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Werner Von Braun - Historia


Werner Von Braun

1912-1977

Ingeniero

Werner von Braun nació en Wirsitz Prusia el 23 de marzo de 1912. Desde niño estuvo obsesionado con los cohetes y los viajes espaciales. Se unió al partido nazis en noviembre de 1937. Desarrolló cohetes para el ejército alemán.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el ingeniero de cohetes de origen alemán Werner von Braun llegó a los Estados Unidos, donde desarrolló cohetes para el ejército de los Estados Unidos y para la NASA. Su historial de haber sido miembro del partido nazi y una figura clave en el desarrollo del programa de cohetes de Alemania durante la guerra lo convirtió en una figura controvertida. Más tarde se calculó que miles de personas esclavizadas por los nazis habían muerto trabajando en los proyectos de misiles de von Braun, además de los miles muertos en Londres por el notorio misil V-2, desarrollado por von Braun. El V-2 también se utilizó contra las tropas aliadas después del Día D.


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          Historia de VBC

          El nombre Von Braun se originó en el ingeniero alemán Wernher Von Braun. Von Braun es conocido por ser uno de los especialistas en armas más importantes para trabajar en cohetes y propulsión a chorro en los Estados Unidos. En 1945, después de firmar un contrato con el ejército de los EE. UU., Von Braun fue llevado a Huntsville, Alabama desde Alemania. Mientras estuvo en Huntsville, Von Braun asumió roles de élite. El primero fue como director técnico del Proyecto de Misiles Guiados de Artillería del Ejército de EE. UU. Poco después, Von Braun se mudó oficialmente a Huntsville y se convirtió en ciudadano estadounidense. Continuó su trabajo como director técnico, pero pasó a ocupar los cargos de Director de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio y aposs Marshall Space Flight Center y vicepresidente de la empresa aeroespacial Fairchild Industries, Inc. Incluso fundó el National Space Institute. Von Braun también es responsable de varios satélites y cohetes con los que puede estar familiarizado, como Explorer I, Saturno IB, Saturno V y Saturno I, que es el cohete que se utilizó para la órbita lunar del Apolo 8 en 1969. El programa espacial de EE. UU. un papel tan importante en Huntsville que Huntsville se hizo conocido como la & # x201Crocket city & # x201D Debido a los esfuerzos de Von Braun y al éxito que logró en Huntsville, parecía apropiado que nos nombraran el Centro Von Braun.

          DÍA DE APERTURA Y ACTUACIONES ICÓNICAS

          Las entradas para las atracciones del fin de semana de apertura salieron a la venta el 24 de febrero de 1975. El día de la inauguración se destacó con el baile de Bellas Artes patrocinado por el Consejo de las Artes el 14 de marzo. El 15 de marzo fue la actuación principal de & # x201CGalileo Galilei & # x201D dirigida por el Dr. Marx Pales que había sido encargado por la Asociación Sinfónica de Huntsville para la gran inauguración del Concert Hall. Huntsvillians notables que actuaron esa noche fueron Ken Turvey, Albert Lane, Lady Shivers Tucker y Mike Sheehy.

          Completando el primer mes de operaciones estuvieron Holiday on Ice, Huntsville Little Theatre & # x2019s & # x201CBarefoot in the Park & ​​# x201D y Johnny Cash. También aparecieron en el primer año de funcionamiento Truman Capote, Linda Ronstad, Merle Haggard y Van Cliburn. El icónico Elvis Presley apareció del 30 de mayo al 1 de junio para cinco actuaciones sin precedentes. Era la primera vez que Elvis había tocado tantas actuaciones consecutivas en un lugar fuera de Las Vegas. El primer espectáculo de rock de Arena & # x2019 contó con la Electric Light Orchestra con Sugarloaf y Jo Jo Gunne. Otros grupos de rock que aparecieron ese año fueron los Doobie Brothers, los Jackson Five, Jimmy Buffett, los Allman Brothers y Jethro Tull. Los fanáticos del country también disfrutaron de actos como Dolly Parton, Loretta Lynn, Charlie Pride y Chet Atkins. En sus primeros seis meses de funcionamiento, el Centro Cívico atrajo a más de medio millón de asistentes. Más tarde ese año, Fantasy Playhouse, un teatro local, comenzó su temporada 1975-76 con una producción de & # x201CPuss & # x2018N Boots & # x201D en el nuevo VBC Playhouse. Otras actuaciones creadas localmente incluyeron Community Chorus con & # x201CBrigadoon & # x201D y Broadway Theatre League con & # x201CGene Kelly & # x2019s Salute to Broadway, & # x201D protagonizada por Ken Berry y Mimi Hines.

          Los artistas icónicos continúan actuando aquí y es por eso que la gente regresa al centro de Von Braun una y otra vez. Los artistas recientes incluyen a Harry Connick Jr, Miranda Lambert, Rascal Flatts, Jason Aldean, Weird Al Yankovic, Willie Nelson, The Beach Boys, Little Big Town, Elton John, Kid Rock y mucho más.

          40 ANIVERSARIO

          En 2015, el Centro Von Braun celebró su 40 aniversario. A la luz de la celebración, la VBC organizó el Von Braun Music Run & amp Open House. Tuvo lugar el 21 de marzo de 2015 a las 9 am y contó con la asistencia de más de 2.500 personas. El 5K incluyó música en vivo y entretenimiento durante toda la ruta. Una vez que los participantes llegaron a la meta, pudieron disfrutar de una banda en vivo y otras actividades familiares en el Centro Von Braun de manera similar a otros grandes eventos familiares que organiza el VBC. Fue en este evento cuando el alcalde Tommy Battle proclamó marzo de 2015 como el mes del Centro Von Braun en honor al 40 aniversario.

          CAMBIOS Y RENOVACIONES

          La demanda de espacio en el Centro Cívico superó rápidamente la oferta. Para satisfacer la demanda a fines de 1980, se agregó espacio adicional para exposiciones y salas de reuniones con la adición del West Exhibit Hall. Bajo la dirección del chef Tommy Armstrong, el centro se convirtió en & # x201C el & # x201D lugar para celebrar banquetes. Poco después se añadió una cocina mucho más grande y moderna. Durante la Convención Tupperware, el centro cívico y el personal de catering le dieron a mil personas una espléndida cena de costillas.

          La creciente popularidad del Centro para banquetes, conferencias y recepciones requirió una nueva expansión. El nuevo Salón Norte iba a ser un lugar elegante y bien equipado para reuniones públicas. Destacado por molduras de roble y 18 candelabros, el North Hall abrió con fanfarria en 1987. Debido a restricciones presupuestarias, el personal del Centro Cívico realizó el diseño de jardines del North Hall. Los toques finales se completaron solo unos momentos antes de que llegaran los invitados.

          La demanda de espacio aumentó y las exposiciones y ferias comerciales más grandes gradualmente superaron el espacio disponible. Por ejemplo, para acomodar al Grupo de usuarios de Intergraph Graphic, las comidas se sirvieron primero en una carpa grande que rápidamente se volvió inadecuada. Luego, el servicio de alimentos se trasladó a un comedor improvisado creado en el estacionamiento de Monroe Street. Durante la conferencia típica de cinco días, solo se sirvieron más de doce mil almuerzos. La logística del servicio de alimentos en el estacionamiento de la ciudad hizo que se dieran cuenta de la necesidad de un espacio para convenciones más grande. Con la apertura del Salón Sur, el Centro ahora podría albergar estas convenciones, así como también atraer otras de importancia nacional. El nuevo South Hall se inauguró en enero de 1997, antes de lo previsto y por debajo del presupuesto, y debía haber sido inaugurado por el American Bowling Congress, un evento de seis meses que atrae a jugadores de bolos de todo Estados Unidos. Sin embargo, la fecha de finalización anticipada permitió que el Salón Náutico se abriera primero. Para establecer el centro como un sitio regional para el comercio de convenciones, el nombre se cambió de Centro Cívico Von Braun a Centro Von Braun.

          Construido originalmente en 1975, las renovaciones se completaron en 2010 transformando el VBC & # x2019s Arena en un lugar moderno y dinámico. Una donación de $ 5 millones de Bill Propst ayudó a hacer posibles las renovaciones del VBC Arena. La renovación cambió la fachada de la Arena a una moderna fachada de vidrio con vista a Big Spring Park y expandió el vestíbulo agregando más espacio previo a la función y un pub. El proyecto agregó más de 1,000 asientos a configuraciones de conciertos, suites VIP y baños adicionales. La Arena pasó a llamarse Propst Arena en honor a esta considerable donación hecha por el empresario de Huntsville, Bill Propst. Propst es bien conocido en Huntsville por el éxito de Propst Drugstores y sus proyectos empresariales en la comercialización y fabricación de productos farmacéuticos genéricos.

          Gracias a una generosa donación de $ 3 millones de la Fundación de la Familia Linda y Mark Smith, la Sala de Conciertos de VBC se sometió a una importante renovación completada en 2010. El obsequio que dio la familia del fallecido y prominente hombre de negocios, Mark C. Smith, actualizó la Sala de Conciertos con el Propst Arena del siglo XXI.

          EL DESARROLLO DEL VBC

          Una y otra vez, ciudadanos talentosos de Huntsville han dado un paso al frente para compartir su experiencia en roles de liderazgo de gran responsabilidad. No sirven para beneficio personal y están motivados por un sentido de servicio comunitario y el deseo de mejorar la calidad de vida en la comunidad de Huntsville. El aeropuerto, la biblioteca pública, el Hospital Huntsville y los jardines botánicos son el resultado de este tipo de liderazgo y el Centro Von Braun no es una excepción.

          A principios de la década de 1960 y # x2019, ciertos miembros de la comunidad sintieron que Huntsville podía hacerlo mejor que las escasas instalaciones artísticas disponibles en ese momento. Martha Rambo afiliado a la Sinfónica, Elvira Glover de Art League, Martha Hamm con Community Chorus, Dexter Nilsson de Little Theatre y otros comenzaron a expresar la necesidad de alojamiento y espacio de actuación para las artes. El abogado de la ciudad Charles Younger y el concejal Joe Peters abrazaron la causa. Charles Younger tuvo la idea de financiar las artes mediante un impuesto sobre las bebidas alcohólicas. Los habitantes de Huntsvillians viajaron a Winston-Salem para observar, y Art Hanes, un miembro de la familia Hanes de Winston-Salem donde se había creado un exitoso Consejo de las Artes, fue invitado a Huntsville para asesorar. Como resultado nació el Arts Council.

          La Autoridad de Edificios Públicos pudo hacer que la vieja escuela de West Huntsville estuviera disponible para un Centro de Arte. Sin embargo, los miembros del Consejo de las Artes tuvieron cuidado de referirse a él como el Centro de Artes & # x201Ctemporary & # x201D por temor a la oposición al proyecto de construcción propuesto.

          Hoy en día es difícil imaginar la ciudad de Huntsville sin el VBC, pero hace solo unas décadas para disfrutar de su entretenimiento favorito, tenía que viajar a varios lugares del condado de Madison. & # XA0 Se presentaron producciones teatrales locales en el auditorio del viejo oeste. Clinton School en la esquina de Church y Clinton Street. Broadway Theatre League y la Orquesta Sinfónica de Huntsville tocaron en el Auditorio de la Escuela Secundaria de Huntsville. Para la música rock y country, uno podría disfrutar del ambiente del Madison County Coliseum, que solo podía acomodar a aproximadamente 2,000 personas. Para banquetes elegantes, el Russell Erskine Hotel y el Dunnavant & # x2019s Mall (ahora Medical Mall) eran a menudo las mejores opciones.

          La necesidad de un centro cultural continuó aumentando y finalmente ganó impulso en 1965 cuando la Autoridad de Edificios Públicos, bajo la dirección de Nathan Porter, contrató a Booz-Allen-Hamilton para hacer planes para un centro de artes cívicas. El concepto original era para un teatro grande y pequeño junto con un espacio de exhibición y un museo de arte. En 1969, la Junta Asesora del Centro Cívico (CCAB) fue constituida por el Ayuntamiento de Huntsville. Su misión era asesorar al consejo en todos los aspectos relacionados con el diseño, financiamiento, construcción y operación de una nueva instalación que se llamará Centro Cívico de Huntsville. Además, se les encargó el desarrollo de un plan maestro que incluía un auditorio con capacidad para 10.000 personas. El consejo confirmó la creencia de que sería necesaria una gran arena para apoyar las otras instalaciones. Una de las recomendaciones finales de la CCAB fue que se estableciera una Junta del Centro Cívico permanente para supervisar todos los aspectos de la nueva instalación. Los planes originales permitían que el edificio se construyera en cinco incrementos, pero la Junta insistió en todos o en ninguno, ya que consideraron que cualquier negociación para el desarrollo incremental pondría en peligro el proyecto en general. A medida que el edificio se acercaba a su finalización, el famoso artista de Huntsville, Ed Monroe, se ofreció a donar un retrato de Wernher Von Braun al centro. El Dr. y la Sra. Von Braun estaban visiblemente conmovidos por su impresionante trabajo.

          Las artes en Huntsville nunca se han enfrentado a tiempos fáciles. Su éxito en Huntsville se debe principalmente a los esfuerzos de las personas que nos han inspirado, desafiado y motivado a todos a contribuir con nuestro tiempo y dedicación a este gran esfuerzo. Las artes no han florecido gracias al Centro Von Braun, sino que la VBC ha tenido éxito y seguirá teniendo éxito gracias a quienes creen firmemente en la importancia de las artes. Gracias por seguir apoyando las artes y el Centro Von Braun.


          Por un lado, Von Braun (1912 & ndash 1977) fue un genio, visionario y un brillante director de ingeniería a quien se le atribuye con razón como el padre del programa espacial America & rsquos. Fuimos a la Luna, en gran parte, gracias a él, y si alguna vez llega el día en que los humanos pongan un pie en Marte y colonicen el Planeta Rojo, también será gracias en gran parte a él. La humanidad tiene una enorme deuda con Von Braun por sus contribuciones a las ciencias espaciales. Por otro lado, el hombre era un criminal de guerra, responsable de la muerte de miles de trabajadores esclavos que perecieron mientras trabajaban sus cohetes en condiciones atroces, de las que era plenamente consciente.

          Durante la Segunda Guerra Mundial, Von Braun fue un SS Sturmbanfuhrer & ndash equivalente a un comandante del ejército & ndash que desarrolló y supervisó la fabricación de los cohetes V-2, los primeros misiles balísticos del mundo. Sus cohetes, que llevaban una ojiva explosiva de una tonelada, sembraron el terror y se cobraron la vida de miles, la gran mayoría de ellos civiles, en Londres, Amberes y otras ciudades. Después de la guerra, fingió haber sido un científico inconsciente, demasiado absorto en sus planos, cálculos y otros trabajos puntiagudos como para comprender completamente los horrores del régimen al que servía.

          En realidad, se había sentido bastante cómodo con el Tercer Reich, el partido nazi y las SS hasta el final de la guerra. Lejos de ser ajeno a los horrores nazis, Von Braun estuvo personalmente involucrado en las atrocidades nazis y fue un participante directo y práctico en los crímenes de guerra. Entre otras cosas, supervisó personalmente la fabricación de cohetes, utilizando decenas de miles de trabajadores esclavos. Se estima que 20.000 trabajadores esclavos que trabajaban duro para construir los cohetes Von Braun & rsquos murieron de hambre, maltrato o fueron asesinados por sus guardias mientras construían sus cohetes. A menudo se encontraba en las instalaciones de trabajo esclavo y conocía de primera mano las horribles condiciones laborales.

          Después de la guerra, fue uno de los primeros alemanes que se trasladó en secreto a los Estados Unidos en la Operación Paperclip. Fue puesto a trabajar por el Ejército de los Estados Unidos para desarrollar su programa de misiles balísticos de alcance intermedio, y desarrolló el cohete que lanzó el primer satélite espacial de Estados Unidos. Cuando se creó la NASA, se unió a ella como director del Centro Marshall de Vuelos Espaciales, y se puso a cargo de los cohetes Saturno V que enviaron la nave espacial Apollo Program & rsquos a la Luna. En reconocimiento a sus servicios, fue galardonado con la Medalla Nacional de Ciencias en 1975.

          Wernher Von Braun presenta así un acertijo y un dilema moral. Es un pionero que sin duda contribuyó mucho al avance de la humanidad en las ciencias espaciales. Si nuestra especie alguna vez se convierte en una especie multiplanetaria, algo que muchos científicos ven como la única salvaguardia contra nuestra extinción en el próximo milenio, será gracias en gran parte a Von Braun. No es exagerado decir que fue el ingeniero de cohetes y el defensor del espacio más importante e influyente de la historia. Así que no hay duda de que el hombre hizo mucho bien en su vida.

          Sin embargo, ¿eso lo absuelve de su responsabilidad personal por haber estado de acuerdo con los planes de guerra agresiva de los nazis? ¿Se quita la mancha de haber sido un nazi leal y miembro de las SS? ¿Lo limpia del pecado de haber sido responsable de la muerte de decenas de miles de trabajadores esclavos, que perecieron mientras construían sus preciosos cohetes? ¿Wernher Von a Braun fue un villano nazi, un héroe espacial o ambos?


          Crónicas marcianas de Wernher von Braun

          Los astronautas planean un viaje al ecuador marciano sobre un terreno nevado (1954)

          Suponiendo que todo vaya según el plan, el rover Curiosity de la NASA aterrizará en la superficie de Marte este domingo 5 de agosto a las 10:31 PDT. La curiosidad viaja en la estela cósmica no solo de los vehículos de aterrizaje y vehículos exploradores pioneros que han hecho viajes a Marte antes, sino también de los innumerables visionarios que nos mostraron cómo podríamos llegar allí & # 8212 mucho antes de que fuera posible.

          Desde 1952 hasta 1954, el semanario & # 160Collier y # 8217s& # 160publicó una serie de artículos sobre exploración espacial repartidos en ocho números. Varios de los artículos fueron escritos por Wernher von Braun, el ex científico espacial del Tercer Reich & # 160 que comenzó a trabajar para los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. & # 160 Collier y # 8217s Se dice que la serie inspiró innumerables visiones populares de viajes espaciales. Este impacto se debió en gran parte a las hermosas y coloridas ilustraciones realizadas por Chesley Bonestell, Fred Freeman y Rolf Klep.

          El ultimo de los Collier y # 8217s La serie de temática espacial fue el número del 30 de abril de 1954 que presentaba una portada que mostraba el planeta Marte y dos titulares: & # 8220 ¿Podemos llegar a Marte? & # 8221 y directamente debajo: & # 8220 ¿Hay vida en Marte? & # 8221 El artículo, & # 8220 ¿Podemos llegar a Marte? Incluso cuando los astronautas finalmente llegaron a Marte, todavía estarían sujetos a condiciones de vida claustrofóbicas, como puede ver en la ilustración anterior de Fred Freeman. Los astronautas & # 8212 que en esta ilustración han aterrizado en un poste helado marciano & # 8212 viven en esferas inflables presurizadas que están montadas en tractores.

          La historia de Von Braun en la edición de 1954 explicaba que no creía que hubiera visto a un hombre en Marte durante su vida. De hecho, von Braun creía que probablemente pasarían 100 años antes de que un pie humano tocara suelo marciano. Pero no había ninguna duda de que lo conseguiríamos.

          ¿Irá el hombre alguna vez a Marte? Estoy seguro de que lo hará, pero pasará un siglo o más antes de que esté listo.En ese tiempo, los científicos e ingenieros aprenderán más sobre los rigores físicos y mentales del vuelo interplanetario y sobre los peligros desconocidos de la vida en otro planeta. Parte de esa información puede estar disponible en los próximos 25 años, a través de la construcción de una estación espacial sobre la tierra (donde las vistas del telescopio no serán borrosas por la tierra y la atmósfera) y a través de la exploración posterior de la luna, como descrito en ediciones anteriores de Collier y # 8217s.

          Pero a diferencia de la misión actual a Marte de la NASA, la visión de von Braun para viajar incluía humanos en lugar de simples rovers. & # 160 Como explica Erik Conway, historiador del Laboratorio de Propulsión a Chorro & # 160 & # 8220 & # 160 & # 8220 También ha habido & # 8212 desde que al menos Wernher von Braun & # 8212personas que proponen expediciones a Marte con humanos, con astronautas. La idea de Von Braun era enviar una flotilla de naves espaciales, no solo una. Como has visto en el Collier y # 8217s revistas, etc., fue un gran promotor de eso. Y eso también afectó la forma en que el público estadounidense veía a Marte. Así que se estaba promocionando como una futura morada de vida para nosotros, los humanos, y todavía se encuentra en gran parte de la literatura entusiasta. Eso no ha cambiado. Es sólo que la financiación no está ahí para lograrlo. & # 8221

          Puede que la financiación no esté disponible hoy, pero el resurgimiento del interés espacial que estamos viendo actualmente bajo el liderazgo no oficial del astrofísico y personalidad de los medios Neil deGrasse Tyson podría muy bien ayudar a cambiar eso. Busque un reinicio del difunto Carl Sagan & # 8217s 1980 mini-series & # 160Cosmos & # 160en 2013, & # 160 protagonizada por Tyson.

          Por ahora, sólo tendremos que conformarnos con los emocionantes descubrimientos que (con suerte) llegarán desde Marte la semana que viene y con un buen arte espacial a la antigua. A continuación se muestran ejemplos de las asombrosas ilustraciones de la edición del 30 de abril de 1954 de Collier y # 8217s por Bonestell, Freeman y Klep.

          Trabajadores que ensamblan 10 cohetes para una misión a Marte

          Wernher von Braun imaginó que la nave espacial se ensamblaría a 1.000 millas de la Tierra cerca de una estación espacial en forma de rueda.

          La nave espacial se ensambla cerca de la estación espacial en forma de rueda, como lo imaginó Wernher von Braun

          La ilustración recortada de arriba, de Chesley Bonestell, muestra que cuatro de las diez naves espaciales que von Braun imaginó emprenderían el viaje.

          El primer grupo de aterrizaje despega hacia Marte. Otros dos aviones de aterrizaje esperarán hasta que la pista esté preparada para ellos, y los siete barcos restantes permanecerán en una órbita de 600 millas. Los brazos de los buques de carga sostienen una antena parabólica en forma de pantalla (para comunicación), espejos solares en forma de canal (para energía).

          Trazando un curso a Marte en una edición de 1954 de Collier y # 8217s

          La ilustración anterior de Rolf Klep explica cómo se deben colocar la Tierra y Marte para que se produzca un vuelo exitoso.

          Esta ilustración de arriba de los astronautas que se preparan para su vuelo de regreso fue realizada por Chesley Bonestell.

          Después de 15 meses de exploración, la expedición a Marte se prepara para el vuelo de regreso a la Tierra. Dos aviones de aterrizaje se colocan en la cola, sin alas y tren de aterrizaje. Volverán a la órbita de 600 millas en el primer tramo del viaje.

          Esta ilustración, de Fred Freeman, muestra las diez naves espaciales mientras viajan a Marte.

          La ilustración muestra cómo se ensamblan los aviones de aterrizaje en una órbita marciana de 600 millas. Se retiran las narices puntiagudas de tres de los 10 barcos que hicieron el viaje desde alas terrestres y se les colocó el tren de aterrizaje. El corte del avión en primer plano muestra al personal, los tractores en el barco.

          Sobre Matt Novak

          Matt Novak es el autor del blog Paleofuture, que ahora se puede encontrar en Gizmodo.


          Contenido

          Wernher von Braun nació el 23 de marzo de 1912, en la pequeña ciudad de Wirsitz en la provincia de Posen, entonces el Imperio Alemán. Fue el segundo de tres hijos de una noble familia luterana. Desde su nacimiento ostentaba el título de Freiherr (equivalente a Baron). Los privilegios legales de la nobleza alemana fueron abolidos en 1919, aunque los títulos nobiliarios aún podían usarse como parte del apellido. [ cita necesaria ]

          Su padre, Magnus Freiherr von Braun (1878-1972), fue un funcionario y político conservador que se desempeñó como Ministro de Agricultura en el gobierno federal durante la República de Weimar. Su madre, Emmy von Quistorp (1886-1959), trazó su ascendencia a través de ambos padres a la realeza europea medieval y era descendiente de Felipe III de Francia, Valdemar I de Dinamarca, Roberto III de Escocia y Eduardo III de Inglaterra. [8] [9] Wernher tenía un hermano mayor, el diplomático de Alemania Occidental Sigismund von Braun, quien se desempeñó como Secretario de Estado en el Ministerio de Relaciones Exteriores en la década de 1970, y un hermano menor, también llamado Magnus von Braun, que era un científico espacial. y luego un alto ejecutivo de Chrysler. [10]

          La familia se trasladó a Berlín en 1915, donde su padre trabajaba en el Ministerio del Interior. Después de la Confirmación de Wernher, su madre le dio un telescopio y él desarrolló una pasión por la astronomía. [11] Aquí, en 1924, Wernher de 12 años, inspirado por los récords de velocidad establecidos por Max Valier y Fritz von Opel en autos propulsados ​​por cohetes, [12] causó una gran interrupción en una calle concurrida al detonar un carro de juguete para que había adjuntado fuegos artificiales. Fue detenido por la policía local hasta que su padre fue a buscarlo.

          Wernher aprendió a tocar el violonchelo y el piano a una edad temprana y en un momento quiso convertirse en compositor. Tomó lecciones del compositor Paul Hindemith. Las pocas piezas de las composiciones juveniles de Wernher que existen recuerdan el estilo de Hindemith. [13]: 11 Podía tocar piezas de piano de Beethoven y Bach de memoria.

          A partir de 1925, Wernher asistió a un internado en el castillo de Ettersburg, cerca de Weimar, donde no le fue bien en física y matemáticas. Allí adquirió una copia de Die Rakete zu den Planetenräumen (1923, Por cohete al espacio planetario) [14] por el pionero de los cohetes Hermann Oberth. En 1928, sus padres lo trasladaron a Hermann-Lietz-Internat (también una escuela residencial) en la isla de Spiekeroog, en Frisia Oriental del Mar del Norte. Los viajes espaciales siempre habían fascinado a Wernher, y desde entonces se dedicó a la física y las matemáticas para seguir su interés en la ingeniería de cohetes.

          En 1930, von Braun asistió a la Technische Hochschule de Berlín, donde se unió a la Sociedad de vuelos espaciales (Verein für Raumschiffahrt o "VfR") y ayudó a Willy Ley en sus pruebas de motores de cohetes de combustible líquido junto con Hermann Oberth. [15] En la primavera de 1932, se graduó con un diploma en ingeniería mecánica. [16] Su temprana exposición a los cohetes lo convenció de que la exploración del espacio requeriría mucho más que aplicaciones de la tecnología de ingeniería actual. Queriendo aprender más sobre física, química y astronomía, von Braun ingresó en la Universidad Friedrich-Wilhelm de Berlín para realizar estudios de doctorado y se graduó con un doctorado en física en 1934. [12] También estudió en ETH Zürich por un período de junio a Octubre de 1931. [12] Aunque trabajó principalmente en cohetes militares en sus últimos años allí, los viajes espaciales siguieron siendo su principal interés.

          En 1930, von Braun asistió a una presentación de Auguste Piccard. Después de la charla, el joven estudiante se acercó al famoso pionero del vuelo en globo a gran altura y le dijo: "Sabes, planeo viajar a la Luna en algún momento". Se dice que Piccard respondió con palabras de aliento. [17]

          Von Braun fue muy influenciado por Oberth, de quien dijo:

          Hermann Oberth fue el primero que, al pensar en la posibilidad de naves espaciales, tomó una regla de cálculo y presentó conceptos y diseños analizados matemáticamente. Yo mismo le debo no solo la estrella guía de mi vida, sino también mi primer contacto con los aspectos teóricos y prácticos de los cohetes y los viajes espaciales. Debe reservarse un lugar de honor en la historia de la ciencia y la tecnología por sus contribuciones pioneras en el campo de la astronáutica. [18]

          Según el historiador Norman Davies, von Braun pudo seguir una carrera como científico espacial en Alemania debido a un "curioso descuido" en el Tratado de Versalles que no incluyó los cohetes en su lista de armas prohibidas en Alemania. [19]

          Participación con el régimen nazi Editar

          Membresía del Partido Nazi Editar

          Von Braun tenía una relación ambivalente y compleja con el Tercer Reich nazi. [5] Solicitó la membresía del Partido Nazi el 12 de noviembre de 1937 y se le otorgó el número de miembro 5.738.692. [20]: 96

          Michael J. Neufeld, autor de historia aeroespacial y jefe de la División de Historia Espacial del Museo Nacional del Aire y del Espacio del Smithsonian, escribió que diez años después de que von Braun obtuviera su membresía en el Partido Nazi, firmó una declaración jurada para el Ejército de los EE. UU. declaró el año incorrecto: [20]: 96

          En 1939, se me exigió oficialmente que me uniera al Partido Nacionalsocialista. En ese momento ya era Director Técnico en el Army Rocket Center en Peenemünde (Mar Báltico). Entretanto, el trabajo técnico realizado allí había atraído cada vez más la atención en los niveles superiores. Por lo tanto, mi negativa a unirme al partido habría significado que tendría que abandonar el trabajo de mi vida. Por lo tanto, decidí unirme. Mi pertenencia al partido no implicó ninguna actividad política.

          No se ha determinado si el error de von Braun con respecto al año fue deliberado o un simple error. [20]: 96 Neufeld escribió además:

          Von Braun, como otros Peenemünders, fue asignado al grupo local en Karlshagen; no hay evidencia de que hiciera más que enviar sus cuotas mensuales. Pero en algunas fotografías se le ve con el broche con la esvástica del partido en la solapa; fue políticamente útil para demostrar su membresía. [20]: 96

          La actitud posterior de Von Braun hacia el régimen nacionalsocialista de finales de la década de 1930 y principios de la de 1940 fue compleja. Dijo que había estado tan influenciado por la promesa nazi de liberarse de los efectos económicos posteriores a la Primera Guerra Mundial, que sus sentimientos patrióticos habían aumentado. [ cita necesaria ] En un artículo de memorias de 1952 admitió que, en ese momento, "le fue relativamente bien bajo el totalitarismo". [20]: 96-97 Sin embargo, también escribió que "para nosotros, Hitler era todavía un tonto pomposo con un bigote de Charlie Chaplin" [21] y que lo percibía como "otro Napoleón" que estaba "totalmente sin escrúpulos, un hombre impío que se consideraba el único dios ". [22]

          Membresía en Allgemeine-SS Editar

          Von Braun se unió a la escuela de equitación de las SS el 1 de noviembre de 1933 como SS-Anwärter. Se fue al año siguiente. [ cita necesaria ]: 63 En 1940, se unió a las SS [23]: 47 [24] y se le otorgó el rango de Untersturmführer en Allgemeine-SS y emitió el número de miembro 185.068. [ cita necesaria ]: 121 En 1947, le dio al Departamento de Guerra de los Estados Unidos esta explicación:

          En la primavera de 1940, un SS-Standartenführer (SS-Coronel) Müller de Greifswald, una ciudad más grande en las cercanías de Peenemünde, me buscó en mi oficina. y me dijo que el Reichsführer-SS Himmler lo había enviado con la orden de instarme a que me uniera a las SS. Le dije que estaba tan ocupado con mi trabajo espacial que no tenía tiempo que perder para ninguna actividad política. Luego me dijo eso. las SS no me costarían nada de tiempo. Me otorgarían el rango de [n] "Untersturmfuehrer" (teniente) y fueron [sic] un deseo muy definido de Himmler de que asista a su invitación para unirme.

          Le pedí a Müller que me diera un tiempo para reflexionar. El acepto.

          Al darme cuenta de que el asunto era de gran importancia política para la relación entre las SS y el Ejército, llamé inmediatamente a mi superior militar, el Dr. Dornberger. Me informó que las SS llevaban mucho tiempo tratando de meterse en el "dedo" del trabajo de los cohetes. Le pregunté qué hacer. Él respondió en el acto que si quería continuar nuestro trabajo mutuo, no tenía otra alternativa que unirme.

          Cuando se le mostró una foto de él mismo de pie detrás de Himmler, von Braun afirmó haber usado el uniforme de las SS solo una vez, [25] pero en 2002 un ex oficial de las SS en Peenemünde le dijo a la BBC que von Braun había usado regularmente el uniforme de las SS como oficial. reuniones. Comenzó como Untersturmführer (segundo teniente) y Himmler lo ascendió tres veces, la última vez en junio de 1943 a SS-Sturmbannführer (mayor). Más tarde, Von Braun afirmó que se trataba simplemente de promociones técnicas que se recibían cada año con regularidad por correo. [26]

          Trabajar bajo el régimen nazi Editar

          En 1933, von Braun estaba trabajando en su doctorado creativo cuando el Partido Nazi llegó al poder en un gobierno de coalición en Alemania, los cohetes se trasladaron casi de inmediato a la agenda nacional. Un capitán de artillería, Walter Dornberger, organizó una subvención de investigación del Departamento de Artillería para von Braun, quien luego trabajó junto al sitio de prueba de cohetes de combustible sólido existente de Dornberger en Kummersdorf.

          Von Braun obtuvo un doctorado en física [27] (ingeniería aeroespacial) el 27 de julio de 1934, de la Universidad de Berlín por una tesis titulada "Acerca de las pruebas de combustión" su director de doctorado fue Erich Schumann. [20]: 61 Sin embargo, esta tesis fue solo la parte pública del trabajo de von Braun. Su tesis completa real, Construcción, solución teórica y experimental al problema del cohete propulsor líquido (fechado el 16 de abril de 1934) se mantuvo clasificado por el ejército alemán y no se publicó hasta 1960. [28] A fines de 1934, su grupo había lanzado con éxito dos cohetes de combustible líquido que se elevaban a alturas de 2,2 y 3,5 km (2 mi).

          En ese momento, Alemania estaba muy interesada en la investigación del físico estadounidense Robert H. Goddard. Antes de 1939, los científicos alemanes ocasionalmente contactaban a Goddard directamente con preguntas técnicas. Von Braun usó los planes de Goddard de varios diarios y los incorporó en la construcción del Agregado (A) serie de cohetes. El primer lanzamiento exitoso de un A-4 tuvo lugar el 3 de octubre de 1942. [29] El cohete A-4 sería conocido como el V-2. [30] En 1963, von Braun reflexionó sobre la historia de los cohetes y dijo sobre el trabajo de Goddard: "Sus cohetes. Pueden haber sido bastante toscos para los estándares actuales, pero abrieron el camino e incorporaron muchas características utilizadas en nuestros modelos más modernos. cohetes y vehículos espaciales ". [12]

          Goddard confirmó que su trabajo fue utilizado por von Braun en 1944, poco antes de que los nazis comenzaran a disparar V-2 a Inglaterra. Un V-2 se estrelló en Suecia y algunas piezas fueron enviadas a un laboratorio de Annapolis donde Goddard estaba investigando para la Armada. Si se trataba de la llamada Bomba Bäckebo, la habían adquirido los británicos a cambio de Spitfires, Annapolis habría recibido algunas piezas de ellos. Se informa que Goddard reconoció componentes que había inventado e infirió que su creación se había convertido en un arma. [31] Más tarde, von Braun comentaría: "Siento un profundo y sincero pesar por las víctimas de los cohetes V-2, pero hubo víctimas en ambos lados. Una guerra es una guerra, y cuando mi país está en guerra, mi deber es ayudar a ganar esa guerra ". [32]

          En respuesta a las afirmaciones de Goddard, von Braun dijo que "en ningún momento en Alemania, ni yo ni ninguno de mis asociados vio una patente de Goddard". Esto se confirmó de forma independiente. [33] Escribió que las afirmaciones sobre su levantamiento del trabajo de Goddard eran las más alejadas de la verdad, señalando que el artículo de Goddard "Un método para alcanzar alturas extremas", que fue estudiado por von Braun y Oberth, carecía de la especificidad de la experimentación con combustible líquido con cohetes. [33] También se confirmó que era responsable de unas 20 innovaciones patentables relacionadas con los cohetes, además de recibir patentes estadounidenses después de la guerra sobre el avance de los cohetes. [33] Las cuentas documentadas también declararon que proporcionó soluciones a una serie de problemas de ingeniería aeroespacial en las décadas de 1950 y 1960. [33]

          No hubo sociedades de cohetes alemanas después del colapso del VfR, y el nuevo régimen nazi prohibió las pruebas de cohetes civiles. Solo se permitió el desarrollo militar y, con este fin, se erigió una instalación más grande en el pueblo de Peenemünde en el norte de Alemania en el Mar Báltico. Dornberger se convirtió en el comandante militar en Peenemünde, con von Braun como director técnico. En colaboración con la Luftwaffe, el grupo Peenemünde desarrolló motores de cohetes de combustible líquido para aviones y despegues asistidos por jet. También desarrollaron el misil balístico de largo alcance A-4 y el misil antiaéreo supersónico Wasserfall.

          El 22 de diciembre de 1942, Adolf Hitler ordenó la producción del A-4 como "arma de venganza", y el grupo Peenemünde lo desarrolló para apuntar a Londres. Después de la presentación de von Braun el 7 de julio de 1943 de una película en color que mostraba un A-4 despegando, Hitler estaba tan entusiasmado que personalmente nombró a von Braun profesor poco después. [34] En Alemania en este momento, esta fue una promoción excepcional para un ingeniero que solo tenía 31 años. [ ¿investigacion original? ]

          En ese momento, las agencias de inteligencia británica y soviética estaban al tanto del programa de cohetes y del equipo de von Braun en Peenemünde, basándose en la inteligencia proporcionada por el Ejército Nacional clandestino polaco. Durante las noches del 17 al 18 de agosto de 1943, la Operación Hydra del Comando de Bombarderos de la RAF envió incursiones en el campo de Peenemünde que constaba de 596 aviones y arrojó 1.800 toneladas de explosivos. [35] La instalación fue rescatada y la mayor parte del equipo de ingenieros permaneció ileso, sin embargo, las redadas mataron al diseñador de motores de von Braun, Walter Thiel, y al ingeniero jefe Walther, y el programa de cohetes se retrasó. [36] [37]

          El primer combate A-4, rebautizado como V-2 (Vergeltungswaffe 2 "Retaliation / Vengeance Weapon 2") con fines de propaganda, se lanzó hacia Inglaterra el 7 de septiembre de 1944, solo 21 meses después de que el proyecto se había encargado oficialmente. El interés de Von Braun en los cohetes era específicamente para la aplicación de viajes espaciales, no para matar gente. [38] Al satírico Mort Sahl se le atribuye el mérito de burlarse de von Braun al decir "Apunto a las estrellas, pero a veces golpeo Londres". [39] Esa línea aparece en la película. Apunto a las estrellas, una película biográfica de 1960 de von Braun.

          Experimentos con cohetes Editar

          Durante 1936, el equipo de cohetes de von Braun que trabajaba en Kummersdorf investigó la instalación de cohetes de combustible líquido en aviones. Ernst Heinkel apoyó con entusiasmo sus esfuerzos, suministrando un He-72 y más tarde dos He-112 para los experimentos. Más tarde, en 1936, el RLM secundó a Erich Warsitz con von Braun y Heinkel, porque había sido reconocido como uno de los pilotos de prueba más experimentados de la época y porque también tenía un fondo extraordinario de conocimientos técnicos. [40]: 30 Después de familiarizar a Warsitz con un banco de pruebas, mostrándole el aparato correspondiente en el avión, preguntó: "¿Estás con nosotros y probarás el cohete en el aire? Entonces, Warsitz, estarás un hombre famoso.Y luego volaremos a la Luna, ¡contigo al timón! "[40]: 35

          En junio de 1937, en Neuhardenberg (un gran campo a unos 70 km (43 millas) al este de Berlín, catalogado como aeródromo de reserva en caso de guerra), uno de estos últimos aviones voló con el motor de pistón apagado durante el vuelo de Warsitz. , momento en el que fue impulsado solo por el poder del cohete de von Braun. A pesar de un aterrizaje con las ruedas arriba y el fuselaje en llamas, demostró a los círculos oficiales que un avión podía volar satisfactoriamente con un sistema de retroceso en la parte trasera. [40]: 51

          Al mismo tiempo, los experimentos de Hellmuth Walter con cohetes basados ​​en peróxido de hidrógeno estaban conduciendo hacia cohetes ligeros y simples que parecían muy adecuados para la instalación de aviones. Además, el RLM había encargado a la empresa Hellmuth Walter en Kiel que construyera un motor de cohete para el He-112, por lo que había dos nuevos diseños de motores de cohete diferentes en Neuhardenberg: mientras que los motores de von Braun funcionaban con alcohol y oxígeno líquido, Walter Los motores tenían peróxido de hidrógeno y permanganato de calcio como catalizador. Los motores de Von Braun usaban combustión directa y creaban fuego, los dispositivos Walter usaban vapores calientes de una reacción química, pero ambos creaban empuje y proporcionaban alta velocidad. [40]: 41 Los vuelos posteriores con el He-112 utilizaron el cohete Walter en lugar del de von Braun, era más confiable, más simple de operar y más seguro para el piloto de pruebas, Warsitz. [40]: 55

          Trabajo esclavo Editar

          El general de las SS Hans Kammler, quien como ingeniero había construido varios campos de concentración, incluido Auschwitz, tenía fama de brutalidad y había originado la idea de utilizar a los prisioneros de los campos de concentración como trabajadores esclavos en el programa de cohetes. Arthur Rudolph, ingeniero jefe de la fábrica de cohetes V-2 en Peenemünde, apoyó esta idea en abril de 1943 cuando se desarrolló una escasez de mano de obra. Más personas murieron construyendo los cohetes V-2 de las que murieron como arma. [41] Von Braun admitió haber visitado la planta en Mittelwerk en muchas ocasiones, [5] y calificó las condiciones en la planta como "repulsivas", pero afirmó que nunca había presenciado personalmente ninguna muerte o golpiza, aunque en 1944 le había quedado claro que habían ocurrido muertes. [42] Negó haber visitado el campo de concentración de Mittelbau-Dora, donde 20.000 murieron por enfermedades, golpizas, ahorcamientos y condiciones de trabajo intolerables. [43]

          Algunos presos afirman que von Braun se sometió a un trato brutal o lo aprobó. Guy Morand, un luchador de la resistencia francés que estaba prisionero en Dora, testificó en 1995 que después de un aparente intento de sabotaje, von Braun ordenó que se azotara a un prisionero, [44] mientras que Robert Cazabonne, otro prisionero francés, afirmó que von Braun se mantuvo al margen mientras los prisioneros fueron colgados con cadenas suspendidas por grúas. [44]: 123–124 Sin embargo, estos relatos pueden haber sido un caso de identidad errónea. [45] El ex recluso de Buchenwald, Adam Cabala, afirma que von Braun fue al campo de concentración para elegir trabajadores esclavos:

          . también los científicos alemanes dirigidos por el profesor Wernher von Braun estaban al tanto de todo a diario. A medida que avanzaban por los pasillos, vieron el cansancio de los internos, su arduo trabajo y su dolor. Ni una sola vez protestó el profesor Wernher von Braun contra esta crueldad durante sus frecuentes estancias en Dora. Incluso el aspecto de los cadáveres no lo tocó: en un área pequeña cerca del cobertizo de la ambulancia, los presos torturados hasta la muerte por mano de obra esclava y el terror de los capataces se amontonaban a diario. Pero, el profesor Wernher von Braun los pasó tan cerca que casi tocaba los cadáveres. [46]

          Más tarde, Von Braun afirmó que estaba al tanto del trato que recibían los prisioneros, pero que se sentía impotente para cambiar la situación. [47]

          Arresto y liberación por el régimen nazi Editar

          Según André Sellier, historiador francés y sobreviviente del campo de concentración de Mittelbau-Dora, Heinrich Himmler hizo que von Braun fuera a su cuartel general de Feldkommandostelle Hochwald en Prusia Oriental en febrero de 1944. [48] Para aumentar su base de poder dentro del régimen nazi, Himmler estaba conspirando para utilizar Kammler para hacerse con el control de todos los programas de armamento alemanes, incluido el programa V-2 en Peenemünde. [13]: 38–40 Por lo tanto, recomendó que von Braun trabajara más de cerca con Kammler para resolver los problemas del V-2. Von Braun afirmó haber respondido que los problemas eran meramente técnicos y confiaba en que se resolverían con la ayuda de Dornberger.

          Von Braun había estado bajo vigilancia del SD desde octubre de 1943. Un informe secreto decía que él y sus colegas Klaus Riedel y Helmut Gröttrup habían expresado su pesar en la casa de un ingeniero una noche a principios de marzo de 1944 por no estar trabajando en una nave espacial [ 5] y que sentían que la guerra no iba bien, esto se consideró una actitud "derrotista". Una joven dentista que era espía de las SS informó sobre sus comentarios. [13]: 38-40 Combinado con las acusaciones falsas de Himmler de que von Braun y sus colegas eran simpatizantes del comunismo y habían intentado sabotear el programa V-2, y considerando que von Braun pilotaba regularmente su avión provisto por el gobierno que podría permitirle escapar. a Gran Bretaña, esto llevó a su arresto por parte de la Gestapo. [13]: 38–40

          El desprevenido von Braun fue detenido el 14 de marzo (o el 15 de marzo), [49] de 1944, y llevado a una celda de la Gestapo en Stettin (ahora Szczecin, Polonia), [13]: 38–40 donde estuvo detenido durante dos semanas. sin conocer los cargos que se le imputan.

          A través del comandante Hans Georg Klamroth, a cargo de la Abwehr de Peenemünde, Dornberger obtuvo la libertad condicional de von Braun y Albert Speer, ministro del Reich de Municiones y Producción de Guerra, persuadió a Hitler para que reinstalara a von Braun para que el programa V-2 pudiera continuar [5] [ 13]: 38–40 [50] o convertirse en un "programa V-4" (el Rheinbote como un cohete balístico de corto alcance) que, en su opinión, sería imposible sin el liderazgo de von Braun. [51] En sus memorias, Speer afirma que Hitler finalmente había admitido que von Braun debía ser "protegido de todo enjuiciamiento mientras sea indispensable, aunque las consecuencias generales que surgen de la situación son difíciles". [52]

          Ríndete a los estadounidenses Editar

          El ejército soviético estaba a unos 160 km (100 millas) de Peenemünde a principios de 1945 cuando von Braun reunió a su personal de planificación y les pidió que decidieran cómo ya quién debían rendirse. No dispuesto a ir a los soviéticos, von Braun y su estado mayor decidieron intentar rendirse a los estadounidenses. Kammler había ordenado la reubicación de su equipo en el centro de Alemania, sin embargo, una orden contradictoria de un jefe del ejército les ordenó unirse al ejército y luchar. Decidiendo que la orden de Kammler era su mejor opción para desertar a los estadounidenses, von Braun fabricó documentos y transportó a 500 de sus afiliados al área alrededor de Mittelwerk, donde reanudaron su trabajo en Bleicherode y las ciudades circundantes después de mediados de febrero de 1945. Por temor a sus documentos fueron destruidos por las SS, von Braun ordenó que los planos se escondieran en una mina de hierro abandonada en la cordillera de Harz cerca de Goslar. [53] El Cuerpo de Contrainteligencia de Estados Unidos logró revelar la ubicación después de largos interrogatorios de von Braun, Walter Dornberger, Bernhard Tessmann y Dieter Huzel y recuperó 14 toneladas de documentos V-2 el 15 de mayo de 1945, de la Zona de Ocupación Británica. [20] [54]

          Durante un viaje oficial en marzo, von Braun sufrió una complicada fractura de su brazo y hombro izquierdos en un accidente automovilístico después de que su conductor se quedara dormido al volante. Sus heridas eran graves, pero insistió en que le pusieran un yeso en el brazo para poder salir del hospital. Debido a este descuido de la lesión tuvo que ser hospitalizado nuevamente un mes después donde sus huesos tuvieron que ser re-quebrados y realineados. [53]

          A principios de abril, cuando las fuerzas aliadas avanzaban más profundamente en Alemania, Kammler ordenó que el equipo de ingenieros, alrededor de 450 especialistas, fuera trasladado en tren a la ciudad de Oberammergau en los Alpes bávaros, donde estaban estrechamente custodiados por las SS con órdenes de ejecutar. el equipo si estuvieran a punto de caer en manos enemigas. Sin embargo, von Braun logró convencer al Mayor Kummer de las SS para que ordenara la dispersión del grupo en las aldeas cercanas para que no fueran un objetivo fácil para los bombarderos estadounidenses. [53] El 29 de abril de 1945, Oberammergau fue capturado por las fuerzas aliadas que se apoderaron de la mayoría del equipo de ingenieros.

          Von Braun y varios miembros del equipo de ingeniería, incluido Dornberger, llegaron a Austria. [55] El 2 de mayo de 1945, al encontrar a un soldado estadounidense de la 44.a División de Infantería de EE. UU., Magnus, el hermano y compañero de ingeniería de cohetes de von Braun, se acercó al soldado en una bicicleta, gritando en un inglés quebrado: "Mi nombre es Magnus von Braun . Mi hermano inventó el V-2. Queremos rendirnos ". [10] [56] Después de la rendición, Wernher von Braun habló con la prensa:

          Sabíamos que habíamos creado un nuevo medio de guerra, y la cuestión de a qué nación, a qué nación victoriosa estábamos dispuestos a confiar esta creación nuestra era una decisión moral más que cualquier otra cosa. Queríamos que el mundo se librara de otro conflicto como el que acababa de atravesar Alemania, y sentimos que solo entregando tal arma a personas que se guían no por las leyes del materialismo sino por el cristianismo y la humanidad, podríamos brindar tal seguridad al mundo. estar mejor asegurado. [57]

          El alto mando estadounidense era muy consciente de lo importante que era su captura: von Braun había estado en la cima de la Lista negra, el nombre en clave de la lista de científicos e ingenieros alemanes que serán interrogados de inmediato por expertos militares estadounidenses. El 9 de junio de 1945, dos días antes de la entrega programada originalmente de la zona de Nordhausen y Bleicherode en Turingia a los soviéticos, el comandante del ejército estadounidense Robert B. Staver, jefe de la sección de propulsión a chorro de la rama de investigación e inteligencia del cuerpo de artillería del ejército estadounidense en Londres, y el teniente coronel RL Williams llevó a von Braun y sus jefes de departamento en Jeep desde Garmisch a Munich, desde donde fueron trasladados en avión a Nordhausen. En los días siguientes, un grupo más grande de ingenieros de cohetes, entre ellos Helmut Gröttrup, fue evacuado de Bleicherode a 40 millas (64 km) al suroeste de Witzenhausen, una pequeña ciudad en la Zona Americana. [58] El Ejército Rojo finalmente se hizo cargo de Turingia como parte de la zona de ocupación soviética después del 1 de julio de 1945, según lo acordado por la Conferencia de Yalta.

          Von Braun fue detenido brevemente en el centro de interrogatorios "Cubo de basura" en el castillo de Kransberg, donde funcionarios de inteligencia estadounidenses y británicos interrogaron a la élite de los sectores económico, científico y tecnológico del Tercer Reich. [59] Inicialmente, fue reclutado en los Estados Unidos bajo un programa llamado Operación Overcast, posteriormente conocido como Operación Paperclip. Sin embargo, hay evidencia de que la inteligencia y los científicos británicos fueron los primeros en entrevistarlo en profundidad, ansiosos por obtener información que sabían que los funcionarios estadounidenses les negarían. [ cita necesaria ] El equipo incluía al joven L.S. Snell, entonces el principal ingeniero de cohetes británico, luego diseñador jefe de Rolls-Royce Limited e inventor de los motores del Concorde. La información específica que obtuvieron los británicos permaneció en alto secreto, tanto de los estadounidenses como de los otros aliados. [ cita necesaria ]

          Carrera en el ejército de EE. UU.

          El 20 de junio de 1945, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Edward Stettinius Jr., aprobó el traslado de von Braun y sus especialistas a los Estados Unidos como uno de sus últimos actos en el cargo, sin embargo, esto no se anunció al público hasta el 1 de octubre de 1945. [60 ]

          Los primeros siete técnicos llegaron a los Estados Unidos en New Castle Army Air Field, al sur de Wilmington, Delaware, el 20 de septiembre de 1945. Luego fueron trasladados en avión a Boston y llevados en barco al puesto del Servicio de Inteligencia del Ejército en Fort Strong en el puerto de Boston. . Más tarde, con la excepción de von Braun, los hombres fueron trasladados al campo de pruebas de Aberdeen en Maryland para clasificar los documentos de Peenemünde, lo que permitió a los científicos continuar con sus experimentos de cohetes. [61]

          Finalmente, von Braun y su personal restante de Peenemünde (ver Lista de científicos de cohetes alemanes en los Estados Unidos) fueron trasladados a su nuevo hogar en Fort Bliss, una gran instalación del Ejército al norte de El Paso. Von Braun escribiría más tarde que le resultaba difícil desarrollar un "apego emocional genuino" a su nuevo entorno. [62] Su ingeniero jefe de diseño, Walther Reidel, se convirtió en el tema de un artículo de diciembre de 1946 titulado "Un científico alemán dice que la cocina estadounidense no le gusta el pollo engomado", que expone la presencia del equipo de von Braun en el país y genera críticas de Albert Einstein y John Dingell. [62] Se rechazaron las solicitudes para mejorar sus condiciones de vida, como colocar linóleo sobre sus pisos de madera agrietados. [62] Von Braun comentó, "en Peenemünde nos habían mimado, aquí estabas contando centavos". [62] Mientras que von Braun tenía miles de ingenieros que le respondían en Peenemünde, ahora estaba subordinado a Jim Hamill de 26 años, un comandante del ejército que poseía sólo una licenciatura en ingeniería. [62] Sus leales alemanes todavía se dirigían a él como "Herr Professor", pero Hamill se dirigía a él como "Wernher" y nunca respondió a la solicitud de von Braun de más materiales. Todas las propuestas de nuevas ideas de cohetes fueron rechazadas. [62]

          Mientras estaban en Fort Bliss, entrenaron al personal militar, industrial y universitario en las complejidades de los cohetes y misiles guiados. Como parte del proyecto Hermes, ayudaron a restaurar, ensamblar y lanzar una serie de V-2 que se habían enviado desde Alemania al campo de pruebas White Sands en Nuevo México. También continuaron estudiando el potencial futuro de los cohetes para aplicaciones militares y de investigación. Como no se les permitió salir de Fort Bliss sin escolta militar, von Braun y sus colegas comenzaron a referirse a sí mismos sólo medio en broma como "PoPs" - "Prisioneros de la paz". [63]

          En 1950, al comienzo de la Guerra de Corea, von Braun y su equipo fueron trasladados a Huntsville, Alabama, su hogar durante los siguientes 20 años. Entre 1952 y 1956, [64] von Braun dirigió el equipo de desarrollo de cohetes del Ejército en Redstone Arsenal, lo que resultó en el cohete Redstone, que se utilizó para las primeras pruebas de misiles balísticos nucleares en vivo realizadas por Estados Unidos. Él personalmente fue testigo de este histórico lanzamiento y detonación. [65] El trabajo en el Redstone condujo al desarrollo del primer sistema de guía inercial de alta precisión en el cohete Redstone. [66]

          Como director de la División de Operaciones de Desarrollo de la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército, von Braun, con su equipo, desarrolló el Júpiter-C, un cohete Redstone modificado. [67] El Júpiter-C lanzó con éxito el primer satélite de Occidente, Explorer 1, el 31 de enero de 1958. Este evento marcó el nacimiento del programa espacial de Estados Unidos.

          A pesar del trabajo en el cohete Redstone, los 12 años desde 1945 hasta 1957 fueron probablemente algunos de los más frustrantes para von Braun y sus colegas. En la Unión Soviética, Sergei Korolev y su equipo de científicos e ingenieros siguieron adelante con varios diseños de cohetes nuevos y el programa Sputnik, mientras que el gobierno estadounidense no estaba muy interesado en el trabajo o las opiniones de von Braun y se embarcó solo en una construcción de cohetes muy modesta. programa. Mientras tanto, la prensa tendía a detenerse en el pasado de von Braun como miembro de las SS y el trabajo esclavo utilizado para construir sus cohetes V-2. [ cita necesaria ]

          Conceptos populares para la presencia humana en el espacio Editar

          Repitiendo el patrón que había establecido durante su carrera anterior en Alemania, von Braun, mientras dirigía el desarrollo de cohetes militares en el mundo real, continuó entreteniendo el sueño de su ingeniero científico de un futuro en el que los cohetes se usarían para la exploración espacial. Sin embargo, ya no corría el riesgo de ser despedido: a medida que la opinión pública estadounidense sobre los alemanes comenzó a recuperarse, von Braun se encontró cada vez más en condiciones de popularizar sus ideas. El titular del 14 de mayo de 1950 de Los tiempos de Huntsville ("El Dr. von Braun dice que los vuelos con cohetes son posibles a la Luna") podrían haber marcado el comienzo de estos esfuerzos. Las ideas de Von Braun montaron una ola publicitaria que fue creada por películas e historias de ciencia ficción.

          En 1952, von Braun publicó por primera vez su concepto de una estación espacial tripulada en un Collier's Weekly serie de artículos de la revista titulada "¡El hombre conquistará el espacio pronto!". Estos artículos fueron ilustrados por el artista espacial Chesley Bonestell y fueron influyentes en la difusión de sus ideas. Con frecuencia, von Braun trabajó con su compañero defensor espacial y escritor científico Willy Ley, nacido en Alemania, para publicar sus conceptos, que, como era de esperar, eran pesados ​​por el lado de la ingeniería y anticipaban muchos aspectos técnicos de los vuelos espaciales que luego se hicieron realidad.

          La estación espacial (que se construirá utilizando cohetes con etapas de ascenso recuperables y reutilizables) sería una estructura toroide, con un diámetro de 250 pies (76 m), construida sobre el concepto de una estación giratoria en forma de rueda introducida en 1929 por Herman Potočnik. en su libro El problema de los viajes espaciales: el motor cohete. La estación espacial giraría alrededor de una nave de acoplamiento central para proporcionar gravedad artificial, y se ensamblaría en una órbita terrestre de alta inclinación de 1.075 millas (1.730 km) y dos horas que permitiría la observación de prácticamente todos los puntos de la Tierra al menos una vez al día. base. El propósito final de la estación espacial sería proporcionar una plataforma de montaje para expediciones lunares tripuladas. Más de una década después, la versión cinematográfica de 2001: una odisea espacial se basaría en gran medida en el concepto de diseño en su visualización de una estación espacial orbital.

          Von Braun concibió estas expediciones como emprendimientos a muy gran escala, con un total de 50 astronautas viajando en tres enormes naves espaciales (dos para la tripulación, una principalmente para la carga), cada una de 49 m (160,76 pies) de largo y 33 m (108,27 pies) de pulgada. de diámetro y accionado por una matriz rectangular de 30 motores de propulsión de cohetes. [68] A su llegada, los astronautas establecerían una base lunar permanente en la región de Sinus Roris utilizando las bodegas de carga vacías de su nave como refugios, y explorarían sus alrededores durante ocho semanas. Esto incluiría una expedición de 400 km (249 millas) en rovers presurizados al cráter Harpalus y las estribaciones de Mare Imbrium.

          En este momento, von Braun también elaboró ​​conceptos preliminares para una misión humana a Marte que utilizó la estación espacial como punto de parada. Sus planes iniciales, publicados en El Proyecto Mars (1952), había previsto una flota de 10 naves espaciales (cada una con una masa de 3720 toneladas métricas), tres de ellas sin tripulación y cada una con un módulo de aterrizaje alado de 200 toneladas [68] además de carga, y nueve vehículos de la tripulación que transportaban un total de de 70 astronautas. Los parámetros de ingeniería y astronáuticos de esta gigantesca misión se calcularon minuciosamente. Un proyecto posterior fue mucho más modesto, utilizando solo un buque de carga puramente orbital y una nave tripulada.En cada caso, la expedición utilizaría órbitas de transferencia de Hohmann de energía mínima para sus viajes a Marte y de regreso a la Tierra.

          Antes de formalizar técnicamente sus pensamientos sobre los vuelos espaciales tripulados a Marte, von Braun había escrito una novela de ciencia ficción sobre el tema, ambientada en el año 1980. Sin embargo, el manuscrito fue rechazado por no menos de 18 editores. [69] Von Braun publicó más tarde pequeñas porciones de esta obra en revistas, para ilustrar aspectos seleccionados de la popularización de su proyecto Marte. El manuscrito completo, titulado Proyecto Marte: una historia técnica, no apareció como libro impreso hasta diciembre de 2006. [70]

          Con la esperanza de que su participación generara un mayor interés público en el futuro del programa espacial, von Braun también comenzó a trabajar con Walt Disney y los estudios Disney como director técnico, inicialmente para tres películas de televisión sobre exploración espacial. La transmisión inicial dedicada a la exploración espacial fue Hombre en el espacio, que salió al aire por primera vez el 9 de marzo de 1955 y atrajo a 40 millones de espectadores. [62] [71] [72]

          Posteriormente (en 1959) von Braun publicó un breve folleto, condensado de episodios que habían aparecido en Revista de esta semana antes, describiendo su concepto actualizado del primer aterrizaje lunar tripulado. [73] El escenario incluía solo una nave espacial relativamente pequeña: un módulo de aterrizaje alado con una tripulación de solo dos pilotos experimentados que ya habían circunnavegado la Luna en una misión anterior. El programa de vuelo de ascenso directo de fuerza bruta utilizó un diseño de cohete con cinco etapas secuenciales, basado libremente en los diseños de Nova que estaban en discusión en este momento. Después de un lanzamiento nocturno desde una isla del Pacífico, las primeras tres etapas llevarían a la nave espacial (con las dos etapas superiores restantes unidas) a la velocidad de escape terrestre, con cada quemadura creando una aceleración de 8 a 9 veces la gravedad estándar. El propulsor residual en la tercera etapa se usaría para la desaceleración que se espera que comience a solo unos cientos de kilómetros por encima del lugar de aterrizaje en un cráter cerca del polo norte lunar. La cuarta etapa proporcionó aceleración a la velocidad de escape lunar, mientras que la quinta etapa sería responsable de una desaceleración durante el regreso a la Tierra a una velocidad residual que permite la aerocaptura de la nave espacial terminando en un aterrizaje en la pista, muy a la manera del Transbordador Espacial. Una característica notable de esta historia técnica es que el ingeniero von Braun anticipó un fenómeno médico que se haría evidente solo años después: ser un astronauta veterano sin antecedentes de reacciones adversas graves a la ingravidez no ofrece protección contra un mareo espacial inesperado y violento. [ comprobar la sintaxis de la cotización ]

          Conversión religiosa Editar

          En la primera mitad de su vida, von Braun era un luterano "superficial" y no practicante, cuya afiliación era nominal y no se tomaba en serio. [74] Como lo describen Ernst Stuhlinger y Frederick I. Ordway III: "Durante su juventud, von Braun no mostró signos de devoción religiosa, ni siquiera interés en cosas relacionadas con la iglesia o las enseñanzas bíblicas. De hecho, él era conocido por sus amigos como un 'alegre pagano' (fröhlicher Heide). "[75] Sin embargo, en 1945 explicó que su decisión de rendirse a los aliados occidentales, en lugar de a los rusos, estaba influenciada por el deseo de compartir la tecnología de los cohetes con personas que seguían la Biblia. En 1946, [76]: 469 asistió a la iglesia en El Paso, Texas, y se sometió a una conversión religiosa al cristianismo evangélico. [77] En una revista religiosa anónima declaró:

          Un día en Fort Bliss, un vecino llamó y me preguntó si me gustaría ir a la iglesia con él. Acepté, porque quería ver si la iglesia estadounidense era solo un club de campo, como me habían hecho esperar. En cambio, encontré un edificio pequeño de estructura blanca. bajo el cálido sol de Texas en un lote de césped dorado. Juntas, estas personas forman una comunidad viva y vibrante. Esta fue la primera vez que realmente entendí que la religión no era una catedral heredada del pasado, o una oración rápida en el último minuto. Para ser eficaz, una religión debe estar respaldada por la disciplina y el esfuerzo.

          Sobre los motivos de esta conversión, Michael J. Neufeld opina que recurrió a la religión "para pacificar su propia conciencia", [78] mientras que el académico de la Universidad de Southampton, Kendrick Oliver, dijo que von Braun presumiblemente se sintió movido "por el deseo de encontrar un nuevo rumbo para su vida después del caos moral de su servicio al Tercer Reich ". [79] Habiendo "concluido un mal trato con el Diablo, tal vez ahora sintió la necesidad de tener a Dios seguro a su lado". [80]

          Más tarde en la vida, se unió a una congregación episcopal, [77] y se volvió cada vez más religioso. [81] Habló y escribió públicamente sobre la complementariedad de la ciencia y la religión, el más allá del alma y su fe en Dios. [82] [83] Dijo: "A través de la ciencia, el hombre se esfuerza por aprender más sobre los misterios de la creación. A través de la religión, busca conocer al Creador". [84] Fue entrevistado por el pastor de las Asambleas de Dios C. M. Ward, diciendo: "Cuanto más nos adentramos en el espacio, mayor es mi fe". [85] Además, se reunió en privado con el evangelista Billy Graham y con el líder pacifista Martin Luther King Jr. [86]

          Conceptos para la guerra orbital Editar

          Von Braun desarrolló y publicó su concepto de estación espacial durante la época de la Guerra Fría, cuando el gobierno de Estados Unidos puso la contención de la Unión Soviética por encima de todo. No se le escapaba el hecho de que su estación espacial, si estuviera armada con misiles que pudieran adaptarse fácilmente de los que ya estaban disponibles en este momento, le daría a Estados Unidos superioridad espacial en la guerra tanto orbital como entre órbita y tierra. En sus escritos populares, von Braun los desarrolló en varios de sus libros y artículos, pero se preocupó de calificar tales aplicaciones militares como "particularmente espantosas". Este aspecto mucho menos pacífico del "impulso por el espacio" de von Braun ha sido revisado por Michael J. Neufeld de la División de Historia Espacial del Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington. [87]

          Carrera en la NASA Editar

          La Marina de los EE. UU. Tenía la tarea de construir un cohete para poner satélites en órbita, pero el sistema de lanzamiento de cohetes Vanguard resultante no era confiable. En 1957, con el lanzamiento del Sputnik 1, existía una creencia creciente dentro de los Estados Unidos de que se estaba quedando atrás de la Unión Soviética en la carrera espacial emergente. Las autoridades estadounidenses luego optaron por utilizar la experiencia de von Braun y su equipo alemán con misiles para crear un vehículo de lanzamiento orbital. Von Braun había propuesto originalmente tal idea en 1954, pero fue negada en ese momento. [62]

          La NASA fue establecida por ley el 29 de julio de 1958. Un día después, el 50º cohete Redstone fue lanzado con éxito desde el atolón Johnston en el Pacífico sur como parte de la Operación Hardtack I. Dos años más tarde, la NASA abrió el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en el Arsenal de Redstone en Huntsville, y el equipo de desarrollo de la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército (ABMA) dirigido por von Braun fue transferido a la NASA. En una reunión cara a cara con Herb York en el Pentágono, von Braun dejó en claro que iría a la NASA solo si se permitía que continuara el desarrollo de Saturno. [88] Von Braun se convirtió en el primer director del centro el 1 de julio de 1960 y ocupó el cargo hasta el 27 de enero de 1970. [89]

          Los primeros años de Von Braun en la NASA incluyeron un fallido "vuelo de cuatro pulgadas" durante el cual el primer cohete sin tripulación Mercury-Redstone solo se elevó unas pocas pulgadas antes de volver a asentarse en la plataforma de lanzamiento. Más tarde se determinó que la falla del lanzamiento era el resultado de un "enchufe de alimentación con una clavija más corta que la otra porque un trabajador lo archivó para que encajara". Debido a la diferencia en la longitud de un diente, el sistema de lanzamiento detectó la diferencia en la desconexión de energía como una "señal de corte al motor". El sistema detuvo el lanzamiento y el incidente creó un "nadir de moral en el Proyecto Mercury". [90]

          Después de que el vuelo de Mercury-Redstone 2 en enero de 1961 experimentó una serie de problemas, von Braun insistió en una prueba más antes de que el Redstone pudiera considerarse calificado para hombres. Su naturaleza demasiado cautelosa provocó enfrentamientos con otras personas involucradas en el programa, quienes argumentaron que los problemas técnicos del MR-2 eran simples y se habían resuelto poco después del vuelo. Los anuló, por lo que una misión de prueba que involucraba un Redstone en una cápsula repetitiva se realizó con éxito en marzo. Se culpó a la terquedad de Von Braun por la incapacidad de Estados Unidos para lanzar una misión espacial tripulada ante la Unión Soviética, que terminó poniendo al primer hombre en el espacio al mes siguiente. [91] Tres semanas después, el 5 de mayo, el equipo de von Braun lanzó con éxito a Alan Shepard al espacio. Llamó a su Mercury-Redstone 3 Freedom 7 [92]

          El primer programa importante del Centro Marshall fue el desarrollo de cohetes Saturno para transportar cargas pesadas dentro y más allá de la órbita terrestre. A partir de esto, se desarrolló el programa Apollo para vuelos lunares tripulados. Von Braun inicialmente presionó por un concepto de ingeniería de vuelo que requería una técnica de encuentro en órbita terrestre (el enfoque que había defendido para construir su estación espacial), pero en 1962, se convirtió al concepto de encuentro en órbita lunar que posteriormente se realizó. [93] [94] Durante Apollo, trabajó en estrecha colaboración con el ex compañero de equipo de Peenemünde, Kurt H. Debus, el primer director del Centro Espacial Kennedy. Su sueño de ayudar a la humanidad a poner un pie en la Luna se hizo realidad el 16 de julio de 1969, cuando un cohete Saturno V desarrollado por Marshall lanzó a la tripulación del Apolo 11 en su histórica misión de ocho días. Durante el transcurso del programa, los cohetes Saturno V permitieron que seis equipos de astronautas alcanzaran la superficie de la Luna.

          A fines de la década de 1960, von Braun jugó un papel decisivo en el desarrollo del Centro Espacial y de Cohetes de EE. UU. En Huntsville. El escritorio desde el que guió la entrada de Estados Unidos en la carrera espacial permanece en exhibición allí. También jugó un papel decisivo en el lanzamiento del satélite de tecnología de aplicaciones experimental. Viajó a la India y esperaba que el programa fuera útil para llevar un proyecto televisivo educativo masivo para ayudar a las personas más pobres de ese país. [95]

          Durante el verano local de 1966-1967, von Braun participó en un viaje de campo a la Antártida, organizado para él y varios otros miembros de la alta dirección de la NASA. [96] El objetivo del viaje de campo era determinar si la experiencia adquirida por la comunidad científica y tecnológica de los Estados Unidos durante la exploración de los páramos antárticos sería útil para la exploración espacial tripulada. Von Braun estaba interesado principalmente en la gestión del esfuerzo científico en las estaciones de investigación antárticas, la logística, la vivienda y el soporte vital, y en utilizar el terreno árido de la Antártida como los valles secos glaciares para probar el equipo que algún día se utilizaría para buscar señales. de la vida en Marte y otros mundos. [97]

          En un memorando interno fechado el 16 de enero de 1969, [98] von Braun había confirmado a su personal que permanecería como director del centro en Huntsville para dirigir el Programa de Aplicaciones Apolo. Se refirió a este momento como un momento en su vida en el que sintió la fuerte necesidad de orar, y dijo que "ciertamente oré mucho antes y durante los cruciales vuelos de Apolo". [99] Unos meses más tarde, con motivo del primer aterrizaje en la Luna, expresó públicamente su optimismo de que el sistema de portadores Saturno V continuaría desarrollándose, abogando por misiones humanas a Marte en la década de 1980. [100]

          No obstante, el 1 de marzo de 1970, von Braun y su familia se trasladaron a Washington, DC, cuando se le asignó el puesto de administrador adjunto adjunto de planificación de la NASA en la sede de la NASA. Después de una serie de conflictos asociados con el truncamiento del programa Apollo, y enfrentando severas restricciones presupuestarias, von Braun se retiró de la NASA el 26 de mayo de 1972. No solo se había hecho evidente en ese momento que la NASA y sus visiones para futuros proyectos de vuelos espaciales de EE. UU. eran incompatibles, pero también quizás era aún más frustrante para él ver que el apoyo popular a la presencia continua del hombre en el espacio se desvanecía dramáticamente una vez que se había logrado la meta de llegar a la Luna.

          Von Braun también desarrolló la idea de un campamento espacial que capacitaría a los niños en los campos de la ciencia y las tecnologías espaciales, además de ayudar a su desarrollo mental de la misma manera que los campamentos deportivos tienen como objetivo mejorar el desarrollo físico. [20]: 354–355 [101]

          Carrera después de la NASA Editar

          Después de dejar la NASA, von Braun se convirtió en vicepresidente de ingeniería y desarrollo de la empresa aeroespacial Fairchild Industries en Germantown, Maryland, el 1 de julio de 1972. [101]

          En 1973, durante un examen físico de rutina, a von Braun se le diagnosticó cáncer de riñón, que no podía controlarse con las técnicas médicas disponibles en ese momento. [102] Von Braun continuó su trabajo en la medida de lo posible, que incluyó la aceptación de invitaciones para hablar en colegios y universidades, ya que estaba ansioso por cultivar el interés en los vuelos espaciales tripulados y los cohetes, particularmente su deseo de alentar a la próxima generación de ingenieros aeroespaciales.

          Von Braun ayudó a establecer y promover el Instituto Nacional del Espacio, un precursor de la actual Sociedad Espacial Nacional, en 1975, y se convirtió en su primer presidente y director. En 1976, se convirtió en consultor científico de Lutz Kayser, director ejecutivo de OTRAG y miembro de la junta directiva de Daimler-Benz. Sin embargo, el deterioro de su salud lo obligó a retirarse de Fairchild el 31 de diciembre de 1976. Cuando se le otorgó la Medalla Nacional de Ciencias de 1975 a principios de 1977, fue hospitalizado y no pudo asistir a la ceremonia de la Casa Blanca.

          Se ha identificado que la insistencia de Von Braun en realizar más pruebas después de que Mercury-Redstone 2 voló más alto de lo planeado contribuyó al éxito de la Unión Soviética en el lanzamiento del primer ser humano al espacio. [103] El vuelo Mercury-Redstone BD tuvo éxito, pero ocupó el espacio de lanzamiento que podría haber puesto a Alan Shepard en el espacio tres semanas antes que Yuri Gagarin. Su homólogo soviético Sergei Korolev insistió en dos vuelos exitosos con perros antes de arriesgar la vida de Gagarin en un intento con tripulación. El segundo vuelo de prueba tuvo lugar un día después de la misión Mercury-Redstone BD. [20]

          Von Braun adoptó un enfoque muy conservador de la ingeniería, diseñando con amplios factores de seguridad y una estructura redundante. Esto se convirtió en un punto de discordia con otros ingenieros, que lucharon por mantener bajo el peso del vehículo para maximizar la carga útil. Como se señaló anteriormente, su excesiva cautela probablemente llevó a que Estados Unidos perdiera la carrera para poner a un hombre en el espacio con los soviéticos. Krafft Ehricke comparó el enfoque de von Braun para construir el Puente de Brooklyn. [104]: 208 Muchos en la sede de la NASA se refirieron en broma a Marshall como el "Chicago Bridge and Iron Works", pero reconocieron que los diseños funcionaron. [105] El enfoque conservador dio sus frutos cuando se agregó un quinto motor al Saturn C-4, produciendo el Saturn V. El diseño del C-4 tenía una viga transversal grande que podía absorber fácilmente el empuje de un motor adicional. [20]: 371

          Von Braun tenía una personalidad carismática y era conocido como un mujeriego. Como estudiante en Berlín, a menudo se le veía por las noches en compañía de dos novias a la vez. [20]: 63 Más tarde tuvo una sucesión de asuntos dentro del grupo de secretarios y computadoras en Peenemünde. [20]: 92–94

          Según un libro de 2015 El mundo oculto parte 2, von Braun tenía una relación secreta con otra piloto de pruebas y ardiente nazi, Hanna Reitsch, y en 1932 la pareja tuvo una hija, Alicia Webber. También tenía una relación con el príncipe Bernhard de los Países Bajos, ya casado y nacido en Alemania, quien a su vez engendró a la hija de Webber, Alicia von Bielefeld (nacida (21 de febrero de 1952) el 21 de febrero de 1952). [106]

          En enero de 1943, von Braun se comprometió con Dorothee Brill, profesora de educación física en Berlín, y solicitó permiso para casarse en la Oficina de Raza y Asentamiento de las SS. Sin embargo, el compromiso se rompió debido a la oposición de su madre. [20]: 146-147 Más tarde, en 1943, tuvo un romance con una mujer francesa mientras estaba en París preparando los sitios de lanzamiento del V-2 en el noreste de Francia. Fue encarcelada por colaborar después de la guerra y quedó en la indigencia. [20]: 147–148

          Durante su estancia en Fort Bliss, von Braun le propuso matrimonio a Maria Luise von Quistorp (nacida (1928-06-10) el 10 de junio de 1928), su prima hermana materna, en una carta a su padre. Se casó con ella en una iglesia luterana en Landshut, Baviera, el 1 de marzo de 1947, habiendo recibido permiso para regresar a Alemania y regresar con su esposa. Tenía 35 años y su nueva esposa 18. [107] Poco después, se convirtió en un cristiano evangélico. Regresó a Nueva York el 26 de marzo de 1947, con su esposa, padre y madre. El 8 de diciembre de 1948, la primera hija de los von Braun, Iris Careen, nació en el Fort Bliss Army Hospital. [29] La pareja tuvo dos hijos más: Margrit Cécile, nacida el 8 de mayo de 1952, [108] y Peter Constantine, nacido el 2 de junio de 1960. [108]

          El 15 de abril de 1955, von Braun se convirtió en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos.

          En 1973, a von Braun se le diagnosticó cáncer de riñón durante un examen médico de rutina. Sin embargo, continuó trabajando sin restricciones durante varios años. En enero de 1977, ahora muy enfermo, renunció a Fairchild Industries. Más tarde, en 1977, el presidente Gerald Ford le otorgó el honor científico más alto del país, la Medalla Nacional de Ciencias en Ingeniería. Sin embargo, estaba demasiado enfermo para asistir a la ceremonia de la Casa Blanca. [109]

          Von Braun murió el 16 de junio de 1977 de cáncer de páncreas en Alexandria, Virginia, a la edad de 65 años. [110] [111] Está enterrado en el cementerio de Ivy Hill. Su lápida cita el Salmo 19: 1: "Los cielos cuentan la gloria de Dios y el firmamento muestra la obra de sus manos" (KJV). [112]

            el director Sam Phillips fue citado diciendo que no creía que Estados Unidos hubiera llegado a la Luna tan rápido como lo hizo sin la ayuda de von Braun. Más tarde, después de discutirlo con sus colegas, enmendó esto para decir que no creía que Estados Unidos hubiera llegado a la Luna en absoluto. [13]: 167
        • En una entrevista televisiva con motivo del aterrizaje en la Luna de Estados Unidos en julio de 1969, Helmut Gröttrup, miembro del personal de Peenemünde y más tarde jefe del colectivo alemán en el programa de cohetes soviéticos, estableció la tesis de que las sondas espaciales automáticas pueden obtener la misma cantidad de datos científicos con un esfuerzo de sólo el 10 o el 20 por ciento de los costos, y que el dinero debería gastarse mejor en otros fines. Von Braun justificó los gastos de las operaciones tripuladas con el siguiente argumento: "Creo que de alguna manera los vuelos espaciales, por primera vez, le dan a la humanidad la oportunidad de volverse inmortal. Una vez que esta tierra ya no podrá sustentar la vida, podemos emigrar a otros lugares que son más adecuado para nuestra vida ". [113]
        • El cráter von Braun en la Luna lleva su nombre.
        • Von Braun recibió un total de 12 doctorados honoris causa entre ellos, el 8 de enero de 1963, uno de la Universidad Técnica de Berlín, de la que se había graduado.
        • Von Braun fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ingeniería en 1967 por diseñar y desarrollar cohetes y misiles.
        • En Huntsville, Alabama:
          • Von Braun fue responsable de la creación del Instituto de Investigación de la Universidad de Alabama en Huntsville. Como resultado de su visión, la universidad es una de las universidades líderes en la nación para la investigación patrocinada por la NASA. El edificio que alberga el Instituto de Investigación de la universidad fue nombrado en su honor, Von Braun Research Hall, en 2000.
          • El Centro Von Braun (construido en 1975) en Huntsville recibe su nombre en honor a von Braun.
          • La Sociedad Astronómica de Von Braun en Huntsville fue fundada como Asociación Astronómica de Ciudad Cohete por von Braun y luego fue rebautizada con su nombre.

          Fechas de rango Editar

          • SS-Anwärter: 1 de noviembre de 1933 (El candidato recibió el rango al unirse a SS Riding School)
          • SS-Mann: julio de 1934 (privado)

          (dejó las SS después de graduarse de la escuela encargada en 1940 con fecha de ingreso retroactiva a 1934)

          • SS-Untersturmführer: 1 de mayo de 1940 (segundo teniente)
          • SS-Obersturmführer: 9 de noviembre de 1941 (primer teniente)
          • SS-Hauptsturmführer: 9 de noviembre de 1942 (Capitán)
          • SS-Sturmbannführer: 28 de junio de 1943 (Mayor) [27]
            , Primera clase con espadas en 1943 en 1944
        • Miembro honorario elegido de la Sociedad Interplanetaria Británica en 1949 [117]
        • Cruz de Comendador de la Orden del Mérito de la República Federal de Alemania en 1959 en 1962 [118]
        • Incluido en el Salón de la Fama Aeroespacial Internacional en 1965 [119] en 1967 [120]
          • en 1969
      • Incluido en el Salón de la Fama del Espacio Internacional en 1969 en 1969. [2] en 1975 en 1975
      • Premio Golden Plate de la Academia Estadounidense de Logros en 1975 [121] Premio a la Ciudadanía Mundial en 1970 [122] (1982) [123]
      • Cine y television Von Braun ha aparecido en varias películas y programas o series de televisión:


        La vida de Wernher von Braun en EE. UU .: programa Apollo

        Sus inicios en Estados Unidos no fueron fáciles. El gobierno le dio a él y a su equipo recursos limitados y lo tuvo bajo vigilancia constante. En los primeros años de la posguerra, desarrolló un cohete Redstone que condujo a la primera prueba de misiles balísticos nucleares realizada por Estados Unidos.

        Mientras que el equipo soviético dirigido por Korolev estaba desarrollando el programa Sputnik, el gobierno de Estados Unidos no mostró un interés particular en los programas espaciales.

        Trató de popularizar los viajes espaciales y la exploración espacial con una serie de artículos e incluso trabajó en estrecha colaboración con Walt Disney en películas para televisión sobre exploración espacial.

        En 1957, la Unión Soviética lanzó con éxito el primer satélite, Sputnik. El gobierno de EE. UU. Se dio cuenta de que se estaban quedando atrás, por lo que abrió el presupuesto para la exploración espacial y el Carrera en el espacio comenzó.

        Wernher von Braun jugó un papel decisivo en el lanzamiento del primer satélite estadounidense Explorer-1 al espacio. Después de que se estableció la NASA en 1958, él y su equipo se fusionaron con la NASA.

        En 1962 desarrolló el cohete Saturno V, que lanzaría diez misiones Apolo. En 1969, la tripulación del Apolo 11 de Michael Collins, Buzz Aldrin y Neil Armstrong puso un pie en Moon.


        Experiencia americana

        Varios meses después de mudarse a Peenemünde en 1937, le dijeron a von Braun que se uniera al Partido Nacionalsocialista. En esta foto de agosto de 1938, lleva la insignia con la esvástica. De los archivos del U. S. Space & amp Rocket Center, Huntsville, AL.]

        Seis semanas antes de la histórica misión Apolo 8 de diciembre de 1968 para orbitar la Luna, el director del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, Wernher von Braun, recibió una desagradable sorpresa. Un tribunal de Alemania Occidental le pidió que testificara en el juicio de tres ex hombres de las SS del campo de concentración de Mittelbau-Dora, que habían proporcionado mano de obra esclava para la producción del misil balístico V-2. Von Braun había sido el director técnico de ese proyecto y visitó la fábrica asociada de Mittelwerk una docena de veces. Ahora, el jefe del centro que manejaba el gigantesco cohete Saturno V Moon, temía que la publicidad que lo acompañaba dañara su reputación y la de la NASA. Trató de suplicar, pero al final habló con el juez y el tribunal en el consulado de Alemania Occidental en Nueva Orleans el 7 de febrero de 1969. Un extracto de su entrevista de prensa posterior aparece cerca del comienzo de Persiguiendo la luna, parte 3. Negó cualquier responsabilidad personal y puso tanta distancia como pudo entre su centro de desarrollo de cohetes de Peenemünde y el complejo de Mittelwerk.

        Como señala su antiguo representante de prensa, Ed Buckbee, en Persiguiendo la luna, von Braun había recibido pocas preguntas de este tipo. Él y su empleador de 1945 a 1960, el ejército de los Estados Unidos, habían neutralizado de manera efectiva la mayoría de las preguntas incómodas que rodeaban su antiguo servicio para Adolf Hitler. En artículos autobiográficos y entrevistas de prensa, se apegó a la línea de que era un científico apolítico que solo quería ir al espacio. Construyó misiles utilizados contra ciudades aliadas porque era su deber nacional en tiempos de guerra. Admitió que había sido miembro del Partido Nacionalsocialista, pero lo calificó de nominal y necesario para proteger su carrera en una sociedad totalitaria. Si mencionó el trabajo en los campos de concentración, fue solo indirectamente, mientras que atribuía toda la culpa a las SS. De hecho, muy poca información sobre la historia del campamento estaba disponible para el público, en parte porque el Ejército clasificó gran parte de ella. Los militares hicieron lo mismo con el rango de oficial de las SS de von Braun y los registros nazis de los más de cien asociados que habían venido a Estados Unidos con él. De lo único que estaba dispuesto a hablar era de su arresto por la Gestapo en marzo de 1944. Supuestamente hizo comentarios borrachos en una fiesta sobre la probable derrota de Alemania y su preferencia por construir una "nave espacial". Le hacía parecer una víctima de los nazis, más que un perpetrador.

        Von Braun murió prematuramente de cáncer a los 65 años en 1977 y, por lo tanto, se perdió la tormenta que estalló siete años después. Uno de sus socios más cercanos, Arthur Rudolph, regresó voluntariamente a Alemania en 1984 en lugar de impugnar una audiencia de desnaturalización sobre su papel como gerente de producción en la planta subterránea. El Departamento de Justicia publicó registros relacionados con Rudolph, von Braun y el campamento de Mittelbau-Dora. La membresía de Von Braun en las SS se hizo ampliamente conocida entonces, aunque la Alemania Oriental comunista había intentado en la década de 1960, con poco éxito en Occidente, publicitarla. Gracias al trabajo de los periodistas de investigación en la década de 1980 y de los académicos en la década de 1990, salió a la luz todo sobre su historial nazi y el de sus asociados. Con retraso, muchos se dieron cuenta de la muerte de miles de prisioneros en el programa V-2 y de la posible implicación de von Braun, y algunos asociados clave, en esos crímenes.

        ¿Qué sabemos sobre su historial nazi? Nacido en 1912, von Braun creció en una familia aristocrática nacionalista muy conservadora, pero se obsesionó con los viajes espaciales en su adolescencia. Impulsado por un sueño de liderar algún día una expedición a la Luna, tomó el rumbo inusual de un barón prusiano (como realmente era) para seguir una carrera de ingeniería. A finales de 1932, el ejército alemán se ofreció a financiar su tesis doctoral si trabajaba en secreto en cohetes de propulsión líquida. Poco después, Hitler se convirtió en canciller. Von Braun fue un nacionalista de derecha de crianza, pero parece haber mostrado poco interés por la ideología nazi o el antisemitismo. A medida que el dinero comenzó a fluir hacia el rearme y finalmente hacia el programa de cohetes, se entusiasmó más con el régimen. En 1933-34, fue miembro de un grupo de equitación de las SS en Berlín, pero las organizaciones nacionalsocialistas estaban presionando a los estudiantes que no eran miembros para que participaran en actividades paramilitares. En 1937, ahora director técnico a la edad de 25 años del nuevo centro de cohetes del Ejército en Peenemünde, en el Báltico, recibió una carta en la que se le pedía que se uniera al Partido. Como requería poco compromiso y podría dañar su carrera decir que no, siguió adelante.

        En la primavera de 1940, un hombre de las SS se le acercó con una invitación del Reichsführer-SS Heinrich Himmler para unirse a las SS como oficial. Le preguntó a su superior militar, Walter Dornberger, quien le advirtió que era políticamente inconveniente para el programa de misiles si lo rechazaba. Al carecer de convicciones que le hicieran decir que no, von Braun volvió a aceptarlo, aunque probablemente podría haber puesto excusas para salir de eso. En 1943 había ascendido al rango de Sturmbannführer (mayor), gracias al aprecio de Himmler por su trabajo con cohetes.

        Se prepara un misil balístico A-4 (V-2) para su lanzamiento en 1942/43. Fue el logro tecnológico lo que hizo la carrera de von Braun, pero también lo llevó a una complicidad más profunda con los crímenes nazis. Museo Nacional del Aire y del Espacio Smithsonian (NASM 77-14261)

        En octubre de 1942, el V-2 realizó su primer vuelo exitoso. Hitler, motivado por el empeoramiento de la situación de guerra, pronto aprobó la producción a pesar de la inmadurez tecnológica del misil. El problema era dónde conseguir la mano de obra cuando las insaciables demandas del Frente Oriental hicieron que escaseara la mano de obra alemana. Como en otras partes de la economía de guerra, la respuesta fue la brutal explotación de los trabajadores extranjeros y los reclusos de los campos de concentración. Gracias a la recomendación de Arthur Rudolph, se fundó un campamento de las SS en Peenemünde. Paralelamente, los prisioneros fueron trasladados a otros dos posibles emplazamientos de la fábrica de V-2. Pero después de un ataque aéreo británico masivo en Peenemünde en agosto de 1943, Hitler y Himmler decidieron concentrar la fabricación en una planta subterránea, lo que llevó a la fundación de Mittelwerk y el campo de Dora. Von Braun había estado fuera de la cadena de toma de decisiones sobre los trabajadores del campo, pero la nueva situación lo puso en contacto directo con ellos y con decisiones sobre cómo desplegarlos. Admitió ante el tribunal de Alemania Occidental en 1969 que había visto condiciones terribles bajo tierra, aunque nunca admitió haber visto cadáveres o haber recibido informes de sabotaje que llevaron a la ejecución de ahorcamientos de prisioneros. En el verano de 1944, trató de ayudar a un físico francés prisionero, Charles Sadron, pero también habló con el comandante del campo de concentración de Buchenwald sobre la transferencia de prisioneros calificados a Mittelbau-Dora para un laboratorio que esperaba que Sadron dirigiera (Sadron se negó). Al parecer, algunos hombres fueron trasladados, lo que podría implicarlo aún más en crímenes de lesa humanidad.

        Mientras tanto, la Gestapo realmente había arrestado a von Braun. Fue liberado por la intervención del general Dornberger y el ministro de Armamento Albert Speer, quien declaró que era indispensable para el programa V-2. El peligroso arresto de diez días parece haber cristalizado la alienación de von Braun del régimen nazi y de Hitler, a quien había conocido cuatro o cinco veces. En mi opinión, von Braun había entrado sonámbulo en un trato fáustico con los nazis, quienes le prometieron todo el dinero y el poder que quería para construir cohetes, siempre que lo hicieran a su manera, para sus propósitos. Tardíamente se dio cuenta de que estaba atrapado, pero todavía estaba imbuido de las ideas nazis y era leal al ejército y sus superiores. Al final de la guerra, se le vio más a menudo con el uniforme de las SS, lo que le proporcionó cierta protección contra los verdaderos creyentes nazis mientras Alemania se encaminaba hacia una derrota catastrófica. Tuvo la suerte de ser salvado de esa situación al rendirse al ejército de los Estados Unidos en los Alpes el 2 de mayo de 1945, junto con otros.

        Von Braun con sus superiores estadounidenses, el mayor James Hammill (izquierda) y el coronel Holger Toftoy, en Fort Bliss, en las afueras de El Paso, Texas, probablemente en 1945/46. Museo Nacional del Aire y del Espacio del Smithsonian (NASM A-4075).]

        Gracias al interés militar estadounidense en la tecnología V-2, llegó a los EE. UU. En septiembre y fue enviado rápidamente a Fort Bliss en las afueras de El Paso, Texas, para prepararse para la llegada de su equipo. Su viaje fue parte de un programa más amplio para importar ingenieros, científicos y técnicos alemanes que se conoce mejor como Proyecto Paperclip. Debido a una creciente Guerra Fría, eso pronto se convirtió en un programa de inmigración permanente, que requirió que los dudosos antecedentes nazis de algunos, como von Braun, fueran encubiertos. En 1950, el Ejército trasladó a su grupo a Huntsville como parte de la consolidación y desarrollo de su trabajo con misiles. Ahí fue donde despegó su carrera paralela como defensor del espacio.

        De hecho, Von Braun fue impulsado por el sueño de los vuelos espaciales, pero también era un nacionalista alemán que casi sin esfuerzo se convirtió en un patriota estadounidense. En ambos casos no tuvo problemas para construir misiles para su país. Sin duda fue un oportunista, aunque no uno, como diría la parodia de la canción de Tom Lehrer, completamente sin principios. En mi opinión, fue el ingeniero de cohetes y el promotor espacial más importante del siglo XX, pero su legado quedará empañado para siempre por su servicio a un régimen asesino.

        Michael J. Neufeld

        Michael J. Neufeld, curador principal del Museo Nacional del Aire y el Espacio, es el autor de El cohete y el Reich (1995), Von Braun: soñador del espacio, ingeniero de guerra (2007) y Vuelo espacial: una historia concisa (2018), entre otros trabajos.


        Wernher von Braun y Peak Whiteness

        "... un buen cohete para llevarnos a las estrellas, un malvado cohete para el suicidio del mundo, los dos perpetuamente en lucha".
        Thomas Pynchon, Arco iris de gravedad (1973)

        Hitler comprendió el mayor problema militar con el cohete V-2 de Werner von Braun en la Guarida del Lobo en el '43. ¿De qué le servía tener este sexy misil si todo lo que podía hacer era meter explosivos convencionales en la punta? No mucho para el marco alemán, o el dólar, la libra o el rublo para el caso. ¿Qué pasaría si pudieras poner algo mucho más letal allí, como armas químicas o biológicas? O mejor aún, ¿qué tal una de esas nuevas bombas Atom que los estadounidenses usaron en Japón? ¡Ahora hay un proyecto de ciencia e ingeniería que cambia el mundo!

        Los estadounidenses estaban una década atrás de los alemanes en tecnología de cohetes, y los alemanes una década similar detrás de los estadounidenses en el diseño de armas atómicas. Alemania hacía tiempo que abandonaba su programa nuclear por considerarlo demasiado caro e incierto. Muchos de los científicos que diseñaron y construyeron la bomba estadounidense, como Albert Einstein, Enrico Fermi, Leo Szilard y Edward Teller, habían huido del fascismo en la década de 1930. Además, los cohetes eran más fáciles de explicar al Führer que la fisión (que siempre sospechó que era una forma de hechicería judía). Entonces, el arma mágica real, la que realmente es capaz de poner fin a esta Guerra, todavía era un secreto en manos del enemigo, no estaba lista a tiempo para ser lanzada sobre una ciudad alemana. Su destino estaba en Oriente. Sin embargo, WvB sintió el atractivo de este nuevo y mayor poder, este nuevo aspirante a una etapa aún más alta de Peak Whiteness, y decidió rendirse a los estadounidenses.

        Al igual que Candide o Forrest Gump, WvB parecía simplemente vagar por el mundo ileso por las consecuencias o la conciencia, creyendo que Peak Whiteness, el camino ascendente del progreso científico como un mapa para la supremacía blanca, todavía estaba en su futuro, un objetivo a perseguir. desde la Alemania nazi hasta Jim Crow America y la Luna.

        El 12 de marzo de 1945, con el fin del Tercer Reich a la vista, el conductor de WvB se quedó dormido al volante, luchando por mantenerse al día con la agenda frenética de su jefe. Cuando su gran sedán alemán volcó, WvB se rompió el brazo en tres lugares. WvB planeó su rendición desde una cama de hospital, ordenando a dos subordinados leales que recolectaran millones de páginas de documentos técnicos en el V-2, los empaquetaran y los enterraran en una mina para usarlos como palanca con los Aliados.

        Dos semanas más tarde, el último cohete de combate de la guerra despegó: no llegó a Amberes y mató a unos 20 pinos grandes e hirió a docenas más. Para el Día de los Inocentes, con el sonido de las armas soviéticas audible hacia el este, llegó la orden de evacuar Peenemünde, enviando a cientos de científicos alemanes al sur, a Baviera, con el conocimiento de que unidades especiales de agentes de inteligencia estadounidenses, británicos y rusos estaban a la caza de los hombres del cohete. El 11 de abril, las tropas estadounidenses liberaron el campo de Dora-Mittelbau, descubriendo un pozo humeante de cohetes y aviones a reacción de alta tecnología a medio construir, innumerables cuerpos insepultos y algunos miles de supervivientes hambrientos y maltratados. Fue en lugares como Dora, a través de las fotografías que circularon entre los soldados y la prensa en casa, que los estadounidenses llegaron a apreciar las razones reales (y en gran medida retroactivas) por las que libramos “la Guerra Buena”. *

        Al mismo tiempo, unos dos millones y medio de tropas soviéticas rodearon Berlín. En esta batalla final, más de 125.000 alemanes mueren y decenas de miles de mujeres alemanas violadas, mientras que la mayoría de los altos funcionarios del partido nazi se apresuraron hacia las filas de la rata hacia Suiza y Argentina, o planearon suicidios en masa en un acto final de lealtad a su país. Führer.

        Mientras tanto, privilegiados hasta el final, WvB y Dornberger bebieron champán en el mejor hotel de los Alpes austríacos, esperando el abrazo salvador de sus antiguos enemigos. "Ahí estaba yo, viviendo majestuosamente en el hotel de esquí en una meseta montañosa", recordó WvB para El neoyorquino. “Estaban los franceses debajo de nosotros al oeste, y los estadounidenses al sur. Pero nadie, por supuesto, sospechaba que estábamos allí. Así que no pasó nada ... Hitler estaba muerto, la guerra terminó, se firmó un armisticio y el servicio del hotel fue excelente ”. * La historia de su captura es casi pintoresca. Una vez que se habían saciado del lujo austriaco, WvB envió a su hermano Magnus montaña abajo en bicicleta para encontrar a los estadounidenses. Se hicieron arreglos para que WvB y Dornberger bajaran y se rindieran el 3 de mayo de 1945.

        En su relato de posguerra, WvB nunca se preocupó por su seguridad, confiando en que si las circunstancias fueran al revés y la invasión nazi de UC Berkeley fuera un éxito, habría hecho el mismo trato al profesor Oppenheimer. "No hubiéramos tratado a sus científicos atómicos como criminales de guerra", dijo WvB, hablando condicional en nombre de los nazis victoriosos, "y no esperaba ser tratado como tal. No, no tuve miedo. Todo tenía sentido. El V-2 era algo que teníamos y tú no. Naturalmente, querías saberlo todo ". Así que WvB encendió el encanto para su próxima ronda de nuevos amigos, su inclinación por la fanfarronada se desató. "Si no hubiéramos atrapado al científico más grande del Tercer Reich", dijo un soldado estadounidense confundido, "ciertamente hubiéramos atrapado al mayor mentiroso". *

        Mentiroso o no, su rendición dio lugar a algunas fotos incómodas. El apuesto joven científico, con el brazo roto suspendido en un saludo involuntario, sonríe a la cámara para celebrar la muerte de su tierra natal. A su izquierda, con su mejor gabardina de cuero y sombrero de fieltro de No soy un nazi disfrazado, está el general Dornberger.Funcionarios del ejército de Estados Unidos y de la inteligencia británica interrogaron a WvB durante las próximas semanas, concluyendo fácilmente que el hombre era totalmente amoral. En sus informes, WvB no mostró ningún tipo de culpa por su participación en nada, aparentemente incapaz de reconocer cómo su falta de empatía podría parecer incluso a los funcionarios británicos a quienes había estado tratando de matar de manera más o menos aleatoria durante los últimos siete meses.

        Los estadounidenses se ofendieron mucho menos y clasificaron fácilmente a WvB: "No es un criminal de guerra ni un nazi ferviente". Al diablo con la ideología, la Operación Paperclip había conseguido a su mejor hombre. En septiembre de 1945, WvB se dirigía a los Estados Unidos como "guardián del ejército". "Mi país había perdido dos guerras en mi juventud", dijo WvB explicando su comprensión de la lealtad. "La próxima vez, quería estar del lado ganador". *

        La Operación Paperclip bien pudo haber sido el primer paso en la Guerra Fría. Daniel Lang Neoyorquino El perfil de WvB, titulado "Un impulso romántico" (21 de abril de 1951), describe Paperclip como un "concurso melancólico" en el que cada uno de los Aliados, ahora convertidos en competidores, desplegó "cazatalentos uniformados" a través de la Zona ocupada en una carrera para capturar Científicos nazis. Los estadounidenses que tropezaron con WvB y otros "expatriados alemanes estratégicamente valiosos" estaban entre esas "unidades cuidadosamente elegidas para buscar este botín humano". Los rusos tenían sus propios buscadores de talentos en la zona alemana, los británicos también, "pero nuestros líderes militares son de la opinión", informa Lang, "que los agentes de Paperclip consiguieron la mejor bolsa". *

        Al final, la Operación Paperclip trajo a más de 1500 ingenieros, científicos y agentes de inteligencia alemanes a los Estados Unidos para trabajar para el Pentágono, la CIA y el Complejo Industrial Militar. Como el general Dornberger, que se convirtió simplemente en el Sr. Dornberger cuando empezó a trabajar para Bell Helicopters, el mayor proveedor de material militar de Estados Unidos durante la guerra de Vietnam. Como ex general de la Wehrmacht, Dornberger estaba demasiado comprometido para trabajar para el ejército de los Estados Unidos, pero la industria privada, especialmente un contratista de defensa, no tuvo ningún problema. El presidente Truman intentó prohibir el reclutamiento de miembros del partido nazi para Paperclip, por lo que la OSS simplemente borró los registros de docenas de reclutas como WvB y Arthur Rudolph, para ocultar su membresía en las SS. * Al final, Paperclip reclutó expertos en armas biológicas y químicas, médicos que participaron en experimentos médicos con prisioneros, varios espías anticomunistas y oficiales de inteligencia, junto con casi todo el equipo Peenemünde Rocket de WvB.

        104 de los miembros del equipo de cohetes alemanes de WvB se reunieron para una fotografía de grupo cerca de sus cuarteles en la base de la Ordenanza del Ejército en Fort Bliss, cerca de El Paso, Texas en 1946 (imagen superior). Del equipo Paperclip original de WvB, 90 tenían menos de treinta años, 14 tenían doctorados, más de la mitad eran miembros del partido nazi, 21 se habían unido a los Stormtroopers y dos, incluido WvB (# 73), eran miembros de la SS.

        "Estoy bastante seguro de que estos hombres se convirtieron en miembros [del partido nazi] más o menos por conveniencia, más que por ideología". Estas son las palabras del mayor James P. Hamill, el oficial del ejército a cargo del contingente alemán en el Arsenal de Redstone en Huntsville. “De hecho, cualquier actitud política que tengan hacia su trabajo parece conformarse como un elegante silogismo de algunos Goebbels de los últimos días”, explicó el Mayor Hamill. "La cultura germánica siempre ha sido la líder de la cultura occidental. La cultura occidental ahora está siendo defendida por Estados Unidos contra la cultura oriental de Rusia, por lo tanto, Estados Unidos es el campeón de la cultura germánica". *

        Este silogismo de Goebbels es una descripción adecuada de Peak Whiteness, y la admisión del Mayor Hamill revela cuán perfectamente encajan estos antiguos nazis en la nueva Pax Americana. Hamill explicó cuidadosamente lo poco que había cambiado para WvB y sus hombres desde que se fueron de casa, lo mucho que trabajar en Redstone era como el viejo Peenemünde. El trabajo del ejército es un trabajo del ejército. “Todavía se están desarrollando cohetes militares. Y todavía esperando naves espaciales. Solo que ahora lo estoy haciendo en un país diferente ", explicó WvB. "Pero pronto ni siquiera parecerá un país diferente". * Sí, es descaradamente oportunista, pero esa última línea es tan escalofriante porque me lleva a preguntarme si está hablando de cómo los alemanes se estaban asimilando en América o si su ¿América secreta se estaba transformando en un nuevo Reich?

        "No hay nada secreto sobre el objetivo general" para WvB y su equipo, escribe Lang, "ese objetivo es construir un misil guiado capaz de llevar una ojiva atómica a cualquier punto de la faz de la tierra". *

        En la primavera de 1946 WvB presentó un informe a sus superiores, originalmente escrito en alemán como una carta a J. Robert Oppenheimer, titulado: "Uso de ojivas atómicas en misiles proyectados". No se necesitó mucha imaginación para combinar los dos logros tecnológicos más importantes de la Guerra en una superema teórica. Sin embargo, el problema para WvB no era ético sino técnico, el asunto serio de cuánto pesa una bomba Atom. Dicha información estaba profundamente clasificada y WvB aún no tenía autorización de alto secreto. El V-2 llevaba solo 2k libs de explosivos, y había cohetes más grandes en la mesa de dibujo que podían transportar 6k lbs. Sin embargo, las bombas Atom probadas sobre el Pacífico en el otoño de 1946 pesaban más de 10 mil libras. Entonces, un verdadero misil atómico tendría que esperar a que la bomba de hidrógeno miniaturice la ojiva. WvB vivía una vez más "en el futuro".

        Mientras tanto, la desmovilización significó recortes. “Francamente, nos decepcionó lo que encontramos en este país durante nuestro primer año más o menos”, recordó WvB. “En Peenemünde, nos habían mimado. Aquí estabas contando centavos ". * Como nadie podía evitar que WvB fantaseara con la nómina del gobierno, escribió una novela.

        "Es la visión del mañana la que genera el poder de la acción", escribe WvB, sonando un poco MI lucha-ish en el avance de su novela Proyecto Marte: una historia técnica(1950). Escrita en estilo matemático-realista, la novela ofrece una historia de exploración tecnológica, carente de todo melodrama, y ​​respaldada por un apéndice de ecuaciones que duplica la longitud del texto ya ilegible. Ningún editor quiso tocar el libro, era aburrido, lleno de matemáticas, sin sexo, y el autor era de carácter dudoso. Pero WvB fue persistente y cuando el libro se imprimió, la geopolítica especulativa detrás del viaje a Marte revela lo poco que cambió su visión del mundo con el final de la guerra. De hecho, WvB parece estar librando la misma guerra.

        WvB establece el escenario ficticio en 1980 d.C. “El conflicto catastrófico final había terminado. El gran Bloque del Este, ... finalmente había sucumbido a los últimos golpes desesperados de las potencias occidentales casi exhaustas. La gran masa asiática se había convertido en un grupo de estados más pequeños, saliendo lentamente de debajo de las ruinas de la guerra ”. Y ahora el Congreso de los Estados Unidos de la Tierra se sienta bajo una gran cúpula construida "con vistas a Long Island Sound desde las colinas sobre Greenwich, Connecticut". * La paz reina, mantenida por la amenaza de muerte y destrucción inmediatas a manos de los cohetes disparados desde espacio.

        “Y sobre todo”, continúa WvB asombrado por su belleza imaginada, “Lunetta invisible pero omnipresente, la Luna hecha por el hombre, giraba silenciosamente en círculos muy por encima de la estratosfera”. Mientras que Lunetta mantiene la paz en el presente, en la guerra fue un ángel de la muerte en el primer ataque. "La prueba de fuego de Lunetta había tenido lugar en la última Guerra Mundial", escribe WvB. “Durante el terrible invierno de 1974-1975, las fuerzas motorizadas de los aliados occidentales se habían detenido sólidamente en la inmensidad de las estepas asiáticas. El frío helado había adormecido la sangre y el coraje de los soldados más intrépidos. Los ataques aéreos contra los centros industriales de Siberia casi habían cesado debido a la increíble precisión y eficacia de los cohetes antiaéreos adversos. Pero estos cohetes no pudieron alcanzar a Lunetta en sus vertiginosas alturas, y la valiente tripulación de 440 hombres y mujeres que la tripulaban dirigió sus bombas atómicas por control remoto a las plantas de fabricación del enemigo con tan buenos resultados que la balanza de la victoria solo pudo inclinarse hacia el Aliados ”. *

        Esta introducción revela que WvB es un nazi totalmente reconstruido, que sueña en detalle con completar la promesa del Führer de destruir la Unión Soviética. La narrativa militar es una reescritura explícita de la Operación Barbarroja, la invasión de Hitler a la Unión Soviética en 1941, hasta los terribles inviernos y el conflicto racial a lo largo de las vastas "estepas asiáticas". Los cohetes parecen ser el factor estratégico clave en todas las fases de la batalla, incluidos los misiles montados en submarinos (no hay más alemán que un V-2 en un U-Boat), misiles antiaéreos y, lo más importante, los cohetes nucleares lanzados. del espacio. Pero esta vez, bendecida con Lunetta, la tecnomujer aniquiladora en la luna, der Führer, eh, perdón, las "potencias occidentales" prevalecen, destruyendo al enemigo mediante el uso de armas en el espacio.

        Lunetta es el terreno elevado definitivo en la última guerra en la historia de la Tierra. El resto de la novela trata sobre dónde deberíamos invadir a continuación: Marte. Pero mientras tanto, ¿Wernher von Braun quería dejar la Tierra o hacerla volar?

        Al principio, la vida de WvB en el desierto del oeste de Texas fue "un romance romántico con Karl May", refiriéndose al popular escritor de novelas de aventuras para niños más amado por Hitler. * Pero viviendo en un cuartel del ejército, rodeado de ingenieros, WvB decidió que necesitaba para cambiar su vida. Por un lado, decidió casarse, y en una carta a sus padres, que entonces vivía en un campo de reubicación del ejército en Alemania, WvB le propuso casarse con Maria von Quistorp, una hermosa mujer, algo más de la mitad de su edad, que también era su hija. primer primo. Justo cuando recibió la noticia de un entusiasta sí de su familia, WvB decidió “nacer de nuevo” en una pequeña iglesia de madera en el oeste de Texas. Así es, si hay algo que los evangélicos del sur y los aristócratas alemanes tienen en común es la propensión a la consanguinidad matrimonial.

        Poco después, más de 300 familiares de los hombres de la Operación Paperclip llegaron a El Paso. Si WvB descubrió el orden racial estadounidense en un automóvil Pullman en un viaje secreto a través del país en 1945, el resto de los alemanes llegó a aprender lo que era ser un estadounidense en una base militar en desagregación a lo largo de la frontera con México. Nuevas familias alemanas echaron raíces en el desierto del suroeste, incluidos tres niños rubios para los felices Wernher y Maria von Braun. "" Aprendieron inglés con un acento de Texas ", dijo el mayor Hamill. “Tenían sombreros y botas de vaquero para acompañarlo. Sus hijos iban a las escuelas de El Paso, donde por lo general recibían altas calificaciones de sus maestros y narices ensangrentadas por parte de los niños estadounidenses y mexicanos, que pensaban que la guerra aún continuaba ”. *

        Cosas típicas de inmigrantes, supongo. Excepto que WvB y la pandilla tuvieron el cruce fronterizo sur más extraño de la historia.

        Lo curioso de la blancura, es su propio tipo de pasaporte. Cuando WvB y su tripulación entraron por primera vez a los Estados Unidos, lo hicieron como un secreto militar. Ninguno de ellos ingresó al país legalmente, dejando abierta la pregunta de si estos ex nazis y sus familias eran extranjeros ilegales o simplemente trabajadores indocumentados. Para solucionar este problema, el 2 de noviembre de 1949, WvB y su equipo cruzaron el puente sobre el Río Grande hacia Ciudad Juárez, donde tomaron los tranvías hasta el Consulado de los Estados Unidos. Allí completaron sus formularios de visa en un acto de teatro preestablecido por el Departamento de Estado. Según sus papeles, WvB y su familia se embarcaron en el puerto de Juárez, su puerto de llegada fue El Paso, el método de viaje indicado como el tranvía de la ciudad de Juárez. Cuando llegaron a la frontera para presentar sus visas, afirmaron haber llegado no de Alemania sino de México. Con pasaportes sellados y un trabajo del Ejército, se convirtieron en extranjeros residentes en los Estados Unidos con la posibilidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses. La blancura vuelve a ganar.

        En 1950, el Ejército trasladó a WvB y su familia, junto con la mayoría de los alemanes restantes, a Huntsville, Alabama. Huntsville tiene una historia similar al resto de la región, una pequeña ciudad rodeada de granjas y esclavitud, convertida hace mucho tiempo en aparcería. La Depresión se levantó en esta parte del sur profundo solo cuando el Departamento de Guerra construyó la Planta de Ordenanzas de Redstone para fabricar armas químicas. La ciudad volvió a entrar en recesión después de la guerra, para ser revivida nuevamente cuando WvB y su equipo se mudaron a lo que se convirtió en el Centro de Cohetes de Ordenanza del Ejército de EE. UU. En el Arsenal de Redstone. En 1960, la cita fue entregada a la NASA, rebautizada como Marshal Space Flight Center, y se encargó de construir el cohete Saturno V. En 1958 Tiempo Revista describió a Huntsville como una ciudad de "elegantes casas anteriores a la guerra, sórdidos barrios marginales negros y viviendas en desarrollo de $ 15,000 por unidad para los 16,000 empleados de Redstone". * Aunque esto suena como una versión de Jim Crow de la gentrificación actual, fue suficiente para que Huntsville se declarara Rocket City, Estados Unidos.

        En las historias orales recopiladas por Monique Laney, muchos residentes negros de Huntsville desde hace mucho tiempo recordaron que durante la guerra los prisioneros de guerra alemanes se llevaron a cabo en el Arsenal de Redstone. Estos son recuerdos amargos para la comunidad afroamericana de Huntsville, ya que la mayoría recuerda que los prisioneros alemanes recibieron un mejor trato que ellos, reclamando una mayor medida de libertad que los estadounidenses negros en virtud de su blancura teutónica. Los prisioneros enemigos superaban en rango incluso a los ciudadanos de segunda clase cuando cruzaban la línea de color.

        Entonces, cuando una segunda ola de alemanes llegó al Arsenal de Redstone, muchos residentes negros sintieron la misma distancia, el mismo insulto. Aunque otros residentes negros de Huntsville recordaron la fuerza moderadora que tenía el sector de alta tecnología en su ciudad. “Era un lugar muy agradable para estar”, recordó un residente. “Estaba tan segregado como en cualquier otro lugar, pero no estaba rabioso. Rara vez escuchaste 'nigger', ¿sabes? Como sostiene Laney, los alemanes en Alabama eran modelos, incluso ciudadanos liberales de clase media, pero su papel en Huntsville nunca fue neutral. *

        Cuando WvB llegó a Alabama, el exuberante verde de Huntsville después del seco desierto de Texas le recordó a Bavaria, o al menos eso fue lo que dijo. Ya no era necesario que vivieran en la base del ejército, WvB y los alemanes se asimilaron gradualmente a la vida suburbana en Alabama. La blancura es un pasaporte, y WvB y la tripulación se convirtieron en "Nuestros alemanes" en Jim Crow South, lo que significa que sus hijos fueron a escuelas segregadas con todos los demás niños blancos, tomaron asientos en autobuses segregados, pasaron los fines de semana en la biblioteca pública segregada. , piscina o sala de cine, y vivían en barrios segregados, rara vez o nunca mezclándose socialmente con negros.

        “Ya no nos sorprendió cuando la gente se llamaba unos a otros por su primer nombre unos minutos después de ser presentados”, señaló WvB, las viejas costumbres aristocráticas muriendo con fuerza. “Y cuando vimos un supermercado aquí en Huntsville, supimos que estábamos listos”. * La familia von Braun encontró su Lebensraum en los suburbios de Alabama.

        Huntsville comenzó a convertirse rápidamente en un centro de alta tecnología en un estado por lo demás pobre. La ciudad creció de 16k en 1950 a más de 72k en 1960 (crecimiento del 340%), sumándose nuevamente a 123k en 1964. Pero a medida que Huntsville crecía en tamaño y riqueza, también se hizo más desigual. Los negros en Huntsville fueron en gran parte excluidos del auge de la Guerra Fría en el gasto espacial, en el que el gobierno construyó todas sus principales instilaciones de cohetes en todo el sur: en Huntsville, Houston y Cabo Cañaveral en Florida. La segregación de Jim Crow significaba discriminación educativa sistémica, y las universidades negras locales no impartían los cursos de ingeniería de nivel superior necesarios para trabajar en MSFC. Los ingenieros negros con las habilidades requeridas eran difíciles de atraer a Alabama, especialmente cuando había tantos nuevos trabajos aeroespaciales disponibles en California. Los resultados en Huntsville se parecían mucho a lo que ahora consideramos gentrificación: la ciudad se enriqueció y la población negra de Huntsville en realidad se redujo como porcentaje de la población de un 32% en 1950 a un 14% en 1960.

        Con todo este gasto del gobierno, llegó una fuerza laboral tecnocrática masculina completamente blanca con una nueva gama de ansiedades de cuello blanco ultramodernas. Tomemos, por ejemplo, la profunda preocupación en el rostro del ingeniero principal en este anuncio de IBM de enero de 1952. Regla de cálculo en la mano, reflexiona sobre el destino de su tribu blanca sobre blanca que se multiplica en cubículos flotantes detrás de él. Juntos, estos ansiosos empleados del Complejo Industrial Militar temen que sus talentos, como la regla de deslizamiento, o la regla de deslizamiento o lo que sea el verbo ahora extinto para usar una regla de cálculo, algún día se vuelvan obsoletos, reemplazados por un cerebro electrónico grande y costoso. Quizás una fracción de ellos también se preocupe por su identificación moral con el enorme pulgar blanco que presiona el gran botón rojo de FUEGO que lanza el misil - “Listo como una bala de rifle” - que acaba con el mundo. La ansiedad personal y la aniquilación universal rara vez han estado tan juntas como en el mundo de hombres blancos de la ciencia espacial.

        Como líder de miles de trabajadores tecnológicos como estos, WvB nunca mostró el menor indicio de miedo. “'Cuanto más estás en este negocio', dice, 'más conservador te vuelves'. WvB alentó a estos hombres a manejar el gran pulgar blanco de la fatalidad con confianza y a soñar en grande, un cálculo a la vez.

        Había escapado de la Götterdämmerung nazi, encontró al Dios estadounidense en el desierto, se casó con la chica de al lado, se mudó a los suburbios totalmente blancos y consiguió el trabajo principal, y ahora (a pesar de esa primera parte) WvB se convirtió en una gran celebridad vendiendo a los estadounidenses la Luna. .

        "Tengo que ser un monstruo de dos cabezas", dijo WvB Revista Time, "Científico y hombre de relaciones públicas". * En estos años, a medida que su nombre y su acento aún marcado se hicieron más familiares, WvB se convirtió en la encarnación viviente de la cultura pop del "científico espacial". A principios de la década de 1950, WvB trabajó en colaboración con Collier's Magazine y Walt Disney para producir un modelo completo de un futuro programa espacial estadounidense. En una serie de artículos de revistas y programas de televisión dirigidos al centro del mercado de masas estadounidense de la década de 1950, WvB y sus colaboradores narraron la historia de los cohetes, ofrecieron una profecía científica de los vuelos espaciales orbitales, describieron una misión para aterrizar en la Luna y se prepararon para la futura colonización de Marte.

        Publicado con gran publicidad en el número del 22 de marzo de 1952 de Collier's, WvB explica cómo "El hombre conquistará pronto el espacio". Bellamente ilustrada por Rolf Klep y Chesley Bonestell, la serie ofrece una descripción completa de la ciencia aún teórica del vuelo espacial humano. "Si lo hacemos", escribe WvB, "no solo podemos preservar la paz, sino que podemos dar un gran paso hacia la unión de la humanidad".

        Este universalismo del Programa Espacial suena bien, ¿verdad? Para toda la humanidad y todo eso. Pero al leer las palabras de WvB, queda claro que sus objetivos inmediatos son mucho más militaristas. Preservar la paz significa que la hermosa estación espacial es en realidad su antiguo amor Lunetta. "Ningún lugar en la Tierra, de un polo a otro", escribe WvB con orgullo, "estaría a salvo de un arma así disparada desde un satélite en el espacio". Esta estación espacial es también una plataforma de observación de acceso inigualable que "mantendrá bajo constante inspección cada océano, continente, país y ciudad ... Nada pasará desapercibido ..." el ensayo se deleita con los detalles del diseño, desde la rapidez con la que el cohete tendría que ir para escapar a la órbita adecuada (17.500 mph) hasta cuál es el mejor color para pintar la estación espacial para regular la temperatura (blanco). En su opinión, un proyecto de este tipo podría estar listo en 25 años si solo estuviéramos dispuestos a gastar más dinero que en el Proyecto Manhattan. *

        El sentido de WvB de por qué necesitábamos entrar en el espacio era una unión armoniosa de objetivos militares y las fantasías de la exploración, y en el número de seguimiento de "El hombre en la luna" del 8 de octubre de 1952, WvB estableció un plan para "El viaje" con el siguiente aspecto tanto como Colón como sea posible. Se imagina un convoy de tres barcos, con 50 hombres (y solo hombres), "con destino al gran desconocido". *

        La relación entre el viaje de Colón y el Cohete, entre el colonialismo de colonos y la “conquista del espacio” no es una mera coincidencia, es legalmente vinculante. Al menos este es el argumento del artículo adjunto "¿Quién es el dueño del universo?" por Oscar Schachter, Director Adjunto, Departamento Jurídico, Naciones Unidas. El jurista Schachter sostiene que la extensión de la soberanía nacional a los cuerpos celestes debe basarse en los precedentes legales establecidos por Colón y el Papa a principios del siglo XVI. Schachter afirma tres componentes de una teoría legal para establecer la soberanía interplanetaria sobre territorios extraterrestres. El primero es el principio de mare liberum o libertad de los mares, que todos los barcos en el espacio deben volar bajo una bandera nacional y preservar los bienes comunes compartidos del espacio exterior (y sí, está preocupado por los piratas espaciales). En segundo lugar, se puede reclamar territorio en otros planetas sobre la base de terra nullius, o de tierra vacía (un reclamo legal diseñado para prevenir guerras entre potencias coloniales en competencia que equivalieron a una orden de genocidio para los pueblos indígenas y aborígenes en los siglos XVI al XVIII). Por último, Schachter argumenta que los reclamos legales sobre el territorio planetario no se pueden hacer solo sobre la base del descubrimiento, sino que "a través del asentamiento adquiere soberanía". *

        En ninguna parte de este ensayo sobre la base legal del colonialismo de colonos extendido al universo, el autor menciona la existencia de pueblos indígenas, que han sido borrados por el departamento legal de Naciones Unidas. Quizás Collier's Ya tenía una buena idea de que no había indios ni tasmanos en la Luna. Pero hace que uno se pregunte: ¿es por falta de indios y tasmanos en la Luna que nunca volvimos, que no vivimos allí ahora, casi cinco décadas después del primer aterrizaje? Colón dejó atrás a gran parte de su tripulación después de ser el primer hombre blanco en aterrizar en Haití. Todas las misiones Apolo que quedaron en la Luna fueron basura y la bandera estadounidense. Pero entonces, todo lo que encontraron en la Luna fue polvo y rocas.

        Walt Disney hizo la misma conexión entre la frontera occidental y la frontera espacial. Disney deseaba utilizar la televisión para promocionar su nuevo parque temático, Disneyland, que se inauguró en Anaheim California en 1955. Cuando Disney leyó los ensayos de Collier, todas las cuatro secciones del parque, excepto una, estaban completamente diseñadas. Frontier Land ofreció un pastiche del oeste americano a través de Davey Crocket Fantasy Land se basó en los cuentos de hadas alemanes Disneyfied y el castillo del rey Ludvig y Adventure Land prometió un safari simulado a través de un continente oscuro Kiplingesque. Disney, al parecer, estaba construyendo una fábrica de nostalgia animatrónica por las eras perdidas de Peak Whiteness.

        Lo que le faltaba al parque era una comprensión de lo que debería ser Tomorrow Land o hacia dónde irá Peak Whiteness en el futuro. Después de leer el Collier's artículos, Disney y su productor Ward Kimball se acercaron a WvB, quien aprovechó la oportunidad de promover su visión de los viajes espaciales en el parque y en la televisión. En sus muchos viajes a la costa oeste para conversar con varios contratistas aeroespaciales como Rocketdyne y Aerojet, WvB comenzó a pasar mucho tiempo con Kimball y los Imagineers en Disney. Juntos produjeron tres películas “Science Factual” sobre el potencial de los viajes espaciales. Las películas funcionaron muy bien porque combinaron conscientemente el lenguaje de Frontier Land, los tropos de exploradores blancos masculinos de Adventure Land con los colores brillantes y el brillo mágico de Fantasy Land para producir una visión centrada en los cohetes de Tomorrow Land.

        Transmitida por la televisión ABC el 9 de marzo de 1955, "Man in Space" llegó a unos 42 millones de espectadores, una audiencia absolutamente enorme. * Aunque la película presentaba a tres alemanes en cámara, incluido el cohete antifascista Willy Ley y el científico de medicina espacial Heinz Haber, WvB robó el show. WvB interpretó a la perfección el rol de los científicos de “Ghür-mann”. En mangas de camisa blancas, agitando una regla deslizante y jugando con su modelo Rockets mientras habla en un inglés agudo, rigurosamente cadenciado y con un acento profundo, "Man in Space" convirtió a WvB en una estrella instantánea. Con el abuelo Walt Disney respondiendo por él, este ex nazi se despojó de la yema política para convertirse en el rostro de un nuevo estereotipo tecnocrático, una fantasía estadounidense de posguerra de cómo se ve y suena un científico.

        Un mes después de hacer su debut en la televisión mundial, WvB y su familia se reunieron en el auditorio segregado de la escuela secundaria de Huntsville para tomar juramento como ciudadanos estadounidenses. “Nunca me he arrepentido de la decisión de venir a este país”, dijo un emocionado WvB. “A medida que pasa el tiempo, puedo ver aún más claramente que fue una decisión moral que tomamos ese día en Peenemünde ... De alguna manera sentimos que el secreto de los cohetes solo debería llegar a las manos de las personas que leen la Biblia”. *


        Cristiano activo

        Además de ser uno de los científicos espaciales más destacados del mundo, & # 8216von Braun también fue un luterano practicante, activo en la iglesia y la vida cristiana & # 8217. 4 Tenía plena confianza en la verdad de la Biblia, describiéndola como & # 8216 la revelación de Dios & # 8217s la naturaleza y el amor & # 8217. 5 Reconoció su dependencia de Dios en oración, no solo en tiempos de crisis, como durante su escape de la Alemania nazi, sino también en su trabajo, como orar por la seguridad de los vuelos espaciales tripulados.


        El Proyecto Marte: la profecía de Werner von Braun

        Wernher von Braun en 1949 terminó de escribir un libro que había comenzado en la década de 1940, pero que no se publicó por primera vez hasta 1952. Los planes de Ilon Musk de volar a Marte son ampliamente publicitados, pero lo sorprendente es que además a los cálculos y dibujos de los cohetes para volar a Marte, el libro de Brown & # 8217s contiene una sorprendente coincidencia: & # 8220 El gobierno marciano estaba dirigido por diez hombres, cuyo líder fue elegido por voto popular durante cinco años y se llamaba & # 8216Elon & # 8217 & # 8230 ¿Por qué Brown usó ese nombre en particular? Después de todo, Elon Musk es Elon Musk. ¿Estaría de acuerdo en que el nombre Elon es lo suficientemente raro como para que sea solo una coincidencia o una profecía asombrosas?

        Esta novela de ciencia ficción nunca antes publicada del original & # 8220rocket man & # 8221 Werner von Braun combina hechos técnicos con la historia humana de una manera que solo un verdadero soñador puede entender. Cubriendo la historia completa del viaje, esta novela va desde la decisión inicial de ir a Marte hasta la planificación de la misión, la construcción de poderosas naves espaciales, el viaje, los asombrosos descubrimientos hechos en Marte y el regreso a casa. La atención del autor a las acciones y sentimientos de los personajes, tanto los que se fueron como los que se quedaron, hace que esta sea una aventura a escala humana, no solo otro cuento de ciencia ficción. Con este tesoro exclusivo de Von Braun se incluye un apéndice con sus dibujos técnicos originales de finales de la década de 1940 en los que se basa la historia y la trama # 8217.

        & # 8220 Hace tiempo que se reconoce que Marte es el planeta de nuestro sistema solar más capaz de albergar vida. En 1949, cuando se escribió este libro, Wernher von Braun estaba convencido de que existía una civilización subterránea en Marte que era más o menos igual a la nuestra. Y es una civilización pacífica, que no busca la conquista ni la paranoia sobre el ataque. En esta historia de la primera misión humana a Marte, diez naves espaciales hacen el viaje al Planeta Rojo.

        Se requieren hasta 1,000 misiones para orbitar la Tierra para construir, suministrar y alimentar estas diez naves. Este fue un proyecto de colaboración internacional.

        El plan de la misión no incluye una estadía para colonizar o establecer una base marciana, lo cual, nuevamente, es realista para una primera misión, von Braun hizo un trabajo tremendo preparando la trama de esta historia. Los cálculos y dibujos técnicos que desarrolló para la misión a Marte, y en los que luego basó la historia, se incluyen en el apéndice de 65 páginas de este libro.

        Este libro también puede verse como una propuesta & # 8211 para la cooperación internacional en misiones humanas a Marte. Von Braun creía claramente que esto era posible (la acción de esta historia tiene lugar en la década de 1980) y se esforzó mucho para demostrarlo, tanto en su trabajo profesional como en su escritura.

        Cuando se escribió esta historia en 1949, un vuelo tripulado a Marte se consideraba ciencia ficción para la persona promedio, pero muy pocos hoy niegan que sea posible. Las razones por las que todavía no lo hemos hecho son económicas, no técnicas. & # 8221

        Extracto del capítulo 24 del libro:

        Largas y tediosas fueron las recepciones oficiales de los tres Erflings por parte de las autoridades marcianas. Holt y sus dos compañeros finalmente encontraron suficiente tiempo libre para componer para sí mismos una imagen coherente de la gran variedad de nuevas impresiones con las que les había colmado su semana de saludos.

        Ni una sola vez sintieron sospechas de que su llegada desde las profundidades del espacio pudiera deberse a algo más que a los sentimientos e intenciones más amables. Al principio pensaron que tal vez la conciencia marciana de absoluta superioridad técnica sobre los terrícolas era la base de la cortesía digna y la atención que les mostraban los dignatarios. Después de todo, una visita interplanetaria no podría haber sido un evento ordinario ni siquiera en sus vidas. Pero poco a poco Holt y sus compañeros empezaron a darse cuenta. que actuaban principalmente por motivos completamente diferentes, las imágenes de la vida en la Tierra que disfrutaban eran para ellos solo la confirmación final de la profunda convicción religiosa universal de que Dios había creado al hombre a su propia imagen, dondequiera que estuviera. Los intentos de los terrestres de subyugar la naturaleza en su planeta les parecían a los marcianos extremadamente primitivos desde el punto de vista técnico.

        El gobierno marciano estaba dirigido por diez hombres, cuyo líder fue elegido por votación popular durante cinco años y llamado Elon. Las dos cámaras del parlamento elaboraron las leyes que debían administrar Elon y su gabinete. La cámara alta se llamaba Consejo de Ancianos y constaba de solo 60 personas, cada una nombrada por Elon de por vida a medida que se producían vacantes. & # 8221

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