 1819 y procedió a estudiar derecho. Mientras estudiaba derecho, Mann también trabajó como tutor de griego y latín y también se desempeñó como bibliotecario en la Universidad de Brown. Al aprobar el examen de la barra de Massachusetts en 1823, Mann se embarcó en una carrera legal. También sirvió en la Cámara de Representantes de Massachusetts de 1827 a 1833 y en el Senado de Massachusetts de 1833 a 1837.

En 1837, Mann consiguió su nombramiento en la Junta de Educación de Massachusetts. En este puesto, emergió como uno de los reformadores educativos más conocidos de Estados Unidos. Ayudó a establecer escuelas normales, escuelas creadas específicamente para educar a los maestros. Mann también aumentó el salario de los maestros, extendió la jornada escolar, así como el año escolar, e intentó proporcionar a los maestros y estudiantes aulas mejor equipadas. Además de estas innovaciones, Mann también organizó convenciones para educar a los maestros sobre nuevos descubrimientos y metodologías en la enseñanza.

En 1848, Mann renunció a la Junta de Educación de Massachusetts. Luego sirvió en la Cámara de Representantes de Estados Unidos desde 1848 hasta 1853, donde se opuso a la esclavitud y su expansión. En 1852, Mann buscó sin éxito el puesto de gobernador de Massachusetts, postulándose por el Partido del Suelo Libre.

Al final del mandato de Mann en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1853, aceptó un puesto en Antioch College en Yellow Springs, Ohio. La Iglesia Cristiana fundó Antioch College en 1852. La universidad admitió a sus primeros estudiantes al año siguiente. El primer presidente de Antioch fue Mann. Aunque la Iglesia cristiana jugó un papel decisivo en el inicio de la universidad, Antioch pronto se hizo conocida por brindar una educación no sectaria. Mann permaneció como presidente de la universidad hasta su muerte en 1859.


Una breve historia de las pruebas estandarizadas

En 1845, el pionero de la educación Horace Mann tuvo una idea. En lugar de exámenes orales anuales, sugirió que los niños de las escuelas públicas de Boston deberían demostrar sus conocimientos a través de pruebas escritas. Según Carole J. Gallagher, quien escribió sobre la historia de las pruebas estandarizadas en un artículo de 2003 para Revisión de psicología educativa, El objetivo de Mann & # 8217 era encontrar y reproducir los mejores métodos de enseñanza para que todos los niños pudieran tener las mismas oportunidades.

El movimiento de las pruebas estandarizadas no se afianzó en gran medida hasta un poco más tarde, pero compensó el lento comienzo de las últimas décadas, convirtiéndose en un elemento central del funcionamiento de nuestro sistema educativo.

A diferencia del examen de Mann & # 8217s, muchas de las primeras pruebas escolares estandarizadas ampliamente adoptadas no fueron diseñadas para medir el rendimiento sino la capacidad. Las pruebas de inteligencia y evaluaciones similares que cobraron importancia a principios del siglo XX, tenían un aura de objetividad científica. Las Pruebas Alfa y Beta del Ejército, desarrolladas durante la Primera Guerra Mundial para clasificar a los soldados por sus habilidades mentales, se convirtieron en un modelo para las escuelas.

Las pruebas prometían una forma de identificar a los niños que podrían progresar hacia grandes cosas y al mismo tiempo evitar desperdiciar recursos en & # 8220 niños lentos & # 8221. Esto fue junto con el crecimiento del seguimiento académico para colocar a los estudiantes en la trayectoria profesional que se considera apropiada para ellos. La prueba de habilidad más importante, la Junta de Examen de Entrada a la Universidad, que luego se denominó Prueba de Aptitud Académica o SAT, comenzó en la década de 1920.

En la década de 1960, el gobierno federal comenzó a impulsar nuevas pruebas de rendimiento diseñadas para evaluar los métodos de instrucción y las escuelas. El peso colocado en esas pruebas creció a lo largo de las décadas a medida que la Guerra Fría y la economía globalizada pusieron el foco en las escuelas y la producción de una fuerza laboral calificada.

Una gran pregunta sobre las pruebas estandarizadas es si ayudan o perjudican a los estudiantes de entornos desfavorecidos. En un artículo de 2008 para el Revista anual de sociología, Eric Grodsky, John Robert Warren y Erika Felts analizan la complicada relación entre las pruebas y la desigualdad social.

Algunos defensores de las pruebas lo han promovido, al menos en parte, como un antídoto contra las rígidas estructuras de clases. El SAT, por ejemplo, fue diseñado en parte para convertir las mejores universidades en lugares para jóvenes inteligentes de todos antecedentes, no solo los hijos de la élite. Pero los críticos modernos señalan que los puntajes de las pruebas estandarizadas reflejan en gran medida el privilegio socioeconómico. Eso es en parte porque los niños ricos con puntajes mediocres pueden mejorar sus resultados con costosos cursos privados de preparación para exámenes. Sin embargo, también, las diferencias en los resultados de las pruebas entre estudiantes de diferentes orígenes pueden estar relacionadas con una variedad de problemas, desde la desnutrición en la primera infancia hasta las diferencias en los recursos disponibles en las escuelas locales.

Grodsky, Warren y Felts sostienen que las pruebas no crean necesariamente una mayor estratificación social. En cambio, en su mayoría parecen reflejar las ventajas académicas que acompañan al privilegio socioeconómico entre los niños estadounidenses. Pero, por supuesto, eso es una prueba de que, a pesar de las esperanzas de Horace Mann de obtener pruebas estandarizadas, la igualdad de oportunidades para todos los niños aún no se ha hecho realidad.


Horace Mann y la creación de la escuela común

Horace Mann (1796-1859), "El padre del movimiento escolar común", fue el principal proponente de la reforma educativa en la América anterior a la guerra. Un miembro ferviente del Partido Whig, Mann argumentó que la escuela común, una institución pública, libre, universal y no sectaria, era el mejor medio para lograr la elevación moral y socioeconómica de todos los estadounidenses. El movimiento de reforma que dirigió buscó crear la ciudadanía republicana virtuosa necesaria para sostener las instituciones políticas estadounidenses, la fuerza laboral educada necesaria para expandir la economía estadounidense y la generación disciplinada necesaria para prevenir los desórdenes sociales tan comunes en las ciudades estadounidenses en las décadas anteriores a la Guerra Civil. Guerra.

Cuñado de Nathaniel Hawthorne y amigo cercano de Samuel Gridley Howe, Mann estaba bien conectado con la élite cultural y política de Nueva Inglaterra. Mann ocupó numerosos cargos políticos en el gobierno del estado de Massachusetts en las décadas de 1820 y 1830, y representó a Massachusetts como un whig antiesclavista en la Cámara de Representantes de 1848 a 1853, ocupando el escaño que quedó vacante tras la muerte de John Quincy Adams.

Sin embargo, el puesto más influyente que ocupó fue el de secretario de la Junta de Educación de Massachusetts. Desde ese púlpito, al que fue nombrado en 1837, Mann difundiría el evangelio de la educación como redención social. La escuela común mitigaría el conflicto de clases, eludiría la anarquía, mejoraría el compromiso cívico y, quizás lo más importante, inculcaría hábitos morales, todo al moldear a los miembros más maleables de la sociedad. Como su amigo Howe, Mann era unitario y su inclusión de la Biblia en el plan de estudios de la escuela se basó en la doctrina unitaria. Los niños debían estar expuestos a las palabras y enseñanzas morales de la Biblia, pero no serían adoctrinados en ninguna denominación específica. Tal apertura simplemente reflejaba la teología liberal de su unitarismo. Los congregacionalistas ortodoxos de Nueva Inglaterra se opusieron a muchas de las reformas de Mann.

Las ideas de Mann llegaron mucho más allá de las fronteras del estado de la bahía. Como portavoz nacional de la reforma educativa, escribió numerosos libros y fundó y editó & # 8220The Common School Journal, & # 8221, una publicación periódica que difundió con éxito el mensaje de que las escuelas públicas deberían ser más abiertas y enriquecedoras, con un plan de estudios más amplio impartido por profesores profesionales. . Visitó las escuelas de Massachusetts para determinar sus necesidades y fue a Europa en 1843 para investigar las instituciones educativas allí. Estaba especialmente impresionado con el sistema escolar existente en Prusia, incluido el enfoque prusiano para educar a los niños sordos.

Como los de muchos reformadores, el legado histórico de Horace Mann es heterogéneo. Algunos historiadores consideran su movimiento como un paso importante hacia una sociedad más abierta y fluida en la que el mérito triunfaría sobre el nacimiento. Otros historiadores ven la escuela común como una herramienta bastante contundente para el control social, que tendía tanto a sofocar la curiosidad intelectual como a suprimir la diversidad. Ciertamente buscó universalizar los valores y creencias de la clase media protestante dominante del Norte. Los inmigrantes irlandeses a Massachusetts fueron especialmente vociferantes en su condena de su moralidad protestante centrada y reaccionaron construyendo su propio sistema de escuelas parroquiales.

Para las personas con discapacidad, el legado de Mann es especialmente preocupante. Las controversias sobre las reformas de Mann influyeron en el manejo que hizo Howe de Laura Bridgman. Para los estadounidenses sordos, el papel de Mann como uno de los primeros defensores de la educación oral tuvo consecuencias negativas a largo plazo. Según Mann, el intelecto requería lenguaje hablado. Mientras elogiaba el trabajo de Howe en la Institución Perkins, se mostró mucho menos optimista sobre el enfoque de la educación para sordos iniciado por Thomas Gallaudet en el American Asylum for the Deaf en Hartford, Connecticut. Los ataques de Mann al lenguaje de señas pueden representar las salvas iniciales del oralismo.

Bibliografía seleccionada

R.A.R. Edwards, "'El habla tiene un poder humanizador extraordinario': Horace Mann y el problema de la educación de los sordos en los Estados Unidos del siglo XIX", en The New Disability History, ed. por Paul K. Longmore y Lauri Umansky (Nueva York, New York University Press, 2001) 58-82.

Ernest Freeberg, La educación de Laura Bridgman: Primera persona sorda y ciega en aprender un idioma (Cambridge: Harvard University Press, 2002).

Bob Pepperman Taylor, Troubling Legacy de Horace Mann: La educación de los ciudadanos democráticos (Lawrence: University Press of Kansas, 2010).


Historia LGBTQ + en Horace Mann

Con la llegada del mes del orgullo, es importante reconocer lo lejos que ha llegado la comunidad con la aceptación de personas LGBTQ + y, al mismo tiempo, tener en cuenta que aún queda trabajo por hacer. The Record eligió examinar el clima de la escuela como un espacio para estudiantes y profesores LGBTQ + al tejer las perspectivas de numerosos exalumnos LGBTQ + y estudiantes y profesores actuales.

“Entre los estudiantes, no había nada“ gay ”en absoluto. Tenía miedo de hablar de eso ”, dijo David Grotell '82.

Carolyn Grose ‘84, quien se identifica como lesbiana, no estaba "fuera" cuando estaba en la escuela secundaria. “No era un entorno en el que eso fuera aceptado de alguna manera. Eran los años 80, así que Ronald Reagan acababa de ganar y el movimiento conservador estaba asomando la cabeza, y hubo una serie de decisiones de la Corte Suprema que restringían los derechos de los homosexuales ”, dijo Grose.

La profesora de inglés Dra. Deborah Kassel '84 dijo que nadie se habría atrevido a salir del armario durante su tiempo como estudiante en la escuela. "Fue en medio de la epidemia del SIDA, que desafortunadamente en ese momento se asoció erróneamente con ser una enfermedad" gay ", dijo Kassel. “Era una era diferente en la que lo que ahora consideraríamos un discurso de odio aún no había entrado en el inconsciente colectivo como algo problemático”.

“La cultura en la sociedad era bastante diferente a la actual. Era potencialmente peligroso estar abierto. Los profesores estaban típicamente 'en el armario'. Durante muchos, muchos años, yo fui la única profesora lesbiana 'abierta' ”, dijo la ex maestra de fotografía Karen Johnson. "Una vez que salí a la asamblea, con apoyo administrativo, sentí que no me despedirían por mi identidad".

Cuando Ben Balter '94 se acercó a Johnson con la idea de reunir el apoyo de la facultad para iniciar una Gay Straight Alliance (GSA), fue una experiencia muy emotiva para ella darse cuenta de que los estudiantes se sentían sin el apoyo de la facultad, dijo Johnson.

"Cuando estás en una escuela que celebra la diversidad de todo tipo y, por alguna razón, los problemas LGBT no están al frente y no se discuten, esto contribuye a esta cultura de silencio y tabú", dijo Max Moran'12.

La escuela ha atravesado oleadas en las que muchas más personas se sentían más cómodas saliendo del clóset y luego había momentos en los que, por alguna razón, ya no se sentía bien y muchos menos estudiantes estaban "fuera", Decana de Estudiantes, Dra. Susan Delanty '79 dijo.

Moran salió en la asamblea de elección del presidente de la clase durante su tercer año porque estaba "harto de cómo se representaba la identidad LGBT en Horace Mann", dijo.

Noah Shapiro '17 apareció en una asamblea de la Semana de la Unidad durante el tercer año, dijo.

"Tienes todas estas imágenes flotando en tu cabeza, de los medios de comunicación, las conversaciones en el vestuario y los rumores de que otras personas están saliendo", dijo Shapiro. "Se siente como una cosa secreta e incómoda que realmente no se puede decir a mucha gente".

"Creo que la gran razón por la que salí del armario fue porque saber que hay otros niños como tú es realmente reconfortante", dijo.

Siona Gupta (11) salió del armario en septiembre de su primer año a través de una publicación en Instagram. Muchos de los comentarios que recibió fueron inmaduros e incluso negativos porque fue una de las primeras personas en el grado en ser abierta sobre la sexualidad, dijo Gupta. "Tenía un par de amigos cercanos con los que no podía estar tan cerca después de [salir del armario]", dijo.

Teo Armus-Laski '14 escribió su ensayo universitario sobre su miedo a salir del armario, dijo.Cuando la gente le preguntaba sobre qué estaba escribiendo, en cambio les decía que se trataba de que estaba viendo el canal de Disney a una edad avanzada, dijo Armus-Laski. "Eso probablemente demuestra que no era algo que quisiera hacer estallar frente a toda la escuela", dijo.

“Cuando empecé aquí, había profesores que estaban encerrados. Ya estaba fuera, [y] ciertamente no iba a estar encerrado aquí, y desde el principio, la comunidad me apoyó mucho ”, dijo el Dr. Daniel Link, presidente del Departamento de Historia.

“Salir del armario tan joven requiere toda una colección de apoyo personal, familiar, institucional y cultural, mucho del cual estamos viendo mucho más ahora, pero entonces había muy poco”, dijo Jordan Roth ‘93.

EXPERIENCIAS HOMOFÓBICAS EN LA ESCUELA SECUNDARIA

Tucker Caploe '11 recuerda alejarse de un grupo de amigos y alguien que dijo "es un maricón porque hace teatro", dijo Caploe.

Después de este encuentro, Caploe escribió un artículo de opinión en The Record sobre el problema de las personas que usan la palabra "gay" como un peyorativo. “Los estudiantes decían 'esa prueba era demasiado gay' cuando en realidad querían decir 'esa prueba era demasiado difícil'. Recuerdo que les dije a la gente de HM en ese momento: '¿Por qué estás usando esta palabra para describir algo que no te gusta cuando ¿No tiene nada que ver con el valor? '”, dijo Caploe.

Shapiro una vez escuchó a su propio amigo decir que no entendían cómo los homosexuales podían luchar por el matrimonio y cómo no podían simplemente estar satisfechos, dijo. "Son cosas raras como esas las que te hacen reconsiderar tus relaciones con la gente".

Cuando Armus-Laski estaba en una conferencia ausente para Model Congress como estudiante de primer año, se le asignó una habitación con otros dos estudiantes varones, pero solo había dos camas. Uno de los estudiantes dijo: "No quiero compartir la cama. Eso es gay ", así que alguien terminó durmiendo sobre almohadas en el suelo. Ese estudiante terminó saliendo del armario como gay después de la escuela secundaria, dijo Armus-Laski.

“Para ser honesto, fui intimidado en la escuela secundaria. Cuando me uní al equipo de lucha libre, me llamaban mucho lesbiana y aún no había salido ", dijo Dagmar Hillel'15.

Allison Derose (11) escucha comentarios "estúpidos" a veces como "ese chico es un maricón", "eso es gay, o cuando alguien dice que debes salir con su único amigo gay cuando descubre tu sexualidad". "Lo perjudicial que he encontrado es que tienes que lidiar con este tipo de comentarios ignorantes o sin educación en lugar de abordarlos y acabar con ellos", dijo.

Los estudiantes han dicho que a menudo son los que reciben comentarios homofóbicos, pero lo difícil es que esos suceden cuando los adultos no están presentes: vestuarios, viajes escolares, en el pasillo. Obviamente, eso es increíblemente doloroso para ellos y ha provocado que algunos estudiantes permanezcan encerrados, lo que tiene un efecto negativo en la salud emocional de los estudiantes, dijo Link.

Harrison Haft (11), quien ha estado "fuera" desde el final de su segundo año, no ha experimentado ningún ataque directo, pero siente juicio cuando se expresa en formas que serían consideradas estereotípicamente homosexuales por aquellos "que parecen pensar que sus expresiones de género heteronormativas y suaves son la única opción válida ”, dijo.

“Las contradicciones continúan incluso ahora, pero paso a paso, ha evolucionado un mayor sentido de que los estudiantes y profesores LGBTQ + son miembros valiosos de la comunidad, ya que con todas las manifestaciones de diversidad, nuestra presencia enriquece nuestra comunidad”, dijo Johnson.

A lo largo de los años, muchos miembros de la comunidad han participado en eventos del orgullo gay, como el Día Nacional de Salir del armario, el Día del Silencio de GLSEN y desfiles del orgullo gay para mostrar su lealtad a la causa.

“La escuela ha sido un gran apoyo y hacemos todo lo posible para ayudar a nuestros estudiantes a sentirse

cómodo aquí. Queremos que la escuela sea su lugar seguro ”, dijo Delanty.

“Hubo estudiantes que siempre observaron el día nacional de la salida del armario. Recuerdo que un grupo de amigos míos vinieron a la escuela ataviados con uñas y bufandas moradas y moradas. Ciertamente celebramos si la escuela tuvo un evento o no ”, dijo Caploe.

“[Ser gay en Horace Mann] ha sido realmente genial, de hecho”, dijo el coordinador del Centro de Pruebas Jesse Shaw. “Es muy receptivo, muy abierto. Es una de esas cosas que nadie menciona ni pregunta, y así es como el mundo debería ser & # 8211 aceptarlo y reconocerlo ".

“GSA de hecho marchó en la ciudad de Nueva York dos veces cuando yo estaba en GSA. Fue una experiencia realmente grandiosa y me alegro de que pudiéramos hacerlo ”, dijo Hillel.

“En nuestro grado, creo que hay menos de cinco personas queer“ fuera ”. No hay un montón de gente 'fuera', pero creo que hay suficientes para que haya una comunidad queer ”, dijo Elizabeth Chung (11). "No he escuchado nada negativo, especialmente después de haber buscado una relación gay dentro de la escuela y haber sido realmente abierto al respecto".

Por el contrario, Gupta no ha notado una presencia extraña en la escuela, dijo.

"La cuestión es que, cuando eres queer, eres [conocido como] el chico queer, pero en Horace Mann, hay espacio para [también] ser [conocido por] otras cosas", dijo Chung.

“Originalmente, 'salir' era salir de un lugar de restricción, de limitación, de escondite. Pero también está entrando en un lugar. Y preparar ese lugar es obra de todos. Ese es un trabajo activo que todos podemos hacer todos los días ”, dijo Roth.


Los oscuros pasillos de Horace Mann

¿Qué permitió que el abuso sexual no se controlara en la prestigiosa escuela privada en la década de 1970?

Tel atrapa entre el centeno es famoso por la conexión intensa ya veces misteriosa que establece con los adolescentes que más lo aman. Es una novela sobre la vida interior de un adolescente y sobre la gran lucha que tantos chicos han enfrentado a lo largo de los siglos: mantener en secreto la profundidad de esa vida interior. Es una novela de 250 páginas sobre tratar de no llorar, y que les hable tan alto a tantos niños dice mucho sobre la experiencia de ser un adolescente en Estados Unidos.

También es un libro sobre las escuelas de niños de clase alta de una época determinada: sus crueldades casuales, su obsesión con la cultura del estatus y el abismo que existe entre sus misiones parnasianas y su funcionamiento real. Incluye una escena que ilumina un aspecto particular, y poco común, de esos lugares en esa época: los afectos físicos inesperados y no deseados de un maestro.

Al final de la novela, Holden Caulfield no tiene suerte y no tiene opciones. Varado en Nueva York, llama a un ex profesor llamado Sr. Antolini para ver si puede quedarse en su apartamento un par de noches. Por supuesto que puede, dice el maestro, y desde el momento en que el hombre abre la puerta, nos damos cuenta de que estamos ante un tipo. Recientemente se ha casado con una mujer adinerada mucho mayor y los dos "nunca están en la misma habitación al mismo tiempo". Ha estado bebiendo, en gran medida, al parecer, y después de pontificar sobre varios temas, prepara el sofá para Holden. "Buenas noches, guapo", dice. Holden se queda dormido, pero luego se despierta sobresaltado: el Sr. Antolini está en el suelo junto al sofá, mirándolo y acariciando su cabeza. Horrorizado, Holden se pone la ropa y desaparece en la noche, ansioso por alejarse de su maestra de la “pobreza”.

El sexo, nos enseñó Orwell en "Tales, tales fueron las alegrías", es una fuerza que "siempre arde bajo la superficie" de la escuela de niños. Cuando se agrega a esa fuerza latente una serie de normas sociales ahora benditamente obsoletas, entre ellas, el requisito de que los maestros de escuela varones homosexuales lleven vidas encerradas y la ausencia de vigilancia cultural con respecto al sexo entre maestros y estudiantes, no es sorprendente saber que hay Alguna vez fue un Sr. Antolini, o varios Sr. Antolinis, en muchas escuelas de niños. En la década de 1970, se había vertido un acelerador sobre estos carbones: la liberación sexual y personal del adolescente estadounidense y la idea de que él o ella podría entablar relaciones igualitarias con figuras adultas de autoridad, incluidos incluso maestros. Reúna a un grupo de graduados de la escuela secundaria de cierta edad (más de 45, digamos) y es probable que escuche historias que, según los estándares actuales, serían el origen de un escándalo.

Un escándalo de este tipo estalló en 2012, cuando un periodista llamado Amos Kamil publicó un éxito de taquilla Revista del New York Times ensayo titulado "Prep-School Predators", sobre las prácticas generalizadas de abuso sexual en la élite Horace Mann School, en la ciudad de Nueva York, desde finales de la década de 1960 hasta principios de la de 1990. Kamil, él mismo un alumno de la escuela, se sorprendió cuando, en un viaje de campamento con varios otros alumnos a principios de los 90, uno de ellos hizo una confesión sorprendente. "¿Se acuerdan de Mark Wright, el entrenador de fútbol?" preguntó su amigo mientras se sentaban alrededor de la fogata. Era una figura legendaria y querida en la escuela. "Cuando estábamos en octavo grado, me violó".

A medida que avanzaba la noche, tres de los cuatro amigos de Kamil contaron historias horribles de agresión sexual por parte de maestros en la escuela que el propio Kamil había sido tocado de manera inapropiada por un maestro, y experimentó una noche extraña y borracha con otros dos que luego serían acusados ​​de abuso. Durante años, Kamil no hizo nada con esta sorprendente información, pero cuando en 2011 se supo la noticia del escándalo de Jerry Sandusky en Penn State, recordó esa noche alrededor de la fogata: “La combinación de las historias horribles y el hombre despreocupado acusado de ser un violador —un violador encargado de la tarea de cuidar a niños indefensos— resultaba profundamente perturbador. Y me hizo pensar en Horace Mann ".

La historia de Sandusky también puede haber sido un catalizador para persuadir a tantos supervivientes de Horace Mann para que hablaran con Kamil, como seguramente lo fueron los escándalos en la Iglesia Católica y los Boy Scouts. La era de mantener el abuso sexual, especialmente el abuso de niños por parte de hombres, como un secreto vergonzoso para toda la vida había llegado a su fin. Un año después de que saliera la pieza de Kamil en Revista The Times, otro reportero, y ex alumno de Horace Mann, llamado Marc Fisher, escribió una larga Neoyorquino ensayo llamado "El Maestro" sobre uno de los presuntos abusadores más notorios de la escuela.

Ahora, junto con un coguionista, Sean Elder, Kamil vuelve al tema en Grande es la verdad. En parte memorias y en parte exploración de lo que sucedió después de la publicación de su ensayo, el libro está un poco acolchado. Los dos artículos, y una evaluación fulminante publicada por "exalumnos preocupados" en mayo, con la que este nuevo libro encaja muy de cerca, parecerían proporcionar toda la información que cualquiera podría desear sobre este sórdido lío. Pero juntos, los documentos nos dan una mirada poco común al mundo de una escuela privada durante un capítulo oscuro de su historia. También dan una idea de los cambios profundos en la forma en que nuestro país considera el contacto sexual o romántico entre profesores y estudiantes.

Lo sorprendente de los informes de las víctimas es cuántos tipos de abuso se estaban produciendo en la escuela. Hubo un franco abuso sexual y, a veces, violación de niños de secundaria y preparatoria. Existieron relaciones elaboradas y manipuladoras entre los profesores de alto nivel y los estudiantes de secundaria de más edad. Y hubo "aventuras" entre maestros y estudiantes al estilo de los años setenta, relativamente típicas, que florecieron en un entorno de contacto tan estrecho y sin supervisión entre adultos y adolescentes. (“Esto es lo que venden las escuelas privadas”, ha observado Fisher: “un nivel de intimidad y participación del maestro en la vida de los niños que, de una manera saludable, puede ser inspirador y cambiar la vida”). Parecía que casi cualquier cosa un maestro quería hacerle a un chico durante los años 70, un profesor podía hacerlo en Horace Mann. La escuela se convirtió en mixta en 1975, y aunque Kamil escuchó muchos rumores sobre el abuso sexual de estudiantes mujeres (y de estudiantes varones por parte de maestras), solo dos mujeres víctimas dieron un paso al frente. Al final, el escándalo, que resultó en acusaciones creíbles de abuso contra 22 maestros, involucró abrumadoramente a niños y hombres.

¿Quién sabía qué y cuándo lo supieron? En cierto modo, revela Kamil, todos estaban conscientes y no conscientes. “Sabíamos a nivel de ADN lo que estaba pasando”, le dijo un alumno. Los niños se advirtieron unos a otros sobre los "pervertidos": los maestros deben evitar. Y la facultad siguió sus indicaciones desde arriba. El clima y la cultura de una escuela preparatoria los establece su director. Lo que a él le gusta, a la escuela le gusta lo que aborrece, la escuela intenta pisotearlo. Durante el período en el que la mayoría de los abusos parecían haber ocurrido, Horace Mann estaba bajo el liderazgo de un hombre estratosféricamente carismático, Russell “Inky” Clark Jr., quien se autodenominaba como una especie de joven John F. Kennedy. Invirtió dinero en becas, era un fanático del béisbol y era, como los mejores maestros de la escuela, vívidamente intelectual. Por alguna razón (tal vez porque tenía sus propias relaciones problemáticas y preocupantes con los estudiantes varones), no podía o no estaba dispuesto a detener el comportamiento.

¿Dónde estaban los padres ?, te preguntarás. Estaban justo donde estaban los niños, atrapados en los años 70. En ese entonces, los padres no entrevistaban con ansiedad a sus hijos sobre todos los aspectos de su día escolar, y los adolescentes no enviaban mensajes de texto desesperados a mamá y papá cada vez que obtenían un 86 en un cuestionario. Los padres no eran personas a las que acudir cuando las cosas se ponían raras. Pero a mediados de los años 80, la vigilancia iba en aumento, tanto en todo el país como en Horace Mann. La fascinación nacional por el prolongado caso McMartin —en 1983, los dueños y maestros de un preescolar de California fueron acusados ​​falsamente de abuso sexual satánico de niños muy pequeños, sólo para ser exonerados siete años después— marcó un punto de inflexión. Mientras tanto, los padres y los adolescentes, al menos aquellos en familias en la trayectoria de la escuela privada con destino a la universidad, vieron cada vez más los años de la escuela secundaria como una época que exigía una profunda cercanía y un trabajo duro constante. ¿Quién tuvo tiempo de sentarse para un retrato desnudo con el profesor de arte después de horas de trabajo? ¡El PSAT se avecinaba!

Durante muchos años, la escuela reformada se sentó incómoda con sus secretos. “Había una especie de recuerdo folclórico del comportamiento”, dijo un hombre que enseñó en la escuela de 2007 a 2012 a los investigadores, “surgió alrededor de la mesa del almuerzo”. Cuando apareció el artículo de Kamil, los sobrevivientes del abuso comenzaron a contactarse entre sí. Al principio simplemente ofrecieron apoyo emocional. Luego empezaron a hablar de justicia. Finalmente, en la primavera de 2013, la escuela emitió un reconocimiento público de que se habían producido abusos y que "estas traiciones desmedidas a la confianza nunca deberían haber ocurrido". Se había aprobado el plazo de prescripción para un caso penal, pero Horace Mann era una institución rica que se había encargado del bienestar de sus estudiantes. ¿Seguramente compensaría a las víctimas?

"No es la factura de Horace Mann que pagar", según los informes, el presidente de la junta de fideicomisarios le dijo a uno de los primeros supervivientes que pidiera ayuda. (Para ser miembro de la junta directiva de una escuela privada de élite, se necesita la mente de un filántropo y el corazón de un asesino). Fue un presagio de lo que se convirtió en un proceso extremadamente feo. La mediación reveló lo que muchos habían sospechado durante mucho tiempo: los supervivientes no tenían una base legal sobre la que apoyarse y la escuela no estaba dispuesta a ser generosa. Los padres de los estudiantes actuales se quejaron de que las perspectivas universitarias de sus hijos podrían verse disminuidas por toda esta charla sobre delitos sexuales que tuvo lugar en la era disco. A un estudiante de undécimo grado emprendedor se le ocurrió un proyecto de servicio comunitario asesino: vender ropa de diseñador usada en buen estado para ayudar a pagar la psicoterapia de las víctimas. Cuando has pasado tu vida adulta lidiando con el trauma de las violaciones repetidas durante tu adolescencia, y cuando la poderosa y rica institución que hizo la vista gorda ante esas violaciones te hace tan mal que un adolescente te hace una venta de etiquetas. Cubra sus facturas de terapia, bueno, esa es su propia gran y reveladora verdad.

Kamil informa que después de la publicación de su ensayo fue acusado de ser homofóbico, y es fácil ver por qué. Los actos "monstruosos", para usar una palabra favorecida por el autor y las víctimas, fueron principalmente de naturaleza homosexual. Claramente, estos hombres causaron un sufrimiento profundo y, a menudo, de por vida en sus jóvenes víctimas. Sin embargo, algunos de los maestros, seguramente, también estaban sufriendo: "personas heridas y confundidas que intentaban descubrir cómo funcionar en un mundo que les enseñaba que su deseo homosexual estaba enfermo", como reflexionó un alumno después de la Revista Times salió el artículo. "Una sociedad intolerante crea personas que se odian a sí mismas y actúan de manera inapropiada".

He leido El Guardian en el centeno muchas veces antes me di cuenta de que la escena con el Sr. Antolini implica un poco de ingenio desorientación por parte de Salinger. El escritor nos invita a entender al maestro como un personaje común de las novelas basura de los años 50: el tanteador en el armario, siempre al acecho de un niño, aprovechándose de inmediato de la mosca jugosa que aparece repentinamente en su telaraña a altas horas de la noche. Pero si vuelve a leer la novela con atención, se da cuenta de que Holden ha estado hablando del señor Antolini, de una forma u otra, y en términos de admiración, desde las primeras páginas.

Eran estudiantes y maestros en la única escuela en la que Holden no reprobó. (¿Por qué se fue? "Es una larga historia", dice Holden, "es bastante complicado"). Mientras estaban allí, el Sr. Antolini fue quien con valentía recogió el cuerpo de James Castle, el estudiante intimidado que saltó de una ventana, cuando nadie más se atrevería a acercarse. "Señor. Antolini le tomó el pulso y todo, y luego se quitó el abrigo, se lo puso sobre James Castle y lo llevó hasta la enfermería. Ni siquiera le importaba un carajo si su abrigo se ensangrentaba ". En los años transcurridos desde entonces, él y Holden han mantenido un tipo particular de amistad: el Sr. Antolini lo controla, lo invita a jugar al tenis, cena con él y sus padres. Holden Caulfield es una persona que solo guarda el número de teléfono de tres personas en su libreta de direcciones. Uno de ellos es el del Sr. Antolini.

Holden es todo lo que busca un "depredador de la escuela preparatoria": es sensible, vulnerable, desesperado por el afecto y la guía de un adulto confiable. Y el Sr. Antolini es el único adulto de la novela que realmente parece preocuparse por él. Él sabe que Holden es un excelente escritor y comprende que el niño está "atribulado moral y espiritualmente", lo cual está ansioso por ayudarlo a resolver. Ama a Holden y está enamorado de él. Y una vez, sólo una vez, comete un error.

El señor Antolini le ruega a Holden que vuelva, pero el chico no volverá.Se ha ido a pasar la noche a Grand Central y a pensar en lo amable que ha sido el señor Antolini con él a lo largo de los años, en que tal vez el gesto físico había sido simplemente un acto de afecto. "Cuanto más lo pensaba", nos dice, "más deprimido y jodido me ponía".


Intentos de revitalización

Se hicieron varios intentos para reabrir la escuela como un centro administrativo, pero en agosto de 2008 un consorcio de inspectores reveló sus resultados después de que pasaron el verano analizando los sistemas interiores, exteriores, de techado, mecánicos, eléctricos y tecnológicos de Horace Mann. .

El edificio fue considerado & # 8220inadecuado para la ocupación& # 8221 y & # 8220en necesidad de reemplazo. & # 8221 Determinaron que la escuela tenía & # 8220importantes problemas estructurales y / o de seguridad& # 8221 y estaba más allá de la reparación.

Hoy en día, los muebles están volcados y esparcidos mientras las computadoras viejas yacen destrozadas y abandonadas.

(Haga clic en las miniaturas para ampliar)

Los trofeos escolares se han esparcido por todo el edificio, y el salón de maestros, que alguna vez estuvo lleno de ayudas visuales y planes de lecciones, ahora está desordenado con materiales de aprendizaje desgarrados y esparcidos.

Los laboratorios de ciencias también fueron víctimas, Pyrex destrozado tirado por el suelo entre contenedores sueltos de productos químicos y muestras expuestas.

Montones de libros semi carbonizados yacían esparcidos fuera de las oficinas de administración, otra habitación contiene montones sobre montones de libros de texto sobrantes (debajo).


Depredadores de la escuela preparatoria

Desde la plataforma elevada de la última parada del tren No. 1 en 242nd Street, puedes ver el exuberante campus de 18 acres de la escuela Horace Mann. El paseo desde la estación es corto, pero atraviesa mundos. Dejando el bullicio abarrotado de Broadway, ingresa al frondoso esplendor de Fieldston, un enclave de mansiones y árboles en flor que se siente más como un suburbio adinerado de Westchester que como el Bronx. Sube por la empinada colina, gira a la izquierda, luego camina un poco más, pasa la casa del director. Desde el muro de piedra que corre a lo largo de Tibbett Avenue, se puede ver prácticamente toda la escuela: Pforzheimer Hall, Mullady Hall, el auditorio, el gimnasio y, justo en el centro, la cuidada extensión verde del campo de béisbol, hogar de los Lions, orgullo de la escuela.

Fue este campo lo que me atrajo a Horace Mann hace 33 años, sacándome de la escuela secundaria 141 en el Bronx, con sus paredes gris verdosas y ventanas con jaulas de metal. A los 141 años, el currículum de mis amigos se leía como un documento de antecedentes penales: Jimmy robó un camión de pizzas y se retiró después de que el noveno grado Eggy terminó con 141 después de que rompió los lentes del director con un gancho de derecha que a Ish le gustaba arrojar al camión de Mister Softee con piedras Bend. -Sobre Bob y vivió, Frankie no tuvo tanta suerte. Mi futuro habría seguido rápidamente en la misma dirección pero por un factor: el béisbol. A los 14, tenía un swing dulce, con el brazo, las manos y la inteligencia del juego a juego.

Eso es lo que me llamó la atención de R. Inslee Clark Jr., entonces director de Horace Mann, una escuela privada tan elitista que la mayoría de los estudiantes del 141 ni siquiera habían oído hablar de ella. Inky Clark, un incansable buscador de talentos del béisbol, comenzó a aparecer en mis juegos y no era alguien a quien pudieras extrañar fácilmente. Era un tipo grande con un poderoso apretón de manos, ojos azules brillantes y una voz retumbante. Con sus rebecas de color rosa chillón y sus pantalones de madras, siempre parecía como si hubiera salido directamente del recinto Kennedy o de la proa de un yate. Conducía un Cadillac convertible de color naranja brillante, con el parachoques trasero cubierto con calcomanías de los Yankees.

Clark fue un reformador legendario. Como decano de admisiones de pregrado en Yale en la década de 1960, rompió el hábito de esa institución de simplemente aceptar estudiantes de elegantes internados, cualquiera que sea su posición académica, en su lugar, comenzó a recorrer el país en busca de los estudiantes más talentosos y de mayor rendimiento de cualquier escuela y de cualquier escuela. antecedentes. “Te reirás”, escribió William F. Buckley Jr. en 1967, “pero es cierto que un mexicano-estadounidense de El Paso High con puntajes idénticos en la prueba de rendimiento y recomendaciones idénticamente fervientes del director, tiene más posibilidades de ser admitido en Yale que Jonathan Edwards el Decimosexto de Saint Paul's School ". A medida que comenzaron a aparecer más minorías en las clases de primer año, los exalumnos y fideicomisarios de la universidad no se rieron. Pero el resto de la Ivy League siguió el audaz liderazgo de Clark, alterando para siempre la historia de la meritocracia estadounidense.

Llevó ese mismo espíritu de cruzada a Horace Mann, donde dio la bienvenida a las niñas a lo que durante mucho tiempo había sido una escuela orgullosamente para niños. Y usó su pasión por el béisbol, el deporte que entrenaba, como un caballo de Troya para llevar a estudiantes prometedores de escuelas rudas a un campus que de otro modo estaría reservado para los niños más privilegiados de la ciudad.

Clark podía trabajar en una sala como un político, centrándose en la persona con la que estaba hablando, haciéndole sentir que era la persona más interesante del mundo. Empezó a llamarme "el Ratón", como hacían mis amigos del 141, y sugirió que podría encontrar un hogar en Horace Mann. Conmovido, como todos los que lo conocieron, por su tremendo carisma personal, lo tomé como un emocionante cumplido. Mis padres vieron el panorama más amplio: las oportunidades que podría brindar la educación de Horace Mann, las formas en que podría cambiar la vida de un niño.

Así que en septiembre de 1979, me paré en el corredor acristalado por el que los estudiantes ingresaban al campus, vistiendo la camisa rosa de Lacoste que mi hermano había insistido con cierto optimismo que me ayudaría a encajar. A mi alrededor, los nativos pasaban en tropel, a las aulas, a los laboratorios de ciencias, a los brillantes futuros que habían nacido para asumir.

Yo era un forastero, pero era uno de los chicos de Inky y, como aprendí rápidamente, eso contaba mucho. Me reuní con mis nuevos maestros y compañeros de clase en el auditorio y canté con orgullo el alma mater de Horace Mann: “Grande es la verdad y prevalece poderosamente la juventud el mañana saluda. / Las vidas van y vienen, las estrellas dejan de brillar pero grande es la verdad y es prevalece ".

Poco después de mi llegada, un nuevo amigo me acompañó por la escuela y me señaló a los profesores que debía evitar.

"¿Qué quieres decir? ¿Son estudiantes difíciles? "

"No. Pervertidos. Manténgase alejado de ellos. Confía en mí."

Escuché sobre algunos profesores que supuestamente tenían la costumbre de manosear a las alumnas y otros que tenían los ojos puestos en los chicos. Escuché que Mark Wright, un entrenador asistente de fútbol, ​​había dejado recientemente la escuela en circunstancias misteriosas. Se me advirtió que evitara a Stan Kops, el fornido y barbudo profesor de historia conocido como "el oso", que tenía algunos métodos pedagógicos inusuales. Incluso Clark se rió disimuladamente: no tenía familia propia y tenía una relación notablemente más cercana que el promedio con el Oso, otro soltero confirmado.

Era un chisme jugoso, por supuesto, pero no tan diferente de lo que ya gira en las mentes de los estudiantes de secundaria obsesionados con el sexo. Ciertamente, no era tan diferente de lo que se arremolinaba en los pasillos de las escuelas secundarias típicamente homofóbicas en ese momento, cuando se sospechaba que cualquiera que era un poco diferente era gay y cualquier maestro que era gay se sospechaba que era un pedófilo.

No le presté mucha atención. Estaba más concentrado en el importante asunto adolescente de perder mi acento del Bronx y mi virginidad. Durante los siguientes años estudié español y cálculo y tomé la clase de Clark, estudios urbanos. Fui a fiestas en los lujosos apartamentos de mis compañeros, bebí su licor y esnifé su cocaína. Y jugaba béisbol. En el tercer año, los Lions se fueron 22-1.

Cuando estaba en el último año, una emergencia familiar llevó a mi madre al extranjero durante varias semanas, y mis hermanos y yo nos quedamos a cargo de nosotros mismos. Clark nos invitó a mí y a mi hermano de 12 años a cenar, junto con mi amigo Eric. En la noche designada, subimos los escalones hasta la casa del director, donde Inky nos recibió en la puerta. Fotos de los atletas de Horace Mann se alineaban en las paredes del vestíbulo, al igual que en las paredes de su oficina. En la sala de estar, junto al fuego, estaba sentado Stan Kops, el oso, tomando un cóctel.

"¿Puedo ofrecerles una bebida, chicos?" Inky gritó desde detrás de la barra. Esto ciertamente no sucedió todos los días, pero la sugerencia no sonó tan discordante en 1982, cuando la edad estatal para beber recién estaba cambiando de 18 a 19. Como cualquier joven de 17 años que se precie, Eric y yo dijimos claro, ya que todos bromeamos con mi hermano pequeño acerca de que se queda fuera de la diversión. Se vertieron, consumieron y rellenaron gin tonics. Hablar se relajó. Aún así, algo sobre compartir cócteles junto a la chimenea con Stan Kops me estaba incomodando. Pregunté intencionadamente cuándo íbamos a cenar.

Niños en un vehículo, maestros en otro, nos desviamos hacia Riverdale Steak House. Cuando Eric se bajó del volante de su camioneta azul, murmuró una línea que todavía repetimos hasta el día de hoy: "No voy a aceptar una mierda del Bear". Luego nos topamos con el restaurante, donde consumimos bistecs y muchos más gin tonics.

Al final de la cena, Eric y yo pronunciamos una línea de salida preestablecida, agradecimos a nuestros anfitriones, agarramos a mi hermano y nos marchamos borrachos hacia la noche, dejando que los dos adultos pagaran la cuenta y terminaran la velada como pudieran.

"¿Te acuerdas del Sr. Wright, el entrenador de fútbol?"

Diez años después de la graduación, cuatro amigos de Horace Mann y yo decidimos ir de campamento. Habíamos estado cerca en la escuela secundaria, pero luego nos dispersamos por todo el país. Y todos sentimos que los próximos 10 años (carreras, matrimonios, familias) nos separarían aún más. Así que atamos nuestros sacos de dormir a nuestras mochilas y nos dirigimos a Sierra Nevada para una semana de caminata y unión.

Una noche, después de una caminata particularmente agotadora, nos sentamos alrededor de la fogata, comiendo un poco de comida vegetariana quemada y disfrutando de esa agradable tranquilidad que se encuentra entre el cansancio y el sueño.

Entonces, un amigo se aclaró la garganta. (Como muchas personas en este artículo, mi amigo me pidió que no usara su nombre completo, debido a la delicadeza del tema y al hecho de que estos eventos ocurrieron cuando él era menor de edad. Lo llamaré por su segundo nombre Andrew.) “Chicos, tengo que contarles algo que me pasó cuando estábamos en HM ¿Te acuerdas del Sr. Wright, el entrenador de fútbol? Nuestros utensilios de metal dejaron de sonar.

Hablando con calma y mirando las llamas, nos dijo que cuando estaba en octavo grado, Wright lo agredió sexualmente. “Y no solo yo”, agregó. "Había otros". Primero Wright se hizo amigo de él, dijo. Luego abusó de él. Luego fingió que no pasó nada.

Nadie sabía qué decir, al menos al principio. Pero luego, lentamente, el resto de nosotros también comenzamos a contar historias. Uno de los chicos habló sobre un maestro que lo llevó a un viaje de campo y luego lo invitó a su cama en la habitación del hotel que compartían. (Mi amigo huyó, caminando bajo la lluvia durante horas hasta que la costa pareció despejada). Otro contó una historia sobre un maestro que lo emborrachó y desnudó esa vez, nadie huyó. Hablamos sobre la cena en el restaurante de carnes, que estuvo muy lejos de ser un abuso, pero un ejemplo de lo fácil que puede ser que los límites se difuminen y de lo difícil que puede ser, en este momento, que los estudiantes se orienten. Finalmente, todos nos fuimos a dormir.

Luego nos fuimos a casa y pasaron otros 20 años.

Cuando salió el escándalo de Penn State el año pasado, seguí enredado en las preguntas en las que todos los demás se estaban enredando: ¿Cómo surge una cultura institucional para tolerar, o al menos ignorar, algo que, individualmente, todos los miembros saben que está mal? La historia de Andrew volvió a mi mente apresuradamente. Las preguntas de Penn State, me di cuenta, son las preguntas de Horace Mann y quizás todos los lugares que han sido perseguidos por una historia similar.

Llamé a Andrew. También pensaba en Horace Mann, en sus propias experiencias y en las de sus compañeros de clase. Y sobre Mark Wright.

En muchos sentidos, Wright fue la máxima historia de éxito de Horace Mann. Las personas que lo conocieron lo recuerdan como alto y extrovertido, con una sonrisa fácil y una risa enorme. Se graduó en 1972, una época en la que los estudiantes afroamericanos como él eran una rareza, luego fue a Princeton, donde se especializó en arte y arqueología y jugó como tackle derecho en el equipo de fútbol. Un artículo entusiasta sobre él en The Daily Princetonian lo describió como "un Picasso con tacos" y especuló sobre si podría haberse convertido en profesional o si hubiera obtenido un doctorado. "Creo que Mark vive la vida al máximo", dijo el jefe de su departamento al periódico, y señaló que "irradia entusiasmo y versatilidad". Después de la universidad, regresó a Horace Mann para enseñar arte y entrenar fútbol.

“Primero lo tuve como profesor de arte”, me dijo Andrew, con la voz firme de alguien que había trabajado en la historia en terapia. “Era un gran tipo. Gracioso, sociable, todos lo amaban. Tenía un aura de éxito a su alrededor, y yo estaba tan feliz de que alguien como él se interesara por un estudiante flaco como yo. Me sentí especial.

“Una noche llamó a mi casa y les preguntó a mis padres si podía llevarme al museo”, continuó Andrew. "Mis padres estaban tan emocionados de que un maestro se interesara tanto por mí". Y siendo Horace Mann, agregó, "no le dolió que también hubiera ido a Princeton". Aún así, Andrew no se sentía cómodo saliendo con un maestro el fin de semana, por lo que rechazó la invitación. Un poco más tarde, Wright tuvo otra idea: pidió dibujar un retrato de Andrew.

“Era la noche del baile de octavo grado”, me dijo, “y en lugar de ir al gimnasio, fui a encontrarme con él en su estudio de arte en el cuarto piso de Tillinghast. Cerró la puerta y me dijo que me desnudara ". Cuando llegó a esta parte de la historia, el ritmo de Andrew se desaceleró y su voz bajó.

“Me dijo que trajera un traje de baño, pero cuando llegué me dijo que no me molestara en ponérmelo. Me sentí realmente incómodo, pero lo hice de todos modos ya que él estaba al otro lado de la habitación. Recuerdo exactamente lo que dijo: que necesitaba ver la conexión entre mis piernas. Lo siguiente que supe fue que tenía mi pene en la mano. Estaba tan asustada. Era un tipo bastante intimidante. Comenzó a realizar felaciones y masturbarse ”, dijo Andrew, ahora respirando con esfuerzo.

“Salí de la habitación y caminé hacia donde estaba el baile. Vi a todos estos niños haciendo cosas normales de octavo grado. Intenté estar presente en esa fiesta, pero estaba horrorizado ". Después, dijo Andrew, “fue realmente difícil estar en Horace Mann, sabiendo que si me encontraba con él, se acercaría mucho a mí y me diría cosas como: '¿Qué pasa, amiguito? No estás todavía enojado por esa época, ¿verdad? "

Esto fue 1978, una era diferente en términos de conciencia pública sobre los depredadores sexuales. Hoy en día, a los niños se les enseña desde pequeños que los toques no deseados no están bien, no son culpa suya y se deben informar de inmediato. Pero a los 13, Andrew no había escuchado ninguna de esas conferencias. No se lo contó a sus otros profesores ni a sus padres. Se sintió demasiado avergonzado para hablar de lo sucedido. “Lo que hice inmediatamente después”, dijo, “fue contribuir a los rumores que circulaban de que Mark Wright era un abusador de menores, que eran bastante desenfrenados en ese momento. Me unía a las conversaciones y decía que había oído que le gustaban los chicos, etc. Pero estas conversaciones siempre eran muy frustrantes, porque tenía muchos defensores que decían que la gente decía esto sobre él porque estaban celosos de que era un semental ".

Finalmente, dos amigos le dijeron a Andrew que Wright también los agredió. “La gente acaba de hablar de eso”, dijo. Así fue como se enteró de los exámenes físicos que Wright les dio a los atletas en el edificio del gimnasio. Cuando el entrenador de Andrew le dijo que tenía que ver a Wright para un examen físico, se mostró cauteloso pero no vio ninguna salida. Así que abrió la puerta de una habitación pequeña sin ventanas y entró. "No había ninguna pretensión de examen médico cuando llegué", dijo. "Simplemente trató de empezar a molestarme de nuevo, y le dije que le diría a alguien si continuaba, y se detuvo y me dijo que me fuera".

G., otro niño de mi clase, que me pidió que usara solo su inicial, recordó el mismo escenario: sala de entrenamiento sin ventanas, solo una puerta. “Tenía 14 años y me estaba recuperando de una lesión de fútbol”, dijo, en un tono casi jocoso, “cuando Wright usó el supuesto examen físico para tratar de involucrarme en un encuentro sexual tocándome el pene. Aunque no pasó nada más, me quedé sin palabras y nunca le dije nada a nadie. Nunca me miré a mí mismo como una víctima, pero. . . . " De repente su voz se quebró. “En retrospectiva, desearía haberle dicho algo a alguien. Quizás entonces no les hubiera pasado a otros niños ".

Nosotros mismos éramos sólo niños, dije inadecuadamente.

"No creo que me mirara a la cara cuando estaba haciendo lo que hizo", dijo más tarde, "y ciertamente yo tampoco lo miré a la cara".

Más tarde ese año, uno de los sujetos de examen de Wright, un jugador de fútbol, ​​habló. “Informé que el entrenador Wright estaba realizando exámenes físicos limitados pero inapropiados a los jugadores del equipo”, me dijo el ex alumno, “y que estaba preocupado de que lo hiciera con otros. El contacto fue muy limitado, a unos 30 segundos. Fue una 'inspección de partes privadas' ".

Cuando los estudiantes y la facultad regresaron al campus después de las vacaciones de invierno de 1978-79, algunos me dijeron que Wright se había ido. Un maestro recuerda que le dijeron que dimitió, otros dicen que no recibieron ninguna explicación, al igual que los estudiantes con los que hablé.

Las víctimas de Wright podrían haber apreciado la invitación a hablar sobre sus experiencias, si no con los funcionarios de la escuela, con los consejeros o psicoterapeutas. Los estudiantes en general podrían haber acogido con agrado una explicación, aunque limitada, de por qué un maestro que tantos admiraban simplemente desapareció de sus vidas. Y toda la escuela podría haberse beneficiado de una discusión más abierta sobre los límites entre estudiantes y maestros, sobre el peligro del abuso y el derecho a resistirlo, sobre cómo denunciarlo y cómo respondería la escuela. Pero varios miembros de la facultad de esa época dijeron que, hasta donde ellos sabían, la escuela no decía nada, ni a los estudiantes, ni a sus familias, ni a la policía.

Los administradores de Horace Mann rara vez hablan con la prensa. Durante los últimos seis meses, me comuniqué con el director actual, Tom Kelly, en muchas ocasiones, por carta y por teléfono, para preguntarle acerca de Mark Wright y de los otros maestros de los que aprendí en el curso de mi investigación para este artículo. También escribí individualmente a 22 miembros de la junta de fideicomisarios, implorándoles que escucharan las historias que me habían contado antiguos alumnos y que hablaran en nombre de la escuela sobre las mejores políticas que podrían existir ahora.Recibí una respuesta inicial de Kekst and Company, una firma de relaciones públicas corporativas, y luego una declaración de la escuela que decía en parte: “Como institución educativa, estamos profundamente preocupados si surgen acusaciones de abuso de niños, independientemente de cuándo o dónde pueden haber ocurrido ". Continuó: “La administración actual no está en posición de comentar sobre los eventos que involucraron a antiguos miembros del cuerpo docente y, en algunos casos, ahora fallecidos, que se dice que ocurrieron años antes de que asumiéramos el liderazgo de la escuela. Cabe señalar que la escuela Horace Mann ha despedido a los maestros en función de su determinación de conducta inapropiada, incluidas, entre otras, algunas de las personas mencionadas en su artículo ".

En cuanto a las preguntas sobre Wright o los otros maestros de los que escuché en el curso de mi informe, la escuela emitió una declaración general, diciendo: “El artículo contiene acusaciones que se remontan, en algunos casos, a 30 años, mucho antes de que la administración actual asumiera el cargo. , lo que hace que sea difícil responder con precisión a las alegaciones fácticas que contiene. Además, el 13 de junio de 1984 se produjo un incendio en el ático de la oficina comercial que destruyó algunos registros ”.

"Señor. Kops ocasionalmente cancelaba la clase a favor de algo llamado 'diversión' ".

Robusto y socialmente torpe, Stanley Kops estaba muy lejos del popular Mark Wright. En realidad, era un poco raro. Pero también lo eran muchos otros profesores. Horace Mann toleró y en algunos casos incluso valoró la excentricidad en su facultad.

Kops, como Wright, un alumno de la escuela y un empleado, solía caminar por los pasillos de su salón de clases dando una conferencia sobre algún rey o ejército, luego se detenía en el escritorio de un estudiante para llevar a casa un punto. Como los estudiantes notaron y discutieron abiertamente, los objetos de estos tutoriales en clase tendían a ser atletas masculinos guapos y seguros de sí mismos. Kops no solo los interrogó, sino que les dio un masaje en los hombros. Si eso no consiguió la respuesta que estaba buscando, dobló uno de sus brazos a la espalda y tiró, suavemente, al principio, luego mucho menos. La investigación podría pasar a una llave de cabeza.

“Recuerdo que este niño se portó mal”, dijo Rob Boynton, quien estaba un año por delante de mí en la escuela secundaria y ahora es periodista y profesor. “Y su castigo fue quitarse la camisa y pararse junto a la ventana. Afuera hacía mucho frío. Debe haber sido febrero. Todo esto a la vista de la clase ".

Otro ex alumno, que pidió no ser identificado porque su hijo actualmente asiste a la escuela, dijo: “Sr. Kops ocasionalmente cancelaba la clase a favor de algo llamado "jugueteo". Básicamente, permitía que los niños se volvieran locos en el aula y se unían a la acción. Yo era nuevo en séptimo grado y recuerdo haber pensado que este era un tipo de escuela diferente donde un maestro me estaba "manipulando" físicamente. Puedo recordar que estaba un poco rojo y sin aliento después de retozar particularmente vigoroso ".

Kops también entrenó al equipo de natación junior-varsity, fue en ese contexto que entré en contacto con sus toques largos y espeluznantes, que siempre acompañaban a los consejos sobre brazada o forma. Su entrada posterior a la práctica en la ducha común despejaría la sala de vapor rápidamente. Y luego estaba su relación ambigua con Clark, un tema diseñado casi a la perfección para capturar la imaginación de los estudiantes.

A pesar de todas estas distracciones, muchos de sus estudiantes, niños y niñas, atletas y no, estaban tan dedicados a él como él a ellos. Hizo que los estudiantes sintieran que se preocupaba profundamente por su educación y su bienestar. A cambio, un cuerpo estudiantil bastante sofisticado decidió ver su comportamiento como simplemente extraño cuando, en muchos otros contextos, se habría considerado indignante o incluso amenazante.

Todo eso cambió en el otoño de 1983 en el Laboratorio de Naturaleza John Dorr, una extensión accidentada de campos, arroyos y bosques en Washington, Connecticut, que sirve como el centro de educación al aire libre de Horace Mann. En varios momentos de su educación, los estudiantes de la escuela van a Dorr durante unos días para explorar la naturaleza y vincularse entre sí bajo la supervisión de los profesores residentes de Dorr y, a veces, también de los profesores visitantes.

Kops acompañó uno de los viajes de orientación de séptimo grado ese año y durmió, como solían hacer los profesores visitantes, en una cabaña con los estudiantes. En algún momento de la noche, uno de los chicos, a quien llamaré por su segundo nombre, Seth, se despertó.

“Estaba en la litera de arriba”, recordó, en un tono práctico. “A media noche, mi saco de dormir se cayó al suelo. Bajé para recogerlo y, cuando me incliné para recogerlo, Kops se acercó por detrás y se apretó contra mí. Estaba completamente oscuro. Luego me ayudó a recoger el saco de dormir aunque no necesitaba ayuda ". Estaban completamente vestidos, dijo, y no se sentía agredido, solo incómodo. "Probablemente no hubiera dicho nada excepto lo que sucedió a la mañana siguiente".

Después del desayuno, Seth me dijo que mientras el grupo se reunía para las actividades, Kops lo llevó a un lado detrás de un edificio, lo agarró por la entrepierna y le preguntó: "¿Qué estabas haciendo anoche?" Seth dice que estaba en shock. "Me asusté", dijo. "Empecé a gritar: '¿Me estás llamando homo? Eres el homo. ¡Tú eres el homo! ”. Al escuchar a Seth, me pregunté si eso era realmente a lo que se refería Kops, ¿tal vez estaba haciendo una broma grosera sobre la masturbación? Pero más concretamente, me preguntaba si, desde la perspectiva peculiar de Kops, ese extraño encuentro con un niño de 12 años se veía tan diferente de torcer los brazos de los estudiantes o hacerlos desvestirse parcialmente a la vista de su clase.

Seth dijo que no estaba seguro de lo que sucedió después, pero según la historia que circuló por el campus, salió corriendo, gritando algo sobre Kops. Seth dice que su padre, un padre activo en la comunidad de Horace Mann, exigió a la escuela que tomara medidas de inmediato, y así lo hizo. Kops dimitió.

Michael Lacopo, quien era el director en ese momento (Clark había sido ascendido a presidente), ahora está jubilado y vive en Colorado. Cuando me acerqué a él, me dijo que no podía hablar de ningún caso por su nombre, pero que presidía solo una de esas alegaciones. Hablando en oraciones recortadas, me dio un informe muy limitado. “El acto nunca se consumó, pero fue un tema de preocupación, y quedó claro que era hora de que él siguiera adelante. Y no lo negó. Y los padres del niño estaban satisfechos ”, dijo. "Todos sabían cuál era mi posición sobre el asunto".

Horace Mann dice que los miembros de la facultad recibieron una carta sobre la renuncia de Kops, pero Lacopo no hizo ningún anuncio a sus estudiantes, sus padres o el cuerpo estudiantil en general.

Kops llamó a algunos de sus estudiantes favoritos a casa y les pidió que se reunieran con él en la escuela al día siguiente para hacer un anuncio. Una fue Kate Aurthur, quien tomó su curso de historia antigua el año anterior. Cuando se reunieron, dijo, él les dijo que se iba. "No dijo por qué se iba y yo no sabía por qué todavía", dijo. Independientemente, la noticia fue un shock. “Fue muy emotivo. Siempre tenía la cara roja y la voz suave, pero se puso más rojo de lo habitual y se atragantó ".

La próxima vez que los estudiantes escucharon algo sobre Stan Kops, fue al final del siguiente año escolar, y la noticia fue mucho más impactante: se había suicidado. Los rumores corrieron rápidamente por el cuerpo estudiantil de Horace Mann. Algunos dijeron que se disparó a sí mismo en un automóvil, con una Biblia cerca. Otros dijeron que se disparó a sí mismo en un campo de béisbol como una especie de mensaje codificado para Clark. La escuela siguió sin decir nada.

El Sr. Somary "era un héroe para mí, pero también un monstruo".

Años antes de la muerte de Kops, antes del despido de Wright, antes de la llegada de Clark a Horace Mann, y también durante muchos años después, Johannes Somary, el jefe del departamento de arte y música, era una leyenda en el campus. Con su cabello revuelto y mirada lejana, chaqueta y corbata sobre la barriga, Somary parecía casi una caricatura de un maestro brillante. Hijo de un famoso banquero austriaco-suizo, disfrutaba de una destacada reputación internacional, habiendo dirigido numerosas orquestas como invitado, incluida la Filarmónica Real de Londres y la Filarmónica de Viena. Las paredes de Pforzheimer Hall en Horace Mann estaban llenas de carteles de sus conciertos.

En clase, era estricto, gritaba en un inglés con mucho acento o golpeaba la tapa del piano si un ensayo no era de su agrado. Los estudiantes se tomaron muy en serio al club Glee y a él. Lo acompañaron mientras caminaba pavoneándose por el campus, con un maletín anticuado lleno de partituras musicales y bastones. Se reunieron en su oficina, donde, según dicen, estaba más relajado y divertido, y donde podían pasar sus ratos libres discutiendo música, haciendo los deberes, incluso sentados en su regazo.

“Tenía un arsenal formidable para impresionar a los estudiantes”, dijo E. B., un hombre ruborizado y paternal que asistió a Horace Mann en la década de 1970. "Era fabulosamente rico, tenía obras de arte invaluables en su pared, conducía un Jaguar verde brillante y era un director de orquesta de fama mundial". E. B. accedió a contarme su historia (aunque me pidió que lo identificara solo por sus iniciales) en un restaurante italiano en las afueras del Lincoln Center. Mientras hablaba, parecía nervioso y ansioso a la vez, y sus ojos recorrían la habitación. "Fue un héroe para mí", dijo. "Pero también era un monstruo".

Somary comenzó haciéndose amigo de él, luego le permitió llamarlo Hannes y luego lo contrató para pequeños trabajos como cuidar niños en la casa de Riverdale donde vivía con su esposa y sus tres hijos. Fue allí en una noche de otoño de 1973, cuando E. B. tenía 16 años, dice, cuando Somary se sentó junto a él en un sofá, le desabrochó los pantalones y comenzó a manipular su pene. "No estaba asustado, simplemente aturdido", dijo E. B. “La emoción principal fue la repulsión. Le dije que se detuviera y lo hizo ". Pero un par de semanas después, Somary volvió a abusar de él. “Fui una víctima tan buena”, me dijo mientras la comida frente a él se enfriaba. "Tímido, confiado, poco sofisticado". Sacudió la cabeza lentamente.

M., otro hombre que ahora tiene unos 50 años, tuvo una experiencia similar. Estaba tan ansioso por que yo revelara su identidad que inicialmente dijo que hablaría solo a través de un intermediario. ("M" es una letra en su segundo nombre, lo más cerca que estaría de permitirme identificarlo en letra impresa). Pero en algún momento cerca de la medianoche de enero pasado, me llamó directamente y me contó cómo Somary, "Un manipulador por excelencia", lo preparó para la victimización. Y cómo, una noche, Somary sugirió que dieran una vuelta. Somary aparcó en un aparcamiento cercano al club donde los dos habían pasado muchas horas jugando al tenis juntos. "Luego me acercó a su pecho", dijo M. "Estoy pensando: esto es extraño. Incómodo. Luego comienza a besar mis labios. Estoy pensando, Dios mío, esto no puede estar pasando. No sabía qué hacer. Yo era solo un niño. No tenía la fuerza del ego para decir que no. Estaba conmocionado, incómodo, pero dejé que persistiera. Me bajó la cremallera de los pantalones y empezó a masturbarme ".

Somary lo llevó a viajes a clubes de glee y luego a viajes en solitario a Europa, M. dijo: “Nos alojamos en los mejores hoteles, conocí a los grandes músicos clásicos de la época y comí en los mejores restaurantes. Se esperaba que tuviera sexo con él y lo hice a pesar de que siempre me repugnaba. Todo fue muy confuso. En un momento le dije a mis padres que ya no quería dormir en la misma habitación con él en los viajes por Europa ”. Cuando Somary se enteró, "condujo hasta mi casa y se sentó en mi sala de estar como un amante abandonado, rogándome que me quedara en la misma habitación que él", dijo M. "Justo en frente de mi padre". La madre de M., quien confirmó su historia, dijo que ella y su esposo no entendían la naturaleza de la incomodidad de su hijo. Pensaron que solo estaba siendo un adolescente, prefiriendo la compañía de sus compañeros. No pudo decidirse a decirles la verdad a sus padres.

El arreglo continuó durante tres años, incluso en el tiempo de M. en la universidad, dijo. "No sé por qué lo dejé pasar tanto tiempo", dijo M. "Me he estado preguntando eso durante décadas".

E. B. también sigue luchando por encontrarle sentido a lo que le sucedió. Comenzó un blog llamado “Johannes Somary, pedófilo”, que esperaba se convertiría en un lugar de reunión para otras víctimas. (E.B. dijo que otra víctima se acercó a él después de encontrar el blog). A instancias de su terapeuta, le escribió una carta a Somary explicando las cicatrices que dejó su abuso. No recibió respuesta. Cuando también escribió a la esposa de Somary, dijo, recibió una carta de cese y desistimiento de su abogado. También le escribí a ella y a los hijos de Somary con la esperanza de discutir estas acusaciones, pero ninguno respondió.

Dos décadas después de las experiencias de E. B. con Somary, un estudiante llamado Benjamin Balter, miembro de la clase de 1994, hizo una acusación similar.

En el verano de 1993, mientras Ben se preparaba para su último año en Horace Mann, acompañó al club glee en un viaje por Europa. Cuando regresó, dice su familia, se dieron cuenta de que algo había cambiado. "Siempre fue muy, muy inteligente", dijo Charles Balter de su hermano. “Era un tipo muy agradable, pero siempre era un poco incómodo socialmente. Uno de esos niños que podía desempeñarse en los niveles más altos de matemáticas y ciencias, pero no podía hacer las cosas básicas como atarse los zapatos ". Después del viaje, Charles dijo, "estaba retraído, enojado y reservado".

La familia Balter estaba agitada en varios frentes en ese momento: Charles se estaba recuperando de un accidente de natación (en el que Ben le había salvado la vida), el matrimonio de sus padres acababa de terminar y Ben estaba a punto de salir del armario - así que aunque notaron la infelicidad de Ben, no se les ocurrió que el abuso podría ser la causa. Ese otoño, Ben tomó lecciones privadas de música de Somary en St. Jean Baptiste, una iglesia en Manhattan. La madre de Ben, que trabaja en Horace Mann y me pidió que no escribiera su nombre, dice que le preguntó a Somary si podía observar una lección. Imposible, le dijo.

Poco tiempo después, el padre de Ben lo encontró escondido en un espacio estrecho, desmayado después de tragar pastillas. Fue ingresado en el Hospital Nyack, donde fue puesto bajo vigilancia de suicidio.

El día después de su liberación, Ben envió una carta a Phil Foote, entonces director de Horace Mann, acusando a Somary de "insinuaciones sexuales manifiestamente inapropiadas". La carta decía en parte: “El propósito de una escuela como Horace Mann es proporcionar un ambiente de aprendizaje seguro y cómodo. Este objetivo es claramente imposible por las acciones inapropiadas de maestros como el Sr. Somary. Es injusto para mí y para otros estudiantes tener tales maestros entre nosotros, ya que comprometen no solo los objetivos de la escuela Horace Mann, sino también la integridad de la educación en general ".

La madre de Ben dice que se enfrentó a Somary, el hombre al que conocía como maestro de su hijo y también como su propio colega. "Ben me besó primero", dice que le dijo. Cuando ella preguntó: "¿Cómo te atreves a poner tu lengua en la boca de mi hijo?" su respuesta, dice ella, fue: "Así es como nos besamos los suizos".

El mandato de Foote como director duró solo tres años, y desde ese momento sufrió un derrame cerebral, pero hablando recientemente en su casa en el Upper East Side, pudo recordar tanto la carta como los eventos que la rodearon. “Somary vino a mi oficina con la madre y negó todo enérgicamente”, dijo Foote. "Su vehemencia hizo que mucha gente dejara de hacer algo al respecto". Más tarde, Foote dijo: “Toda la administración y los fideicomisarios se reunieron y decidieron que no harían nada al respecto. La gente salió de la carpintería protegiendo a Somary ". (Me he puesto en contacto con 10 fideicomisarios de esa época. La mayoría se negó a hablar conmigo, solo uno, Michael Hess, accedió a hablar conmigo oficialmente, pero dijo que no tenía ningún recuerdo específico del incidente).

La madre de Ben dice que un abogado afiliado a la escuela le advirtió que, a menos que tuviera evidencia del abuso en una cinta, no podía hacer nada. "Fue la palabra de Ben contra la de Somary", dice que le dijeron.

Cualesquiera que hayan sido las normas legales para despedir o incluso enjuiciar a Somary, nada impedía que la escuela al menos hablara con Ben sobre sus experiencias. Pero según su madre, ningún funcionario escolar lo hizo nunca. Agotada por un proceso de divorcio, con un hijo en el hospital y otro recién liberado, y sin pruebas como las que mencionó el abogado, la madre de Ben abandonó su protesta.

En cuanto a Ben, terminó su último año y fue a Brown. Pero no pareció encontrar consuelo allí, ni en su vida posterior a la universidad, en la que se enfrentó a una serie de trabajos y relaciones, luchó con la depresión y le resultó difícil comprometerse con algo. Charles dijo que a pesar de todo, Ben continuó sacando a relucir el abuso que había sufrido. “Definitivamente hubo una cualidad antes y después de Somary en su vida”, dijo Charles. En 2009, mientras vivía en Shelter Island, en el extremo este de Long Island, hizo otro intento de suicidio con antidepresivos y alcohol. Esta vez lo consiguió.

"He estado huyendo de esto la mayor parte de mi vida".

Hablé con casi 100 personas para este artículo, incluidos 60 exalumnos y 15 miembros de la facultad anteriores o actuales. Algunos de ellos me imploraron que no siguiera con el tema, insistiendo en que nada bueno podía resultar de abrir viejas heridas. Otros dijeron que Horace Mann hoy es un lugar muy diferente al de entonces, que responde con entusiasmo a las preocupaciones de los estudiantes y los padres. Algunos dijeron que desconocían estos rumores. Algunos dijeron que no les había pasado nada, pero que habían escuchado historias similares de parte de sus compañeros de clase. Muchos dijeron que les sorprendió que estas historias tardaran tanto en salir a la luz.

Los exalumnos que optaron por compartir sus historias conmigo son todos hombres, pero si hay que creerles a sus compañeros, la situación era mucho más compleja. Las personas que no han puesto un pie en la escuela en 30 años todavía recitan los nombres de profesores varones que se dice que se acuestan con sus alumnas. Se dijo que un par de miembros de la facultad se acostaban con estudiantes varones. Una vez que comencé a preguntar, estas historias continuaron surgiendo: de amigos que pensé que conocía bien y de otras escuelas, públicas y privadas, cada una con sus propias historias elaboradas sobre qué maestros debería mantenerse alejado, qué estudiantes parecían demasiado mayores. por sus años. Solo en los últimos dos años, entre la pequeña fraternidad de escuelas privadas de élite de la ciudad de Nueva York, dos acusaciones fueron noticia. Un profesor de matemáticas de Riverdale Country School se declaró inocente de los cargos de haber tenido sexo oral con una estudiante de 16 años.Y Poly Prep fue nombrado acusado en una demanda en la que 10 exalumnos y dos campistas diurnos dicen que la escuela encubrió a un entrenador de fútbol que estaba abusando sexualmente de niños. En las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, durante los primeros tres meses de 2012, los informes de conducta sexual inapropiada que involucran a empleados escolares aumentaron un 35 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado.

Tengo varios amigos que me confiaron, en la escuela secundaria, sus propios encuentros sexuales con profesores, pero que ahora no están dispuestos a hablar de ello. No puedo decir que los culpo. Las víctimas rara vez hablan, dijo Paul Mones, un abogado que representa a personas que han sido abusadas sexualmente por figuras de autoridad. “Todo el objetivo del proceso de aseo personal es abrazar al niño”, me dijo. “El cariño y la confianza es hacer cómplice del niño en el acto. Hágales sentir que fue su culpa, para que ni siquiera se les ocurra hablar ". Incluso si lo hacen, el estatuto de limitaciones del estado de Nueva York, que dice que las personas que fueron víctimas de menores no pueden emprender acciones civiles contra un abusador después de cumplir 23 años, hace que sea poco probable que encuentren justicia.

Treinta o incluso 40 años después, muchos estudiantes que han hablado de sobrevivir al abuso de sus maestros dicen que todavía viven a su sombra. “Pasé décadas sintiéndome indigno de ser amado”, dijo E. B., el creador del sitio web anti-Somary. "Bebí y me drogué durante muchos años, porque simplemente no podía enfrentar toda la ira que me provocaba".

Andrew, mi amigo del viaje de campamento, dijo: “Pasas gran parte de tu vida sintiéndote como un extraño, te destroza. Estas personas que se suponía que eran los buenos eran en realidad los malos, y nadie hablaba de eso ".

M., quien dice que Somary abusó de él durante años, también siente los efectos. “He tenido tantos problemas que creo que puedo rastrear hasta esto”, dijo, incluido el abuso de drogas y los matrimonios rotos. "He estado huyendo de esto la mayor parte de mi vida".

Historias como la suya apuntan a por qué el abuso sexual por parte de maestros, o líderes religiosos o familiares, para el caso, es tan especialmente dañino. Como dijo Mones: “Es contradictorio, pero el abuso sexual une emocionalmente al niño más cerca de la persona que lo ha lastimado, preparándolo para una vida plagada de sospechas y confusión, porque nunca estará seguro de en quién puede confiar realmente. Y en mi experiencia, esta es, con mucho, la peor consecuencia del abuso sexual ". Esa es una razón, dijo, por la que esas pocas víctimas que alguna vez hablan en absoluto tienden a hacerlo solo después de que el abusador está muerto o muriendo: decir la verdad mientras la otra persona todavía es lo suficientemente fuerte como para negarla o culpar al acusador. , es demasiado aterrador.

En Horace Mann, los estudiantes que hablaron en ese momento y vieron una acción rápida de la escuela parecen haber sufrido pocos efectos negativos, si es que los hubo. “La experiencia no me traumatizó en lo más mínimo”, me dijo Seth, el estudiante en el centro de la confrontación de John Dorr Nature Lab con Stan Kops. “De hecho, el otro día le estaba contando la historia a un amigo durante el almuerzo. Creo que la escuela actuó de manera rápida y adecuada ".

El jugador de fútbol que hizo sonar el silbato sobre las "inspecciones de partes privadas" de Mark Wright también dice que no estaba traumatizado. Aunque la administración no le informó de su acción, Wright se fue casi de inmediato y el estudiante dice que estaba satisfecho con el resultado. "Nadie sabía por qué se había ido, pero en lo que a mí respecta, la administración no perdió el tiempo para abordar la situación", dijo. “Tengo el más profundo respeto por cómo se manejó. Increíblemente contento de cómo lo manejaron ".

Por alguna razón, las acusaciones contra Johannes Somary se manejaron de manera muy diferente. En algún momento después del incidente con Ben, dijeron los miembros de la facultad, le dijeron a Somary que ya no podía viajar sin acompañante con los estudiantes. Pero continuó enseñando. Varios maestros pasados ​​y presentes dicen que notaron sus relaciones inusualmente cercanas con ciertos estudiantes. "A finales de los 60, principios de los 70, la gente empezó a hablar de su comportamiento inapropiado", dijo uno de sus antiguos colegas. “Un estudiante al año fue ungido”, dijo otro. Un tercer ex maestro, que enseñó en Horace Mann durante los últimos años antes de la jubilación de Somary, dijo que se sorprendió al saber que Somary todavía podía enseñar.

Estos maestros vieron lo suficiente como para hacerlos preguntarse e incluso preocuparse. Sin embargo, cuando la escuela decidió no actuar, ninguno gritó desde la azotea pidiendo ayuda. Vinieron a trabajar al día siguiente, como el día anterior. Los profesores tenían fuertes incentivos para no hablar: sus trabajos estaban en juego, al igual que la reputación de una institución en la que habían invertido algún grado de su identidad. Incluso hoy, los testigos sin vínculos actuales con la escuela tienen razones para no hablar. Quienes tienen hijos en edad escolar se preocupan por dañar las oportunidades de sus hijos en Horace Mann u otras escuelas de élite de Nueva York. Otros señalan la influencia de Horace Mann, real o percibida, y lo que podría afectar a sus carreras o posiciones sociales.

Quizás los profesores que se preguntaban por Somary pensaban que no tenían suficiente información. Quizás solo esperaban sinceramente que sus corazonadas estuvieran equivocadas. Al menos uno desea ahora haber actuado de manera diferente.

"De alguna manera", dijo el maestro que trabajó en Horace Mann durante los últimos años de Somary en la escuela, "supongo que soy culpable".

Después de Horace Mann, Mark Wright vivió durante un tiempo en Washington, D.C. y trabajó en TIAA-CREF, la organización de servicios financieros. Luego, el rastro se debilita. Sus compañeros de clase de Horace Mann no lo siguieron después de la universidad, y de las docenas de compañeros de clase de Princeton contactados para este artículo, ninguno tenía información para compartir. Wright murió en 2004 mientras vivía en un condominio junto a la bahía en la sección South Beach de Miami Beach. La causa nunca fue anunciada.

Cuando Stan Kops dejó a Horace Mann, aterrizó en Rutgers Prep, una escuela privada en Somerset, Nueva Jersey, donde enseñó historia mientras tomaba clases en el Seminario Teológico de New Brunswick. Un exfuncionario de Rutgers Prep, que participó en la contratación de Kops pero que no tenía permiso para comentar al respecto, dijo que la escuela siempre verificaba las referencias de los solicitantes. "Nadie de Horace Mann dijo nada que indicara que Stan sería otra cosa que una apuesta segura en Rutgers", dijo ese funcionario. “Rutgers no tenía idea de las posibles acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Stan en H.M. Si lo hubieran hecho, nunca lo habrían contratado ".

Kops terminó el año sin incidentes, dijo el funcionario de Rutgers Prep, pero "tenía hábitos de enseñanza extraños y enseñaba de maneras más acordes con una escuela más homogénea como Horace Mann". Su contrato no fue renovado.

Poco después de que terminara el año escolar en Rutgers Prep, Kops condujo a través del río Raritan hasta Piscataway y se pegó un tiro, no parado en un campo de béisbol, como afirmaban los chismes más imaginativos, sino sentado en su auto, le dijo la policía al administrador de la escuela. Un pariente cercano de Kops, hablando en nombre de su familia, dijo que no tenían comentarios para este artículo. Hoy su nombre aparece en el cuadro de honor de la Sociedad Tillinghast, que reconoce a los ex alumnos que hicieron provisiones para Horace Mann en sus testamentos.

En cuanto a Somary, enseñó en la escuela sin interrupción, hasta su jubilación, a los 67 años, en 2002.

Phil Foote, el ex director de la escuela, me dijo que no sabía por qué la madre de Ben Balter "se rindió tan fácilmente" en su búsqueda para ver despedir a Somary. "Siempre me pregunté por qué no lo perseguía", me dijo. "Quizás ella acaba de ser derrotada". Sentado en su sala de estar recientemente, le pregunté por qué él mismo no intentó sacar a Somary, o al menos investigar los cargos más a fondo. ¿Por qué no fue a la policía? “La estructura de H.M. no fue fácil ”, dijo. “Había grupos y grupos dentro de los grupos. Fue una época de valores y sistemas diferentes. No tenías el acceso que tienes ahora. Fue arrogancia. H.M. estaba seguro de que estaba por encima de todos los demás. Nadie quería que nada cambiara ".

Le pregunté si sabía qué fue de Ben. Dijo que no, luego se detuvo para estudiar mi rostro. "¿Se suicidó?" supuso, antes de que pudiera decirlo. Se dio la vuelta y, mirando a la distancia media, dijo: "Oh, mi Señor".

La carta de Ben estaba dirigida a Foote. Pero su madre dijo que también habló con Eileen Mullady, la directora de la escuela que lo siguió de inmediato, para asegurarse de que conocía la carta de su hijo. Me comuniqué con Mullady, así como con los ex administradores de Horace Mann, Larry Weiss y Ellen Moceri, ninguno respondió a mis preguntas. Tampoco lo hizo el consejo de administración, el organismo responsable de esos funcionarios escolares. Un antiguo miembro me dijo: “Nadie te hablará. Todos están trabajando como abogados ".

Tom Kelly, el director actual, no comenzó su trabajo hasta después de la jubilación de Somary. Tres años después del suicidio de Ben, después de que le pedí a la escuela un comentario al respecto, la madre de Ben dice que Kelly le mostró la carta que escribió su hijo. Era la primera vez que lo veía. Deseaba haber hecho más por él, me dijo.

Somary murió en febrero de 2011 por complicaciones relacionadas con un accidente cerebrovascular. “Ahora este hombre maravilloso, maravilloso está tratando de dar forma al coro celestial, y Dios lo bendiga”, dice un obituario de la Clase de 1957 en un sitio web de ex alumnos de Yale. “Cantarán todo a su manera”.

E. B. llamó a Kelly para implorarle que no patrocinara ningún servicio conmemorativo. Kelly le dijo que no había nada planeado. Pero poco después, el director de relaciones con los exalumnos de la escuela envió un correo electrónico invitando a algunos exalumnos al Concierto en Memoria de Johannes Somary en la Basílica de la Catedral Vieja de San Patricio. Según la escuela, la viuda de Somary, un maestro retirado de Horace Mann, y sus hijos, todos ex alumnos, "pidieron comunicarse con sus antiguos alumnos y compañeros de clase, y se les concedió acceso limitado a la base de datos de ex alumnos". E. B., cuya dirección de correo electrónico no se incluyó en ese correo, llamó para exigir una explicación y se le dijo que la escuela no respaldaba el concierto.

Unos días después, EB dice que escribió una carta al arzobispo Timothy Dolan explicándole la situación y pidiéndole “como jefe espiritual de la Arquidiócesis de Nueva York que anule el permiso que le han dado los organizadores de este concierto para usar este espacio sagrado. . " La iglesia no respondió, dice, pero la ubicación del concierto se cambió al Gran Salón en Cooper Union.

A pesar de todo lo que sucedió, M., el estudiante cuyos encuentros con Somary se prolongaron durante varios años, fue al funeral de su antiguo maestro. "No sé por qué fui", dijo. "Aún así, hoy, después de beber y la heroína y la terapia y las relaciones maltratadas, no me atrevo a odiar por completo al hombre que me dio tanto".

"Grande es la verdad, y prevalece".

Tengo sentimientos igualmente conflictivos sobre Horace Mann. En muchos sentidos, fue un lugar increíble lleno de maestros inspiradores y estudiantes inteligentes y divertidos, con un sentido de entusiasmo y posibilidad. A pesar de todo lo que he aprendido desde entonces, todavía recuerdo mis años allí con afecto y gratitud, al igual que muchos exalumnos, incluso algunos que compartieron conmigo sus desgarradoras historias. Pero esa gratitud es parte de lo que hace que estas historias sean tan dolorosas. Estábamos en un momento tan vulnerable de nuestras vidas, comenzando a hacer la transición de la niñez a la adultez temprana, luchando por aceptar las responsabilidades de la sexualidad y tratando de decidir qué estábamos dispuestos a defender. Necesitábamos modelos a seguir fuertes y consistentes. En muchos casos los conseguimos. Pero en muchos otros casos, tenemos modelos de cómo abusar de la autoridad, cómo manipular la confianza, cómo guardar silencio, cómo fijar la vista hacia adelante.

La declaración que me envió la escuela a través de la empresa de relaciones públicas parece sugerir que el sistema funcionó tan bien como podría haberlo hecho. Después de todo, los mandatos de Mark Wright y Stan Kops en Horace Mann llegaron a su fin. La escuela no dio ninguna explicación de por qué las acusaciones en esos casos fueron tratadas de manera tan diferente a las contra Johannes Somary. Pero estas tres historias tienen algo en común: parecen artefactos de una era anterior, una época anterior a la explosión de la comunicación electrónica y antes de los escándalos en la Iglesia Católica, los Boy Scouts y Penn State. Hoy en día, si los miembros de la facultad desaparecieran del campus en circunstancias sospechosas o si circularan rumores sobre maestros depredadores, los estudiantes enviarían mensajes de texto al respecto en tiempo real. Los padres indignados se organizarían en redes y distribuirían planes de acción. Y las escuelas enviarían consejeros para ayudar a todos a superar su dolor. Según la declaración de la escuela, “La escuela Horace Mann hoy cuenta con reglas, regulaciones, políticas, procedimientos y expectativas claramente articuladas y aplicadas con respecto al comportamiento apropiado dentro de la comunidad, incluidas las protecciones para denunciantes para garantizar que cualquier miembro de la comunidad escolar pueda reportar presuntas violaciones ".

Claramente, las políticas de Horace Mann han evolucionado mucho más allá de lo que eran en la época de Mark Wright. La conciencia nacional sobre el tema también ha evolucionado, pero aún nos queda un largo camino por recorrer. Con su prestigiosa reputación y su red de exalumnos influyentes, Horace Mann podría asumir una posición de liderazgo, educando a otras escuelas sobre cómo hablar sobre estos peligros con sus estudiantes y sus profesores. Pero primero tendrá que reconocer el tipo de experiencias que los antiguos alumnos compartieron conmigo para este artículo.

Hace un rato, llevé a mis hijos a ver la escuela. Nos sentamos a comer helado en la misma pared del jardín izquierdo en la que solía sentarme 30 años antes. El lugar ha cambiado tanto desde que era estudiante, una ola de fortuna antes de la recesión dejó nuevas y elegantes instalaciones en cada rincón. Pero en el centro de todo sigue estando el mismo diamante verde de césped bien cuidado que una vez ayudó a mantener un miembro del equipo de campo de los Yankees. El olor del lodo que se derrite en la primavera me recordó que la temporada de béisbol estaba a la vuelta de la esquina. Un niño delgado como una navaja se follaba a las moscas, y mis pensamientos volvieron a Inky.

Horace Mann se ha referido a Inky Clark como "un hombre de verdadero valor". Yo también lo recuerdo de esa manera. Años después de graduarme, supe que incluso buscó en su propio bolsillo para rellenar mi beca para Horace Mann, luego lo hizo de nuevo para mi universidad, cuando Eric le advirtió discretamente que mi familia podría quedarse corta.

Inky fue en muchos sentidos un héroe, un hombre que sintió la obligación urgente de la historia y se levantó para responder a su llamado. Pero también era un hombre que rehuía la obligación más urgente de todas. Abrió las puertas de las instituciones insulares, haciendo que una educación de élite, y todos los beneficios que confiere, estén disponibles para estudiantes que de otra manera nunca hubieran tenido una oportunidad. Pero luego se puso al frente de una de esas instituciones mientras los maestros supuestamente traicionaban a sus estudiantes de la manera más dañina.

Si las políticas actuales contra el abuso de Horace Mann se hubieran aplicado en la época de Clark, el primer examen físico de Mark Wright podría haber sido el último. Pero parece que Clark manejó los casos de Wright y Kops con discreción, sin ofrecer una explicación a la comunidad de Horace Mann o sin iniciar una discusión en toda la escuela sobre los problemas circundantes. Una discusión como esa podría haber animado a E. B. o M. a hablar, décadas antes de que Ben Balter tuviera sus propias experiencias dolorosas con Somary.

Clark dejó a Horace Mann en 1991, después de haber dirigido la escuela durante dos décadas. Murió ocho años después de un infarto mientras se recuperaba de una caída. Tenía 64 años. El diamante de béisbol que me atrajo por primera vez a la escuela ahora se llama Clark Field.

Vi a Inky por última vez durante unas vacaciones universitarias. Él y yo no habíamos sido cercanos durante años, pero mi madre todavía se sentía agradecida con él, al igual que yo, y lo invitó a su apartamento para el brunch.

Los años habían alcanzado a Inky, o quizás eran las bebidas. Debajo de las bromas alegres y el atuendo brillante, parecía cansado. Nos pusimos al día sobre mi tiempo en la universidad, la lesión que terminó con mis años en el campo, los diversos jugadores y profesores que ambos conocíamos.

Inky fue un hombre que se atrevió a reinventar las instituciones augustas e inspiró a décadas de estudiantes. Por razones que aún no alcanzo a comprender, se había esforzado por cambiar mi vida. Pero aquí estábamos sentados uno frente al otro, después de tantos años, y solo estábamos haciendo una pequeña charla. No parecía correcto.

Stan Kops se había suicidado recientemente. Esa horrible noticia se sintió como una presencia pesada y sin atender en la habitación. Entonces, anhelando una conexión más profunda, tomé un trago de mi bebida y encontré el valor para decir que lamentaba escuchar sobre la muerte de su amigo.

Inky me miró con sus ojos azules acuosos y se secó lentamente la boca. "Lo más extraño, Ratón", dijo, como si viniera de lejos. "También escuché sobre Stan Kops".


Problemas, ética y eficacia de las pruebas estandarizadas

El MCAT fue criticado en la década de 1930 por hacer preguntas de opción múltiple que en realidad parecían más una prueba de memorización que una prueba de aplicación práctica.

En 2005, Les Perelman del MIT realizó un estudio sobre la parte de ensayo del SAT. Perelman informó una alta correlación entre la extensión del ensayo y la puntuación recibida. Finalmente, pudo predecir con gran precisión la puntuación de un ensayo sin siquiera leer lo que había escrito el participante de la prueba. También señaló que a los ensayos no se les dedujeron puntos por inexactitudes fácticas. Esto eventualmente llevó al nuevo presidente del College Board, David Coleman, a dejar de hacer obligatoria la parte de escritura del SAT para los estudiantes en 2013.

Desde el año pasado, el College Board cobra 47 centavos por nombre para acceder a la información de los estudiantes. Tanto el College Board como el ACT han sido demandados por el uso de información privada. También está claro que la mayoría de los estudiantes no son conscientes de que estas pruebas recopilan y venden sus datos y juegan un importante debate ético en torno a estas pruebas estandarizadas.

Las pruebas estandarizadas demuestran que continuamente tienen una baja correlación con los resultados reales de los estudiantes. En 2013, un estudio realizado sobre el GMAT encontró que el puntaje del estudiante en el GMAT solo tenía una correlación de .29 con el GPA de primer año de un estudiante de MBA y un GPA de pregrado tenía una correlación de .35. Otro estudio realizado por la Universidad Estatal de Chicago confirmó que las calificaciones de los estudiantes de secundaria predicen las calificaciones de primer año de la universidad mejor que el ACT. En su estudio, encontraron que el ACT solo explicaba el 3.6% de las diferencias en el GPA acumulativo de la universidad.

Peor aún, una encuesta de más de 20.000 profesores de escuelas públicas en 2012 publicada en Semana de la educación concluyó que los educadores no encontraron que las pruebas estandarizadas fueran valiosas para medir y evaluar el aprendizaje de los estudiantes.

Por un lado, las pruebas de opción múltiple tienen algunos beneficios positivos. Se consideran objetivos, no porque sea una medida precisa de lo que sabe un niño, sino porque no hay elementos subjetivos en la calificación. En los primeros días de las pruebas estandarizadas, todos los maestros tenían una clave de calificación e independientemente de lo que un maestro pudiera haber pensado sobre un estudiante o su respuesta, no había forma de no otorgarle a un estudiante los puntos que merecía por responder correctamente.

Por otro lado, cuando realmente nos enfocamos en el formato de prueba de opción múltiple, queda claro que muchos de nosotros estamos de acuerdo en que estas pruebas son simplemente demasiado rudimentarias para ser utilizadas y deben abandonarse. Pero no confíe en mi palabra, tome la de Frederick J. Kelly, el individuo que creó las pruebas de opción múltiple y afirma:

Estas pruebas son demasiado rudimentarias para ser utilizadas y deben abandonarse.
- Frederick J. Kelly

Estas pruebas han demostrado ser racistas, clasistas y sexistas. Para la mayoría de los estudiantes en todo Estados Unidos, poder vivir en un área con un distrito escolar que recibe amplios fondos significa tener un ingreso familiar para poner a esa familia en una casa dentro de ese distrito. Estas pruebas no se consideran barato para muchas familias. Con las pruebas estandarizadas aumentando continuamente de precio, las familias tienen que gastar más dinero por niño para preparar a un estudiante para sus próximas pruebas. La tutoría adicional es muy costosa e inasequible para la mayoría de las familias. Y aunque ahora hay muchos recursos disponibles en línea, sigue siendo injusto suponer que todos los estudiantes tienen acceso a una computadora en su hogar.

Cuando hay mucho en juego, las personas buscan ayuda en cualquier lugar donde puedan encontrarla, y las empresas deseosas de sacar provecho de esta desesperación vendiendo materiales y servicios de preparación de pruebas han comenzado a aparecer en escena, y más recientemente han adaptado sus productos a los exámenes estatales.

Además, cuando las escuelas desfavorecidas o del Título 1 logran reunir suficiente dinero para comprar estos materiales, a menudo es a expensas de los libros y otros recursos educativos que realmente necesitan.

Debido a que las escuelas públicas hoy en día reciben fondos en gran parte basados ​​en los puntajes de las pruebas, no debería sorprendernos que las escuelas de bajo rendimiento sigan teniendo un rendimiento inferior.

Un informe publicado por el College Board en 2013 mostró que los estudiantes de familias que ganan menos de $ 20,000 / año promediaron una puntuación combinada de 1,326 en comparación con los 1,714 puntos de los estudiantes de familias que ganan más de $ 200,000 / año.

Alfie Kohn escribe que nuestros niños son evaluados en una medida sin precedentes en nuestra historia y sin precedentes en cualquier otro lugar del mundo. Si bien las generaciones anteriores de estudiantes estadounidenses han tenido que pasar exámenes, estos exámenes nunca se han realizado con tanta frecuencia y nunca han jugado un papel tan destacado en la educación. La situación actual también es inusual desde una perspectiva internacional: pocos países utilizan pruebas estandarizadas para niños menores de la edad de la escuela secundaria, o pruebas de opción múltiple para estudiantes de cualquier edad.

Como resultado, las escuelas de todo el país están recortando o incluso eliminando programas en las artes, recreo para niños pequeños, optativas para estudiantes de secundaria, reuniones de clase, discusiones sobre eventos actuales, el uso de literatura en los primeros grados y áreas temáticas completas. como la ciencia. Cualquiera que dude del alcance y la importancia de lo que se está sacrificando en la búsqueda desesperada de elevar las calificaciones no ha estado en una escuela últimamente.

En 1968, George Land evaluó a 1,600 niños de alrededor de 5 años que estaban inscritos en el programa Head Start. Esta prueba fue diseñada para comprender el nivel de creatividad y genio de un niño. Alrededor de los 5 años, el 98% de los niños puntuaron dentro del nivel de genio. Ese número se redujo al 30% a los 10 años y al 12% a los 15 años. La misma prueba se aplicó a 280.000 adultos mayores de 25 años, donde solo el 2% de los participantes obtuvieron puntajes a nivel de genio.

Este estudio de 1968 muestra dos cosas. En primer lugar, nos muestra que todos tenemos la capacidad de pensar de manera divergente. La segunda es que la mayoría de nosotros terminamos educándonos a partir de nuestra creatividad. Las pruebas estandarizadas nos han llevado a pensar de manera más convergente, lo que inadvertidamente les enseña a los estudiantes que hay una respuesta correcta: está al final del libro.

Al final, está claro que la educación se ha convertido en un producto de las pruebas estandarizadas en lugar de que las pruebas estandarizadas sean un producto de la educación.


Edificios de ECU: antes y ahora

Luego:
Primer edificio en el campus de lo que entonces era la Escuela Normal del Estado Central del Este. Construido por Texas Building Company por $ 94,700. Tanto las oficinas como los salones de clases se encontraban en el edificio y la biblioteca ocupaba un solo salón de clases en la esquina sureste del segundo piso. Un auditorio, ahora conocido como Dorothy Summers Theatre, también formaba parte del edificio. En 1939 un incendio arrasó el teatro. Se sospechaba que el incendio fue causado por un estudiante descuidado que fumaba.

Ahora:
A lo largo de los 100 años de historia de ECU, Science Hall ha sido objeto de numerosas renovaciones, incluida la finalización del sótano y una expansión del teatro. Muchos departamentos académicos han llamado a Science Hall su hogar. En la actualidad el departamento de enfermería está ubicado en el tercer piso, el departamento de matemáticas está en el segundo piso, así como la entrada al Dorothy Summers Theatre, el sótano alberga los departamentos de comunicación y teatro. Ambos programas se trasladarán al Centro de Bellas Artes Hallie Brown Ford una vez finalizados.

Gimnasio de madera [1913]

Luego:
El segundo edificio del campus era un gimnasio de madera que estaba ubicado al suroeste de Science Hall. Durante la W.W.I, el gimnasio se convirtió en un cuartel militar improvisado para albergar una unidad del Cuerpo de Entrenamiento del Ejército de Estudiantes que se asignó al campus de ECSNS como parte de un programa de entrenamiento de estudiantes a nivel nacional encabezado por el Departamento de Guerra. Se instalaron catres y se construyeron baños adicionales como parte de una estructura temporal.

Ahora:
El gimnasio de madera fue demolido hace varios años.

Casa del presidente [1918]

Luego:
Las casas de presidente similares se construyeron al mismo tiempo que las ECU en las otras escuelas normales. Diseñada por el arquitecto Jewell Hicks, la casa del presidente de East Central costó $ 4,433. La casa del presidente estaba ocupada por los presidentes Gordon, Linscheid, Spencer, Wagner y Cole.

Ahora:
A fines de la década de 1990, la casa del presidente fue remodelada y se agregó una expansión de 3,200 pies. El 2 de septiembre de 1999, la antigua casa se volvió a dedicar como la Fundación Sterling L. Williams y el Centro de Antiguos Alumnos. El Centro de Antiguos Alumnos se había ubicado anteriormente en la esquina noreste del sótano del Memorial Student Union.

Horace Mann original / Educación [1920]

Luego:
La sesión legislativa de 1919 aprobó fondos para el segundo edificio de aulas en ECU. Originalmente llamado Edificio de Educación, su nombre fue cambiado más tarde para honrar al famoso educador Horace Mann. El nuevo edificio, que estaba ubicado donde se encuentra el actual Edificio de Ciencias Físicas y Ambientales, albergaba la escuela de formación de profesores dirigida por John Zimmerman. En 1925, Horace Mann se convirtió en una escuela secundaria acreditada de cuatro años además de las divisiones de secundaria y primaria de la escuela.

En 1953 se completó el nuevo edificio de Horace Mann y los departamentos de arte y música utilizaron el Horace Mann original durante algunos años. A principios de la década de 1960, el edificio se utilizó como residencia de hombres. En 1969-1970 se derribó el edificio original de Horace Mann.

Edificio de la administración Charles F. Spencer [1926]

Luego:
Completado en 1926 a un costo de $ 130,000, el Edificio de Administración albergaba la biblioteca, todas las oficinas administrativas y los departamentos de inglés e historia. Se agregó una adición de dos pisos, cercana al tamaño original del edificio, en el lado oeste con un pasillo central que conecta las partes antigua y nueva del Edificio de Administración. En 1976, el edificio fue nombrado Edificio Administrativo Charles F. Spencer en honor al cuarto presidente de ECU.

Ahora:
Hoy en día, el Edificio de Administración Charles F. Spencer alberga la mayoría de las oficinas administrativas, incluida la Oficina de Admisiones y Registros, la Oficina de Ayuda Financiera, la Oficina del Tesorero y el Desarrollo Estudiantil. El segundo piso es el hogar de la escuela de negocios y contabilidad junto con las aulas de ITV que permiten que las clases se lleven a cabo en ubicaciones externas a través de satélite.

Gimnasio McBride [1927]

Luego:
Completado en 1927 por $ 110,000 y originalmente llamado Edificio de Educación para la Salud, el gimnasio contaba con una cancha de baloncesto y una piscina, además de espacio para aulas. En 1974, el Edificio de Salud y Educación fue renovado y rebautizado como Edificio de Salud Mickey McBride en honor al legendario entrenador de baloncesto de la ECU, Mickey McBride.

Ahora:
Hoy en día, la mayoría de los estudiantes y ex alumnos llaman McBride Gym al edificio de ladrillo rojo. Durante la construcción del Centro Universitario en 1997, McBride se sometió a renovaciones una vez más y se conectó al nuevo Centro Universitario. La piscina todavía se usa mucho, principalmente debido a las clases de natación y aeróbicos acuáticos que ofrece Educación Continua. El piso superior cuenta con la cancha de baloncesto con una pista para caminar en el nivel superior. La Oficina de Desarrollo Profesional también se encuentra en McBride.

Norris Field [1930]

Luego:
Los primeros juegos de fútbol de la ECU en 1909 se llevaron a cabo al este de las vías del ferrocarril de Katy entre las calles 12 y 14. Al año siguiente, el campo de juego se trasladó al lado sur del Science Hall. Las gradas se construyeron unos cinco años después. En 1927, el Sr. y la Sra. P.A. Norris donó 11.43 acres de terreno contiguo al lado este del campus para un nuevo campo deportivo. En 1930 se construyeron tribunas con capacidad para unas 1.600 personas. Se compraron diez acres adicionales para expandir el campo de fútbol y se construyeron las gradas del lado este.

Ahora:
Las actuales gradas "del lado de casa" se construyeron en 1970 y se han utilizado mucho, incluido el Campeonato Nacional NAIA de 1993 ganado por los Tigres. Durante el verano de 2008, se volvió a pintar el exterior del estadio y se planean nuevas gradas para reemplazar las actuales gradas "del lado local".

Knight Hall [1937]

Luego:
Una de las dos residencias construidas en 1937 por el arquitecto Albert Ross a través de una solicitud a la Administración de Obras Públicas del presidente Linscheid, Knight Hall fue construida para albergar a 178 mujeres. La residencia lleva el nombre de Kate K. Knight, miembro de la facultad original durante mucho tiempo. Durante las décadas de 1950 y 1960 se difundió una historia popular de que Knight Hall estaba embrujado. Las historias de golpes y ráfagas de aire frío eran comunes y alcanzaron tal frenesí que el presidente Wagner hizo que retiraran el retrato de Kate Knight del salón del edificio. En 1977, Knight Hall fue remodelado y la antigua sala de estudiantes fue nombrada Sala James Thomas Regents.

Ahora:
Hoy, Knight Hall está designado como el Salón de Honores para los estudiantes mixtos que participan en el programa de honores. Las habitaciones son apartamentos de estilo eficiente para estudiantes con honores y / o estudiantes de segundo año. La Sala de Regentes se utiliza para reuniones y ceremonias tanto universitarias como públicas. El famoso retrato de Kate Knight está de vuelta en Knight Hall en la Regents Room.

Salón Fentem [1937]

Luego:
Fentem Hall, una de las dos residencias construidas en 1937 por el arquitecto Albert Ross a través de una solicitud a la Administración de Obras Públicas del presidente Linscheid, fue construida para albergar a 112 hombres. La residencia recibió su nombre en honor al antiguo miembro de la facultad, Alfred L. Fentem. En 1956 se añadió una adición de tres pisos a Fentem Hall para albergar a 60 hombres más. En 1974, Fentem Hall ya no se usaba como residencia y en 1976 el primer piso se convirtió en espacio de oficinas y en 1978 el edificio fue remodelado mediante una subvención especial para eliminar las barreras para discapacitados.

Ahora:
En 1988, Fentem Hall recibió un lavado de cara de $ 500,000 que incluyó la creación de una guardería y un espacio de oficina ampliado para el Centro de Educación Continua y Servicios Comunitarios de ECU, los cuales todavía se encuentran en Fentem Hall. Dentro de Fentem Hall también se encuentran la Escuela de Estudios Graduados y el Programa de Becas McNair.

Biblioteca Linscheid [1949]

Luego:
Contratada en 1948 por Harmon Construction Company en Oklahoma City a un costo de $ 322,500, la biblioteca se inauguró el 23 de octubre de 1949 y recibió su nombre en honor al antiguo presidente de la ECU, Adolph Linscheid. En 1963 la biblioteca fue ampliada y remodelada nuevamente en 1976.

Ahora:
La nueva Biblioteca Linscheid, construida en la empinada ladera al sur del Edificio de Educación, se inauguró el 23 de octubre de 1997 en una ceremonia de recreación de la dedicación de la antigua Biblioteca Linscheid el 23 de octubre de 1949. El nuevo edificio ha 74,020 pies cuadrados de espacio de biblioteca que incluye una sala de archivo de colección especial y un departamento de audiovisuales. El antiguo Edificio de Ciencias Aplicadas se anexó y se incluyó en la nueva biblioteca. La Biblioteca Linscheid todavía se utiliza en la misma capacidad que cuando se construyó en 1997. La antigua Biblioteca Linscheid ahora es Danley Hall.

Unión de Estudiantes Conmemorativos [1951]

Luego:
Diseñado por el arquitecto local Albert Ross, el Memorial Student Union se construyó en honor a los estudiantes de ECU que habían servido y muerto durante la Segunda Guerra Mundial. La nueva estructura fue diseñada principalmente para uso de los estudiantes con un salón de baile, un snack bar, salas de recreación, salones y librería. El edificio se amplió más tarde con la adición de una sala de juegos. En 1998 se completó una renovación de $ 550,000 creando espacio para salas de reuniones, librería universitaria ampliada y clínica de servicios de salud. El salón de baile también fue remodelado y nombrado en honor al quinto presidente de ECU, el Dr. Stanley Wagner.

Ahora:
La librería ECU, los buzones de correo de los estudiantes, el salón norte, el salón de Oklahoma y el salón de baile todavía están en uso hoy. The Journal, el periódico estudiantil de ECU, está ubicado en el tercer piso del Memorial Student Union, mientras que la clínica de servicios de salud y el centro de orientación estudiantil se encuentran en el segundo piso.

Nuevo Horace Mann [1953]

Luego:
Construido en 1953 en el lado oeste del campus entre las calles 12 y Main, el nuevo edificio de Horace Mann fue el hogar de la escuela de formación de maestros o laboratorio hasta su discontinuación en 1960, momento en el que los departamentos de negocios, arte y música ocuparon el edificio. En 1967 se agregó una adición de tres pisos que triplicó el espacio del piso. Los departamentos de inglés, gobierno, historia, economía doméstica, sociología, geografía y física se trasladaron al nuevo espacio. La parte original del edificio pasó a llamarse Faust Hall en honor al alumno de ECU y resistencia de larga data Harvey Faust.

Ahora:
El tercer piso de Horace Mann alberga actualmente el departamento de inglés y el Centro de Nativos Americanos Hayes. El segundo piso contiene los departamentos de historia, ciencias políticas y estudios jurídicos, recursos humanos y sociología. El primer piso o sótano alberga el departamento de cartografía y geografía.

Salón del Fausto [1953]

Luego:
Construido como el segundo edificio de Horace Mann en 1953 y utilizado como tal hasta su descontinuación en 1960, Horace Mann se convirtió en Faust Hall después de 1967, cuando se completó una adición de tres pisos. La parte nueva se conoció como Horace Mann, mientras que la parte más antigua del edificio se convirtió en Faust Hall, que lleva el nombre del exalumno de ECU y registrador de larga data Harvey Faust.

Ahora:
En la actualidad, el Faust Hall alberga los departamentos de música, danza y ciencias de la familia y del consumidor.

Edificio de educación [1957]

Luego:
Construido para albergar los departamentos de educación, psicología y artes industriales, se completó en 1957. Antes de su construcción, el departamento de artes industriales se había alojado en edificios de excedentes de guerra temporales después de mudarse del sótano del Science Hall. El Edificio de Educación se amplió en 1968 y nuevamente en 1974, momento en el que el departamento de arte se trasladó al nivel inferior del edificio.

Ahora:
Hoy en día, el Edificio de Educación todavía alberga los departamentos de educación, psicología y arte. Una vez finalizado el Centro de Bellas Artes Hallie Brown Ford, el departamento de arte se trasladará a las nuevas instalaciones. El Edificio de Educación también alberga los servicios para la oficina para sordos, los veteranos con destino ascendente y el programa de inversión en la fuerza laboral de los veteranos.

Capilla en memoria de Kathryn P. Boswell [1957]

Luego:
La capilla fue un regalo a ECU del Sr. S.C. Boswell en memoria de su esposa y estaba destinada a ser utilizada por grupos religiosos en el campus, bodas y otras ocasiones especiales.

Ahora:
La Capilla Conmemorativa de Boswell todavía se usa para bodas pequeñas, ceremonias de hermandad / fraternidad y ocasiones especiales.

Briles Hall [1962]

Luego:
La construcción de Briles Hall comenzó en 1962 y fue la primera residencia construida desde 1937. Briles fue construida como residencia de mujeres. Tiene cinco pisos con capacidad para 161 personas. La residencia está ubicada directamente al este de Knight Hall y los dos estaban conectados con una nueva cafetería, conocida como Taff Cafeteria. Briles Hall fue nombrado en honor al primer presidente de ECU, Charles Briles.

Ahora:
Briles Hall todavía alberga principalmente a mujeres. Sin embargo, es el único salón accesible para discapacitados, por lo que alberga a hombres y mujeres según sea necesario. Normalmente, las personas de segundo año o superior viven en Briles.

Vivienda para familias y adultos [1964]

Luego:
Originalmente conocido como alojamiento para estudiantes casados, estos tres edificios de apartamentos de dos pisos fueron construidos en 1964 para estudiantes con familias. Fueron construidos al sur de Norris Field. Cuatro años más tarde se construyeron dos edificios de apartamentos adicionales. Los cinco edificios contienen 95 unidades de vivienda.

Ahora:
Hoy en día, los apartamentos de Vivienda para Familias y Adultos se utilizan para estudiantes con familias y estudiantes no tradicionales.

Pontotoc Hall [1964]

Luego:
Construida en 1964, esta estructura en forma de Y tiene cuatro pisos y puede albergar hasta 420 estudiantes. Pontotoc Hall recibió su nombre del condado de Pontotoc y fue construido para ser utilizado por hombres o mujeres dependiendo de la necesidad de espacio.

Ahora:
Pontotoc Hall ahora se utiliza como residencia de estudiantes mixtos.

Salón Pesagi [1965]

Luego:
Pesagi Hall, llamado así por la palabra Chickasaw que significa "maestro", Pesagi tiene cuatro pisos y puede albergar hasta 420 estudiantes. Fue construido para ser utilizado por hombres o mujeres dependiendo de la necesidad de espacio.

Ahora:
Actualmente, Pesagi Hall es mixto y se utiliza como residencia de estudiantes de la experiencia del primer año de ECU. Todos los estudiantes de primer año deben vivir en Pesagi Hall, que también cuenta con una cafetería / tienda de conveniencia llamada Outtakes.

Centro de actividades Robert S. Kerr [1974]

Luego:
El Centro de Actividades Kerr, o Kerr Dome, se construyó debido al hecho de que la ECU había superado el uso de un gimnasio McBride envejecido. El presidente Wagner quería un diseño que fuera único y atrajera visitantes al campus de ECU. Kerr se inspiró en una cúpula geodésica en Shreveport, Louisiana. Construido por United Builders en Shawnee, Oklahoma, a un costo de $ 859,460. El Centro de Actividades Kerr fue nombrado en honor al ex alumno de ECU, gobernador de Oklahoma y senador de los Estados Unidos, Robert S. Kerr.

Ahora:
Hoy en día, el Centro de Actividades de Kerr es el hogar de las oficinas deportivas y todavía se usa con frecuencia para eventos que van desde juegos de baloncesto y voleibol hasta ferias de ciencias y ceremonias de graduación de ECU.

Edificio atlético Elvan George [1980]

Luego:
Nombrado en honor al legendario entrenador de fútbol de la ECU, Elvan George, el edificio atlético costó $ 125,000 y fue contratado por el residente local Gerald Philpot, quien donó su mano de obra y equipo de construcción al proyecto. La instalación proporcionó vestuarios renovados para el equipo de fútbol y un área de entrenamiento con pesas.

Ahora:
El edificio atlético Elvan George todavía se utiliza en su misma capacidad hoy. Hay planes en marcha para renovar este edificio.

Edificio de música instrumental [1980]

Luego:
Construido a un costo de $ 300,000, el Edificio de Música Instrumental cuenta con 10,000 pies cuadrados de espacio para bandas y especializaciones en música instrumental. El nuevo edificio también fue diseñado para que su ascensor proporcione fácil acceso a la parte inferior del campus para estudiantes discapacitados.

Ahora:
Hoy en día, el Edificio de Música Instrumental sigue siendo el hogar de la banda de ECU. Una vez finalizado el Centro de Bellas Artes Hallie Brown Ford, el departamento de música instrumental se trasladará a las nuevas instalaciones.

Planta física [1980]

Luego:
Ubicada al noreste del campo de fútbol, ​​la instalación de 15,000 pies cuadrados reemplazó al antiguo edificio de mantenimiento que estaba ubicado dentro de la parte principal del campus. El antiguo edificio pasó a llamarse Edificio de Ciencias Aplicadas y albergaba el ROTC. Ese edificio es ahora un anexo de la nueva Biblioteca Linscheid.

Ahora:
La Planta Física actualmente en la misma ubicación.

Edificio de Ciencias de la Salud Física y Ambiental [1991]

Luego:
Iniciado en mayo de 1989, al precio de $ 4.189 millones, este nuevo edificio enfatizó la eficiencia energética al ubicar sus 27 laboratorios en el centro del edificio de dos pisos. El 21 de marzo de 1991, antes de que se completara la construcción, un tornado destruyó la pared norte del edificio y causó daños por $ 55,000. El edificio de 50,000 pies cuadrados fue inaugurado el 1 de agosto de 1991.

Ahora:
El edificio P & ampES alberga los departamentos de ciencias de la salud ambiental, biología, química, física, ciencias de la computación y programas preprofesionales.

Centro Universitario [1997]

Luego:
Dedicado el 17 de enero de 1997, el Centro Universitario costó $ 4,3 millones y cuenta con el Centro Multimedia Raymond Estep de 144 asientos, el Centro de Bienestar Tommy Hewett, M.D., un snack bar y salas de reuniones. El edificio está ubicado en el lado sur del McBride Gym y los dos se conectaron durante la construcción.

Ahora:
El Centro Universitario, conocido en el campus como UC, es uno de los principales ejes de actividades recreativas para los estudiantes. En 2006, las mesas de billar, ping-pong y futbolín se llevaron a la UC junto con televisores y X-boxes. Al año siguiente, se agregó Starbucks al snack bar.

Frank R. Crabtree Sr. Honor Plaza [1999]

Luego:
Ubicado frente al Science Hall, el Honor Plaza cuenta con una fuente de agua con un tigre de bronce. La fuente está rodeada de bancos de granito que se han colocado en honor a personas o eventos importantes para la historia de la ECU. La Plaza de Honor se dedicó el Día de los Veteranos de 1999.

Ahora:
La Plaza de Honor sigue en pie hoy con más bancos colocados desde 1999.

Danley Hall [2003]

Luego:
Construido en 1949 como Biblioteca Linscheid.

Ahora:
El edificio fue destruido, renovado y reabierto en 2003 como el Centro de Administración e Instrucción James O. Danley, o más comúnmente conocido como Danley Hall. Danley fue un ex miembro de la facultad y decano graduado. La oficina del Presidente y Asuntos Académicos se encuentran en el piso 2R, mientras que el segundo piso contiene el departamento de investigación institucional y oficinas de desarrollo de subvenciones. El centro de transferencia de inscripción, el laboratorio de redacción y la mesa de ayuda informática junto con el departamento de tecnología de la información se encuentran en el primer piso de Danley Hall. También en el primer piso hay un atrio de tres pisos que ofrece un lugar tranquilo para estudiar y visitar. El atrio también se utiliza para recepciones y ceremonias especiales.


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